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Bilirrubina directa, indirecta y total: qué son y por qué se elevan

El examen de bilirrubina ayuda a identificar la cantidad de esta sustancia en la sangre, formando parte del perfil hepático por lo que es una prueba muy usada para identificar problemas en el hígado, enfermedades en las vías biliares o anemia hemolítica, ya que la bilirrubina es producida por el hígado a través de la destrucción de los glóbulos rojos de la sangre. 

Existen dos tipos principales de bilirrubina que pueden ser medidos con este examen: 

  • Bilirrubina directa o conjugada: es la forma combinada de la bilirrubina y azúcares que es creada por el hígado y liberada en la bilis. De esta forma, está presente en bajas cantidades en la sangre y se altera cuando existe un problema a nivel del hígado;
  • Bilirrubina indirecta o no conjugada: es una sustancia que se forma al momento en que son destruidos los glóbulos rojos en la sangre y después es transportada para el hígado. Por esto, su concentración es mayor en la sangre y puede estar alterada cuando existe un problema con las moléculas de sangre como anemia, por ejemplo. 

Generalmente, el primer examen pedido por el médico mide la cantidad de bilirrubina total, que no hace diferencia entre la directa e indirecta, siendo que estas otras dos llamadas bilirrubina fraccionada son pedidas por el médico si la cantidad de bilirrubina total está alterada, para intentar identificar si la causa es un problema del hígado o un problema a nivel de la sangre. Conozca más sobre las pruebas de función hepática. 

Bilirrubina directa, indirecta y total: qué son y por qué se elevan

Qué puede elevar la bilirrubina

La bilirrubina alta en la sangre varía de acuerdo con el tipo de bilirrubina que esté aumentada, pudiendo deberse a: 

1. Bilirrubina directa alta

Cuando existe una aumento de la bilirrubina directa, normalmente es señal de que existe un problema en el hígado o en las vías biliares. De esta forma, algunas de las principales causas son: 

  • Hepatitis viral;
  • Enfermedad alcohólica del hígado;
  • Cálculos biliares;
  • Tumores en el hígado o en las vías biliares.

El uso excesivo de medicamentos que afecten el hígado como el Paracetamol, también puede causar un aumento de este tipo de bilirrubina en la sangre. 

2. Bilirrubina indirecta alta

En estos la alteración de los niveles de bilirrubina es casi siempre causada por una alteración en la sangre, sin embargo, las principales causas son: 

  • Anemia hemolítica o perniciosa;
  • Rechazo de una transfusión de sangre;
  • Cirrosis;

Además de esto, también existen casos en que la bilirrubina indirecta está aumentada debido a un síndrome conocido como Síndrome de Gilbert, en el cual existe una alteración genética que impide que el hígado elimine correctamente la bilirrubina. 

Valores normales de la bilirrubina

Los valores de referencia de la bilirrubina en la sangre son:

Tipo de bilirrubinaValor normal
Bilirrubina directa0,1 a 0,3 mg/dL
Bilirrubina indirecta0,2 a 0,7 mg/dL
Bilirrubina totalHasta 1,2 mg/dL

En el caso de los recién nacidos, estos valores son muy superiores debido al estrés del parto, siendo que en las primeras 24 horas de vida es común que los valores de bilirrubina indirecta pueda alcanzar los 5,2 mg/dl. En los bebés en el que ese valor es mayor de 5 mg es frecuente que surja ictericia y, por esto, puede ser necesario realizar un tratamiento con unas luces que son especiales para disminuir la concentración de la sustancia en el organismo.

Conozca más sobre la ictericia neonatal. 

Cuándo realizar el examen de bilirrubina

El examen de bilirrubina generalmente es pedido por el médico cuando existen síntomas de problemas en el hígado como cansancio excesivo, náuseas frecuentes, vómitos, dolor constante en la barriga, orina oscura o piel amarillenta, por ejemplo. 

Sin embargo, este examen también puede ser usado cuando existe la sospecha de anemia hemolítica que causa señales como palidez, sueño frecuente, piel seca, caída del cabello o uñas débiles y quebradizas. 

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