Hipoglucemia neonatal: qué es, síntomas y cómo tratarla

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
agosto 2021

La hipoglucemia neonatal corresponde a la disminución de los niveles de glucosa en la sangre del bebé, condición que puede manifestarse entre 24 y 72 horas luego del nacimiento. Esta afección es más común que ocurra en bebés que nacieron prematuros o muy grandes o muy pequeños para la edad gestacional, o cuya madre no tuvo una correcta nutrición durante la gestación.

Las siguientes condiciones se consideran hipoglucemia neonatal:

  • Cuando la glucosa se sitúa por debajo de 40 mg/dl en bebés a término, es decir, en bebés que nacieron en el momento adecuado;
  • Cuando la glucosa se sitúa por debajo de 30 mg/dl en bebés prematuros.

El diagnóstico de la hipoglucemia neonatal es realizado dentro de las primeras 72 horas posteriores al nacimiento, mediante la medición de la concentración de la glucosa en el bebé. Es importante que el diagnóstico sea realizado lo antes posible para que el tratamiento pueda ser iniciado y, de esta forma, se eviten complicaciones como daños cerebrales permanentes e incluso la muerte. 

Imagem ilustrativa número 1

Signos y síntomas

Los signos y síntomas presentados por el recién nacido que pueden ser indicativos de hipoglucemia neonatal son los siguientes:

  • Exceso de sueño;
  • Cianosis, en la cual la piel del bebé se torna azulada;
  • Alteración de la frecuencia cardíaca;
  • Debilidad;
  • Alteración de la respiración. 

Asimismo, si la hipoglucemia neonatal no es controlada, es posible que surjan algunas complicaciones, como coma, daño cerebral, dificultad de aprendizaje e incluso la muerte. Por esta razón, es importante que el diagnóstico sea realizado en las primeras horas luego del nacimiento; y, si no se lleva a cabo, pero los síntomas surgen después de algunos días del nacimiento, es indispensable acudir al pediatra para que sea elaborado un diagnóstico y, de esta forma, el tratamiento pueda ser indicado.

Causas de la hipoglucemia neonatal

Las causas de la hipoglucemia neonatal están relacionadas con los hábitos y la condición de salud de la madre. Por lo tanto, existe mayor probabilidad de que el bebé presente hipoglucemia cuando la madre sufre diabetes gestacional o posee diabetes no controlada, consume alcohol o algún medicamento durante la gestación o tiene una alimentación inadecuada, por ejemplo. 

Asimismo, el bebé puede tener unas bajas reservas de glucógeno o una producción excesiva de insulina, condiciones que son más comunes en recién nacidos de madres diabéticas, por lo que se deben alimentar cada 2 o 3 horas de acuerdo con las indicaciones del pediatra. 

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento para la hipoglucemia neonatal es establecido por el pediatra, y normalmente es indicada la lactancia cada 3 horas, debiéndose despertar al bebé en caso de que sea necesario, con la finalidad de que los niveles de glucosa puedan ser regulados de forma más fácil. En caso de que el amamantamiento no sea suficiente para regular los niveles de glucemia del bebé, puede requerirse la administración de glucosa directamente por vía intravenosa. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em agosto de 2021. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em diciembre de 2020.

Bibliografía

  • DIRETRIZES SBP - HIPOGLICEMIA NO PERÍODO NEONATAL. Sociedade Brasileira de Pediatria. 2015. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/2015/02/diretrizessbp-hipoglicemia2014.pdf>. Acceso en 11 jun 2021
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.