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Síndrome de Guillain-Barré: Causas, síntomas y tratamiento

El Síndrome de Guillain-Barré es una enfermedad autoinmune grave, en que el propio sistema inmunológico ataca a células nerviosas, produciendo inflamación en los nervios y, por consecuencia, debilidad y parálisis muscular, pudiendo ser fatal. El diagnóstico del síndrome en estadios iniciales es difícil, ya que los síntomas son semejantes a los de otras enfermedades neurológicas.

El síndrome tiene una progresión rápida y la mayoría de los pacientes recibe el alta después de 4 semanas, sin embargo el tiempo de recuperación total puede tardar meses o años. La mayoría de los pacientes se recupera y vuelve a caminar después de 6 meses a 1 año de tratamiento, pero hay casos en los que tienen una mayor dificultad y que necesitan alrededor de 3 años para recuperarse.

Síndrome de Guillain-Barré: Causas, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los signos y síntomas del Síndrome de Guillain-Barré pueden desarrollarse rápidamente y empeoran a los largo de tiempo, pudiendo dejar al individuo paralizado en menos de 3 días. Sin embargo, no todos los pacientes se ven gravemente afectados porque algunos pueden solamente manifestar debilidad en los brazos y piernas. 

Los síntomas del Síndrome de Guillain-Barré pueden ser:

  • Debilidad muscular, que generalmente comienza en la piernas, pero después alcanza los brazos, diafragma y también los músculos de la cara y boca, perjudicando el habla y la alimentación;
  • Hormigueo y pérdida de la sensibilidad en los brazos y piernas;
  • Dolor en la espalda, cadera y en los muslos;
  • Palpitaciones en el pecho, corazón acelerado;
  • Alteraciones en la presión, pudiendo presentarse niveles altos o bajos;
  • Dificultad para respirar y para deglutir, debido a la parálisis de los músculos respiratorios y digestivos;
  • Dificultad para controlar la orina y las heces;
  • Miedo, ansiedad, desmayo y vértigo.

Cuando el diafragma es alcanzado, el paciente comienza a sentir dificultad para respirar, y en este caso es importante que el paciente sea conectado a aparatos para respirar. En caso de que esto no se lleve a cabo, el paciente puede morir, ya que los músculos de la respiración no funcionan, resultando en una asfixia.

En caso de sospecha de Guillain-Barré se debe acudir rápidamente al hospital o al neurólogo para que sean realizados exámenes que puedan confirmar el diagnóstico de Síndrome de Guillain-Barré y, de esta forma, evitar la parálisis total.

Causas del Síndrome de Guillain-Barré

La principal causa del Síndrome de Guillain-Barré son las infecciones, debido a que los microorganismos más resistentes pueden comprometer el funcionamiento del sistema nervioso y del sistema inmune.

Debido a las alteraciones en el sistema inmune, el organismo comienza a atacar al propio sistema nervioso periférico, destruyendo la vaina de mielina, que es la membrana que recubre a los nervios y acelera la conducción del impulso nervioso, originando los síntomas. Al perder la vaina de mielina, los nervios quedan inflamados y esto impide que la señal nerviosa sea transmitida hacia los músculos, llevando a la debilidad muscular y la sensación de hormigueo en las piernas y en los brazos, por ejemplo. 

Síndrome de Guillain-Barré: Causas, síntomas y tratamiento

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

El diagnóstico del Síndrome de Guillain-Barré en los estadios iniciales es difícil, ya que los síntomas son semejantes a diversas enfermedades en las que hay compromiso neurológico.

El diagnóstico se confirma por medio del análisis de los síntomas y realización de exámenes, como resonancia magnética, punción lumbar, electrocardiograma y electromiografía, que es un examen hecho con el objetivo de evaluar la conducción del impulso nervioso. Conozca más sobre qué es la electromiografía.

Todos los pacientes diagnosticados con Síndrome de Guillain-Barré deben permanecer internado en el hospital para ser debidamente acompañados y tratados, ya que cuando enfermedad no es tratada, puede llevar a la muerte debido a la parálisis de los músculos.

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento para el Síndrome de Guillain-Barré tiene como objetivo aliviar los síntomas y acelerar la recuperación. El tratamiento inicial debe realizarse ene el hospital, pero después de recibir el alta, el tratamiento debe continuarse  se recomienda hacer sesiones de fisioterapia.

El tratamiento que se hace en hospital es la plasmaféresis, en la que la sangre se remueve del cuerpo, con el objetivo de retirar las sustancias que están causando la enfermedad, y después regresar la sangre al cuerpo. De esta forma, la plasmaféresis es capaz de retener a los anticuerpos responsables de atacar al sistema inmune.

Otra opción de tratamiento es la inyección de altas dosis de inmunoglobulinas (anticuerpos) contra los anticuerpos que están atacando a los nervios, reduciendo la inflamación y la destrucción de la vaina de mielina.

Sin embargo, cuando surgen complicaciones graves como dificultad para respirar, problemas cardíacos o gastrointestinales, puede ser necesario que el paciente permanezca internado para que es esté monitoreado y se prevengan otras complicaciones. 

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