Anticuerpos antitiroideos: qué son y qué puede alterarlos

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
noviembre 2020

Los anticuerpos antitiroideos (anti-TPO), llamados también anticuerpos antiperoxidasa tiroidea, son un tipo de anticuerpo producido por el sistema inmune que atacan a la tiroides, produciendo una alteración en los niveles de hormonas producidas por esta glándula. Los valores anti-TPO varían dependiendo del laboratorio, indicando enfermedades autoinmunes cuando se encuentran elevados.

Sin embargo, la cantidad de este anticuerpo tiroideo puede aumentar en varias situaciones, por lo que es importante que el diagnóstico de realice tomando en consideración el resultado de otros análisis relacionados con la tiroides, como otros autoanticuerpos tiroideos y la medición de TSH, T3 y T4. Conozca más sobre los exámenes solicitados para evaluar la tiroides.

Qué puede alterar estos anticuerpos

Los valores aumentados de la Antiperoxidasa Tiroidea (anti-TPO) normalmente indican enfermedades autoinmunes de la tiroides, como Tiroiditis de Hashimoto y Enfermedad de Graves, por ejemplo, sin embargo puede estar aumentado en otras situaciones, como en el embarazo y en el hipotiroidismo. Las principales causas del aumento de antiperoxidasa tiroidea son:

1. Tiroiditis de Hashimoto

La Tiroiditis de Hashimoto es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca a la tiroides, produciendo una desorganización en la producción de hormonas tiroideas dando como resultado síntomas de hipotiroidismo, como cansancio excesivo, aumento de peso, dolor muscular y debilitamiento del cabello y uñas.

Esta enfermedad es una de la principales causas de aumento de la antiperoxidasa tiroidea, sin embargo es necesario realizar análisis para que confirmar el diagnóstico.

Conozca más sobre la tiroiditis de Hashimoto y cómo se trata.

2. Enfermedad de Graves

La Enfermedad de Graves es una de las principales situaciones en que la antiperoxidasa tiroidea se encuentra elevada y se produce porque este anticuerpo actúa directamente en la tiroides y estimula la producción de hormonas, dando como resultado síntomas característicos de la enfermedad, como dolor de cabeza, ojos saltones, pérdida de peso, sudoración, debilidad muscular e hinchazón en la garganta, por ejemplo.

Es importante que la enfermedad de Graves sea diagnosticada y tratada de forma correcta para aliviar los síntomas, siendo prescrito por el médico de acuerdo a la gravedad de la enfermedad. El médico podrá indicar el uso de medicamentos, terapia con yodo o cirugía de la tiroides.

Conozca más sobre la enfermedad de Graves y cómo se trata.

3. Embarazo

Debido a los cambios hormonales comunes del embarazo, es posible que también haya cambios relacionados con la glándula tiroides, pudiendo identificarse, incluso, el aumento de los niveles de antiperoxidasa tiroidea en la sangre.

A pesar de esto, la embarazada no necesariamente presenta alteraciones en la tiroides. Por lo que es importante que se realice una medición de anti-TPO al inicio del embarazo para que le médico pueda hacer un acompañamiento de los niveles durante toda la gestación y verificar el riesgo de desarrollo de tiroiditis posparto, por ejemplo.

4. Hipotiroidismo subclínico

El Hipotiroidismo subclínico se caracteriza por la disminución de la actividad de la glándula tiroides que no produce síntomas y que sólo se observa por medio de análisis de sangre, en los que se verifican los niveles normales de T4 y aumento de TSH.

A pesar de que la medición de anti-TPO no se indique de forma rutinaria para el diagnóstico de hipotiroidismo subclínico, el médico puede solicitar este examen para evaluar la progresión del hipotiroidismo y verificar si la persona responde bien al tratamiento. Esto se produce ya que el anticuerpo actúa directamente en la enzima que regula la producción de las hormonas tiroideas. De esta forma, al realizar la medición de la antiperoxidasa tiroidea en el hipotiroidismo subclínico, es posible observar si la disminución de la cantidad de anti-TPO acompaña a la regularización de los niveles de TSH en la sangre.

Conozca más sobre los principales síntomas y causas del hipotiroidismo.

5. Antecedente familiar

Personas que tienen familiares con enfermedades autoinmunes de la tiroides puede presentar valores alterados de los anticuerpos antitiroideos, sin que necesariamente indiquen que poseen la enfermedad. Por eso, es importante que el valor del anti-TPO sea evaluado junto con otros exámenes solicitados por el médico.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2020. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em noviembre de 2020.

Bibliografía

  • WILLIAMSON, Mary A.; SNYDER, Michael. Interpretação de exames laboratoriais. 9ª edição. Guanabara Koogan, 2013.
  • CARVALHO, Gisah A.; PEREZ, Camila L. S.; WARD, Laura S. Utilização dos testes de função tireoidiana na prática clínica. Arq Bras Endocrinol Metab. Vol 57. 3 ed; 193-204, 2013
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  • José Gilberto H. Vieira Teresa S. Kasamatsu Omar M. Hauache Rui M.B. Maciel VIEIRA, José Gilberto H.; KASAMATSU, Teresa S.; HAUACHE, Omar M.; MACIEL, Rui M. B. Anticorpos Anti-Tiróide: Aspectos Metodológicos e Importância Diagnóstica. Arq Bras Endocrinol Metab. Vol 47. 5 ed; 612-621, 2003
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2017. Formación en análisis clínico y experiencia en bioseguridad y control de infecciones

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