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Examen de cortisol: Tipos, valores y cómo preparase

El examen de cortisol generalmente se solicita para verificar si existen problemas con las glándulas suprarrenales o con la hipófisis, ya que el cortisol es una hormona producida y regulada por estas glándulas. Por eso, cuando existe una alteración en los valores normales de cortisol, es común que exista también en algunas de las estas glándulas Por medio de este examen es posible diagnosticar enfermedades como el Síndrome de Cushing, en el caso de cortisol alto o enfermedad de Addison, en el caso de cortisol bajo, por ejemplo. 

El cortisol es una hormona que ayuda a controlar el estrés, disminuir la inflamación, mejorar el funcionamiento del sistema inmune y ayudar al metabolismo de las proteínas, grasas y carbohidratos, manteniendo los niveles de azúcar en la sangre constantes. Conozca más sobre las funciones del cortisol. 

Existen 3 tipos de exámenes de cortisol diferentes, que incluyen:

  • Examen de cortisol de la saliva: evalúa la cantidad de cortisol en la saliva, ayudando a diagnosticar el estrés crónico o diabetes;
  • Examen de cortisol urinario: mide la cantidad de cortisol libre en la orina, debiendo ser recolectada una muestra de orina durante 24 horas;
  • Examen de cortisol en la sangre: evalúa la cantidad de cortisol proteico y de cortisol libre en la sangre, ayudando a diagnosticar el Síndrome de Cushing, por ejemplo. 

La concentración de cortisol en el organismo sufre variaciones durante el día, por lo que normalmente son realizadas dos recolecciones: una entre las 7 y 10h, llamado examen de cortisol basal o examen de cortisol 8 horas, y otra a las 16h, llamado examen de cortisol 16 horas, siendo normalmente realizado cuando hay sospecha de exceso de esta hormona en el organismo. 

Examen de cortisol: Tipos, valores y cómo preparase

Cómo prepararse para el examen de cortisol

La preparación para el examen de cortisol es especialmente importante en los casos en que es necesario tomar una muestra de sangre. En estos casos se recomienda:

  • Hacer ayuno de 4 horas antes de la toma de muestra, sea de las 8h o de las 16h;
  • Evitar hacer ejercicio físico el día anterior al examen;
  • Reposar durante 30 minutos antes del examen.

Además, en cualquier tipo de examen de cortisol, se debe informar al médico sobre los medicamentos que está tomando, especialmente en el caso de corticoides, como dexametasona, ya que pueden alterar los resultados del examen. 

En caso del examen de cortisol de saliva, la muestra de saliva debe ser tomada de preferencia hasta 2 horas después de despertarse. Porque, si fuera tomada después de una comida principal, se debe esperar al menos 3 horas así como evitar lavarse lo dientes durante ese período. 

Valores de referencia

Los valores de referencia del cortisol varían de acuerdo con la muestra recolectada y con el laboratorio en que fue realizado el examen, pudiendo ser:

MuestraValores de referencia
Orina

Hombres: menor de 60 µg/dia

Mujeres: menor de 45 µg/dia

Saliva

Entre 6h y 10h: menor de 0,75 µg/mL

Entre 16h y 20h: menor de 0,24 µg/mL

Sangre

Mañana: 8,7 a 22 µg/dL

Tarde: menor de 10 µg/dL

Alteraciones en los valores de cortisol en la sangre pueden indicar problemas en la salud, como tumor en la hipófisis, enfermedad de Adison o Síndrome de Cushing, por ejemplo, en el que el cortisol se encuentra elevado. Conozca más sobre las causas y qué hacer en caso de cortisol elevado. 

Alteraciones en los resultados de cortisol

Los resultados del examen de cortisol pueden encontrarse alterados debido al calor, frío, infecciones, exceso de ejercicio, obesidad, embarazo o estrés, pudiendo no estar relacionado con enfermedad. De esta forma, cuando el resultado del examen estuviera alterado, puede ser necesario repetirlo para verificar si hubo interferencia de algún factor y tenerlos en mente para evitarlos antes del examen. 

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