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Influenza H1N1: qué es, síntomas y diferencias con la gripe común

La influenza H1N1, conocida también como gripe H1N1, gripe porcina, gripe A o influenza A, es una enfermedad viral que se transmite fácilmente de una persona a otra y, cuando no es tratada a tiempo, pueden surgir algunas complicaciones respiratorias como una neumonía, por ejemplo.

Los síntomas de la influenza H1N1 son muy semejantes a los de la gripe común, pero surgen de forma repentina y con mayor intensidad, produciendo fiebre elevada, fuerte dolor de cabeza y dificultad para respirar. Por este motivo, ante la presencia de estos síntomas, es importante que la persona acuda al médico para que se indique el tratamiento lo más pronto posible.

Influenza H1N1: qué es, síntomas y diferencias con la gripe común

Principales síntomas

Los principales signos y síntomas que la influenza H1N1 puede ocasionar son:

  • Fiebre repentina por encima de los 38° C;
  • Tos intensa;
  • Dolor de cabeza constante;
  • Dolor en las articulaciones y en los músculos;
  • Falta de apetito;
  • Escalofríos frecuentes;
  • Nariz tapada, estornudos y sensación de falta de aire;
  • Náuseas y vómitos;
  • Diarrea;
  • Malestar general.

El médico general podrá indicar, en caso de ser necesario, la realización de algún examen para identificar la enfermedad y evaluar si hay alguna complicación asociada, al igual que dará orientaciones individuales para su tratamiento.

Principales síntomas en niños y bebés

En los bebés y en los niños, la gripe H1N1 provoca los mismos síntomas que en los adultos, pero es más común que se presente dolor abdominal y diarrea. Para identificar esta enfermedad, es importante que los padres se mantengan atentos a algunos signos como aumento de la irritabilidad y del llanto del bebé y, en el caso de los niños, suelen mencionar que les duele todo el cuerpo, pudiendo tratarse de dolor de cabeza y muscular causados por esta gripe. 

En casos de fiebre, tos e irritabilidad persistente, se debe entrar en contacto con el pediatra para iniciar el tratamiento adecuado, ya que los medicamentos son más eficaces cuando son utilizados en las primeras 48 horas de la enfermedad. 

El tratamiento puede realizarse en casa, pero es importante evitar el contacto con otros niños para que no se transmita la enfermedad, siendo recomendado evitar enviarlos a la guardería o al colegio durante 8 días como mínimo. 

Cuál es la diferencia entre la influenza H1N1 y la gripe común

Aunque la influenza H1N1 y la gripe común son similares, en el caso de la gripe H1N1, el dolor de cabeza es más intenso y también puede haber dolor en las articulaciones y falta de aliento. Además, la infección con el virus responsable de la gripe H1N1 se asocia con algunas complicaciones respiratorias, especialmente en niños, ancianos y personas con un sistema inmune comprometido.

Por este motivo, la influenza H1N1 suele ser tratada con antivirales prescritos por el médico, para prevenir complicaciones. Por otro lado, la gripe común no necesita un tratamiento específico, solo se indica reposo, beber mucha agua y realizar una alimentación saludable, esto se debe a que el sistema inmunitario puede combatir la enfermedad de forma natural, sin riesgo de causar complicaciones.

A diferencia de la gripe H1N1, la gripe común no presenta dolor en las articulaciones, el dolor de cabeza es más tolerable, no hay dificultad para respirar y hay una gran producción de secreciones.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la influenza H1N1 se realiza principalmente a través de un examen clínico hecho por un médico general, infectólogo o neumólogo, donde evalúan los signos y síntomas que la persona presenta. 

Además de esto, en los casos casos más graves en los que hay compromiso de la capacidad respiratoria, el médico podría indicar la realización de un análisis a las secreciones presentes en la nariz y en la garganta. Este examen permite confirmar el tipo de virus presente e indicar el tratamiento más adecuado, en caso sea necesario.

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