Los medicamentos como levotiroxina, propiltiouracilo o metimazol son utilizados para el tratamiento de desórdenes en la tiroides, como hipotiroidismo, hipertiroidismo o tiroiditis, ayudando a regular la función de esta glándula y a aliviar los síntomas causados por estas alteraciones.

La realización de un diagnóstico temprano por medio de una evaluación clínica adecuada, exámenes de sangre y de imagen, así como la presencia de síntomas como alteraciones en el peso, cambios bruscos de humor e irritabilidad, y pérdida del apetito, por ejemplo, son importantes para conocer la causa e iniciar el tratamiento. 

Por eso, es importante acudir con el endocrinólogo o médico general para que prescriba el medicamento adecuado y el tiempo de uso de acuerdo al origen de la alteración en la tiroides. Conozca las principales enfermedades de la tiroides.

Medicamentos para el Hipotiroidismo

El objetivo de los medicamentos para el hipotiroidismo es mantener la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y la T4 libre plasmática dentro de los valores normales, siendo utilizado:

Levotiroxina

La levotiroxina es el medicamento de elección en los casos de hipotiroidismo, el cual es capaz de sustituir la hormona que normalmente es fabricada por la glándula tiroides, permitiendo así su reposición y manteniendo sus niveles en la sangre en valores normales.

Esta  debe ser iniciada siempre a dosis bajas e ir adaptándola de acuerdo con los exámenes de cada persona para evitar el exceso de dosis, lo cual podría provocar efectos secundarios o incluso hipertiroidismo, principalmente en personas de la tercera edad, ya que son más sensibles a los efectos del medicamento. Puede encontrarse bajo los nombres comerciales de Synthroid, Eutirox, Tiroxin, Karet, Novotiral, Cynocuatro y Tirosint, por ejemplo.

La dosis inicial de levotiroxina para adultos es de alrededor de 25 a 50 mcg por día, siendo recomendado tomar cerca de 30 minutos antes de una comida, debido a que algunos alimentos pueden interferir en su absorción. 

Medicamentos para el Hipertiroidismo

Los medicamentos usados en el tratamiento del hipertiroidismo son llamados antitiroideos, pues son los responsables por inhibir la producción de las hormonas de la tiroides, como: 

Propiltiouracilo 

El propiltiouracilo (PTU), es un medicamento antitiroideo que bloquea la producción de tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), que son las principales hormonas que se sintetizan en la glándula tiroides, con el objetivo de evitar su acción y disminuir los síntomas.

La dosis inicial de propiltiouracilo para adultos es por vía oral, 300 a 600 mg al día en 4 dosis dividida. Esta pauta puede ser alterada por el médico de acuerdo a la disminución de los síntomas y la normalización de las concentraciones de Tpor medio de exámenes de sangre. Conozca más sobre los exámenes para evaluar la tiroides.

Algunos de los efectos secundarios por el uso de propiltiouracilo son lupus, artritis y anemia aplásica, por lo que uso debe estar siempre orientada por el endocrinólogo o médico general. Este medicamento se puede adquirir en la farmacia bajo el nombre comercial Tirostat.

Metimazol o Tiamazol

El metimazol o Tiamazol está indicado en los casos de hipertiroidismo, crisis tirotóxicas y para la preparación de una extracción de tiroides en personas con hipertiroidismo, así como la preparación antes y después de la aplicación de yodo radiactivo para el tratamiento de hipertiroidismo, ya que tiene una acción antitiroidea, inhibiendo la producción de las hormonas de la tiroides.

La dosis de metimazol dependerá de la gravedad del hipertiroidismo, pudiendo iniciarse una dosis de 15 mg en los casos leves, de 30-40 mg de moderados a severos y 60 mg en los casos severos. Dentro de los efectos secundarios por el uso de este medicamento se encuentran síndrome nefrótico, hipoglicemia y pérdida del gusto. 

La dosis de metimazol debe ser reducida de forma gradual a medida que los valores hormonales se van normalizando. Además, en los casos de dosis  altas de metimazol se pueden ser administrar en combinación con levotiroxina, con el objetivo de evitar el hipotiroidismo inducido por medicamentos. 

El uso de metimazol durante el embarazo debe estar siempre orientado por el endocrinólogo, ya que se ha asociado a un riesgo aumentado de anomalías fetales. Se puede adquirir en las farmacias bajo los nombres comerciales: Tapazol, Tiarotec, Ganglioside, Metlina, Tapel-10 o Thyrozol, por ejemplo.

En ciertos casos, el uso de medicamentos puede no ser suficiente para tratar el hipertiroidismo, pudiendo ser indicado por el médico terapias como yodo radiactivo o, incluso, cirugía de la tiroides. Conozca otras opciones de tratamiento para el hipertiroidismo

Síntomas que pueden surgir durante el tratamiento

Los medicamentos para tratar las alteraciones de la tiroides pueden ocasionar el surgimiento de algunos síntomas mientras se alcanza la dosis adecuada para la persona, como:

  • Alteraciones de peso;
  • Aumento de sudor;
  • Pérdida de apetito;
  • Mareos;
  • Debilidad en las piernas;
  • Cambios bruscos de humor e irritabilidad;
  • Náuseas, vómitos y/o diarrea;
  • Caída del cabello;
  • Comezón;
  • Somnolencia;
  • Temblores;
  • Dolor de cabeza;
  • Insomnio;
  • Fiebre. 

La dosis de los medicamentos de la tiroides no es igual para todos, habiendo diferencias significativas entre los pacientes. Hay personas que logran tener niveles normales de hormonas tiroideas con dosis bajas, mientras que otras necesitan dosis más elevadas.

De esta forma, es normal que el médico pueda alterar la dosis del medicamento a lo largo del tiempo, razón por la cual el endocrinólogo solicita los exámenes de sangre de forma regular y evalúa los síntomas presentados, con el fin de encontrar la dosis ideal para cada caso. Este ajuste puede demorar de 3 a 6 meses para ser alcanzado e incluso después de llegar al punto ideal, la dosis puede ser alterada meses o años después. 

¿Tomar medicamentos para la tiroides ayuda a bajar de peso?

Al tomar medicamentos para tratar el hipertiroidismo, la persona puede engordar, pues desacelera el metabolismo. Por el contrario, las personas que estén bajo tratamiento para el hipotiroidismo pueden adelgazar, gracias a que el medicamento aumenta el metabolismo, generando la quema de mayor cantidad de grasa, incluso sin haber un aumento de las actividades diarias. 

Sin embargo, no se recomienda el uso de medicamentos para la tiroides con el objetivo de bajar de peso, ya que esto puede alterar la función de la glándula, produciendo síntomas que podrían poner en grave riesgo la salud de la persona, por lo que se recomienda acudir con un bariatra y/o nutricionista para una adecuada valoración y el inicio de un tratamiento adecuado para bajar de peso de forma saludable y controlada.

Cuando el paciente presenta una pérdida de peso considerable, por encima de 10% del peso inicial, el médico puede solicitar exámenes nuevamente, ya que estar por debajo del peso ideal puede traer riesgos para la salud. 

Vea en el video a continuación, algunas recomendaciones nutricionales que pueden favorecer el funcionamiento de la tiroides:

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em marzo de 2022. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em marzo de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.

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