Síndrome de Guillain-Barré: qué es, síntomas y tratamiento

El síndrome de Guillain-Barré es una enfermedad autoinmune, en que el propio sistema inmunológico ataca a células nerviosas, produciendo inflamación en los nervios y, por consecuencia, debilidad y parálisis muscular, pudiendo ser fatal.

Este síndrome puede desencadenarse por una infección viral o bacteriana, teniendo una progresión rápida. Es más común en jóvenes entre los 18 y 30 años y personas entre los 50 y 80 años, siendo igual en hombres y mujeres. 

El tratamiento puede realizarse con plasmaféresis, inmunoglobulinas o vigilancia médica estricta, y la mayoría de los casos se recupera después de 6 meses a 1 año, sin embargo esto puede tardar hasta 3 años.

Síndrome de Guillain-Barré: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los signos y síntomas del síndrome de Guillain-Barré pueden desarrollarse rápidamente y empeoran a lo largo del tiempo, pudiendo dejar al individuo paralizado en 2 a 4 semanas, y en algunos casos incluso puede suceder en horas. Sin embargo, no todas las personas desarrollan síntomas graves, pudiendo apenas presentar debilidad en los brazos y piernas. De forma general, los síntomas del síndrome de Guillain-Barré son:

  • Debilidad muscular, que generalmente comienza en los pies y después alcanza las manos, pudiendo afectar al diafragma, y por tanto, comprometer la respiración;
  • Hormigueo y pérdida de los reflejos en brazos y piernas;
  • Debilidad en los músculos de la cara, dificultando el habla y la alimentación;
  • Dolor en la espalda y piernas;
  • Palpitaciones;
  • Alteraciones en la presión arterial;
  • Sudoración anormal;
  • Dificultad para controlar la orina y las heces.

Cuando el diafragma es afectado, comienza a haber dificultad para respirar, siendo importante que la persona reciba atención especializada para poder respirar con ayuda de aparatos médicos. En caso de que esto no se lleve a cabo, puede ser fatal, ya que los músculos de la respiración no funcionan, resultando en una asfixia.

Posibles causas

Las causas del síndrome de Guillain-Barré aún no se conocen definitivamente, sin embargo se ha visto que después de infecciones por virus o bacterias puede desencadenar una respuesta autoinmune. Cuando esto sucede, las propias células del organismo atacan al propio sistema nervioso periférico, destruyendo la vaina de mielina, que es la membrana que recubre a los nervios, quedando inflamados lo que impide que la señal nerviosa sea transmitida hacia los músculos, originando la debilidad muscular y la sensación de hormigueo en las piernas y brazos.

Además, se han presentado casos en que, después de recibir alguna vacuna como la de la poliomielitis oral, difteria, tétanos y la de COVID-19, se presentan los signos y síntomas del síndrome de Guillain-Barré

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de Guillain-Barré en los estadios iniciales es difícil, ya que los síntomas son semejantes a otras enfermedades del sistema neurológico, como miastenia gravis, botulismo o síndrome de Eaton-Lambert. Sin embargo, el diagnóstico se basa en los signos y síntomas presentados por la persona, además de la realización de exámenes como análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) y pruebas neurofisiológicas para evaluar la función de los músculos.

En algunos casos puede ser necesaria la biopsia de nervio, en la que se obtiene un muestra de tejido nervioso para su análisis en el laboratorio, en la que se observan alteraciones que confirman el síndrome de Guillain-Barré.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el síndrome de Guillain-Barré debe realizarse en el hospital, ya que requiere de una vigilancia médica estricta. Este puede realizarse con el uso de plasmaféresis, que es un procedimiento en el cual la sangre es filtrada en un aparato y devuelto al cuerpo; inyección de inmunoglobulinas (anticuerpos) u observación rigurosa en la Unidad de Cuidados Intensivos.

Es importante que la persona reciba cuidados durante la fase aguda del síndrome, tales como vigilar la potencial falla en la respiración, además de la prevención de úlceras por presión. 

Después del alta médica, es posible que requiera de fisioterapia para recuperar la movilidad de las extremidades e incluso de los músculos de la respiración.

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Bibliografía

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