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Cortisol: qué es, función, alteraciones y valores normales

El cortisol es una hormona producida por las glándulas suprarrenales que están localizadas por encima de los riñones. El cortisol sirve para ayudar al organismo a controlar el estrés, reducir la inflamación, contribuir para un buen funcionamiento del sistema inmune, ayudar en el metabolismo de las proteínas, grasas y carbohidratos, y mantener los niveles de azúcar en la sangre constantes, así como la presión arterial.

Los niveles de cortisol en la sangre varían durante el día porque están relacionados con la actividad diaria y con los niveles de serotonina, la cual es responsable por la sensación de placer y bienestar. Por lo que los niveles de cortisol basal en la sangre, generalmente, son mayores durante la mañana al despertar y disminuyen su concentración en sangre a lo largo del día. En el caso de las personas que trabajan por la noche los niveles de cortisol suelen invertirse.

El cortisol puede verse alterado por diversas situaciones, pudiendo originar signos o síntomas como aumento de peso o pérdida de masa muscular en los casos de cortisol alto y; en los casos de cortisol bajo podría causar depresión y cansancio, por ejemplo.

Cortisol: qué es, función, alteraciones y valores normales

Examen del Cortisol

Este examen se indica para evaluar los niveles de cortisol en el organismo y puede realizarse a través de una muestra de sangre, orina o de saliva. Los valores de referencia de los niveles de cortisol en la sangre son:

  • Mañana: 5 a 25 µg/dL;
  • Final del día: menor a 10 mcg/dL.

Si el resultado del examen de cortisol está alterado se recomienda consultar un endocrinólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento lo más rápido posible, en caso de ser necesario, ya que los niveles de cortisol altos o bajos no siempre son indicadores de que está presente una enfermedad grave, pudiendo estar alterados debido al calor o a la presencia de alguna infección. Vea cómo prepararse para el examen del cortisol.

Cortisol Alto: principales signos y síntomas

Cuando el cortisol se encuentra elevado en el organismo puede originar algunos signos y síntomas como:

  • Pérdida de masa muscular;
  • Aumento de peso;
  • Aumento de probabilidad de sufrir de osteoporosis;
  • Dificultad en el aprendizaje;
  • Poco crecimiento;
  • Diminución de la testosterona;
  • Lapsus en la memoria;
  • Aumento de la sed y de la frecuencia urinaria;
  • Disminución de la libido;
  • Aumento del azúcar en la sangre;
  • Aumento de la presión arterial;
  • Menstruación irregular.

El cortisol alto también puede indicar una enfermedad llamada Síndrome de Cushing, que genera síntomas como aumento rápido de peso con acumulación de grasa en la región abdominal, caída del cabello y piel grasosa.

Conozca más sobre el Síndrome de Cushing.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el cortisol alto puede realizarse con medicamentos prescritos por el médico, sin embargo también es posible hacer que disminuya aumentando el consumo de alimentos antiinflamatorios como el salmón, los frutos secos y el aceite de oliva, esto debido a que altos niveles de inflamación en el organismo pueden hacer con que el cortisol se eleve. También es importante aumentar el consumo de alimentos ricos en vitamina C, e incluir la ingesta de té negro en la alimentación.

Otras formas de controlar naturalmente los niveles de cortisol en la sangre es realizando actividad física regularmente, disminuyendo y controlando el estrés a través de la realización de masajes terapéuticos, risoterapia o alguna actividad relajante.

Conozca más sobre el tratamiento para el cortisol alto.

Cortisol Bajo: principales signos y síntomas

Cuando los niveles de cortisol están bajos en el organismo puede causar signos y síntomas como:

  • Depresión;
  • Fatiga y falta de energía;
  • Dolor en los músculos y las articulaciones;
  • Disminución del azúcar en la sangre, por lo que puede surgir un deseo repentino de comer dulces.

El cortisol bajo también puede indicar que el paciente tiene una enfermedad llamada Enfermedad de Addison que genera síntomas como dolor abdominal, debilidad, pérdida de peso, manchas en la piel y mareos, principalmente al despertar.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el cortisol bajo, cuando es grave, se realiza con la reposición de esta hormona a través de corticosteroides, como prednisona o hidrocortisona, prescritos por el endocrinólogo. Conozca más al respecto

Bibliografía >

  • Seção 2 - Distúrbios Endócrinos e Metabólicos Capítulo 9 - Distúrbios Adrenais. Disponible en: <http://www.msdlatinamerica.com/profissionais_da_saude/manual_merck/secao_02/secao_02_009.html>. Acceso en 10 Abr 2020
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