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¿Qué necesitas saber?

Para que sirve la Hormona Cortisol

El cortisol es una hormona producida por las glándulas suprarrenales que están localizadas por encima de los riñones. El cortisol sirve para ayudar al organismo a controlar el estrés, reducir las inflamaciones, contribuir para el funcionamiento del sistema inmune y mantener los niveles de azúcar en la sangre constantes, así como la presión arterial.

Los niveles de cortisol en la sangre varían durante el día porque están relacionados con la actividad diaria y la serotonina, la cual es responsable por la sensación de placer y bienestar. Así que los niveles de cortisol basal en la sangre, generalmente, son mayores por la mañana al despertar de 5 a 23 mcg/dL, y después va disminuyendo a lo largo del día 3 a 16 mcg/dL, siendo que en las personas que trabajan por la noche los niveles se invierten.

El cortisol alto en la sangre puede originar síntomas como pérdida de masa muscular, aumento de peso o disminución de la testosterona o ser indicativo de problemas como por ejemplo, el Síndrome de Cushing.

El cortisol bajo puede originar síntomas de depresión, cansancio o debilidad o ser indicativo de problemas como por ejemplo, enfermedad de Addison.

Cortisol Alto

El cortisol alto puede originar señales y síntomas como: 

  • Pérdida de masa muscular;
  • Aumento de peso;
  • Aumento de probabilidad de sufrir de osteoporosis;
  • Dificultad en el aprendizaje;
  • Poco crecimiento;
  • Diminución de la testosterona;
  • Lapsus en la memória;
  • Aumento de la sed y de la frecuencia urinaria;
  • Disminución de la libido;
  • Menstruación irregular.

El cortisol alto también puede indicar una enfermedad llamada Síndrome de Cushing, que genera síntomas como aumento rápido de peso con acumulación de grasa en la región abdominal, caída del cabello y piel grasosa. 

Tratamiento para el Cortisol Alto

El tratamiento para el cortisol alto puede ser hecho con medicamentos prescritos por el médico, pero el consumo de ñame puede ser un excelente remedio casero. Otras formas de controlar naturalmente los niveles de cortisol en la sangre es haciendo actividad física regularmente, llevando una alimentación saludable aumentando el consumo de vitamina C y disminuyendo el consumo de cafeína. 

Cortisol Bajo

El cortisol bajo puede causar señales y síntomas de:

  • Depresión;
  • Fatiga;
  • Cansancio;
  • Debilidad;
  • Deseo repentino de comer dulces.

El cortisol bajo también puede indicar que el paciente tiene Enfermedad de Addison que genera síntomas como dolor abdominal, debilidad, pérdida de peso, manchas en la piel y mareos, principalmente al despertar. 

Examen del Cortisol

El examen de cortisol está indicado para evaluar los niveles de cortisol y puede ser hecho a través de una muestra de sangre, orina o de saliva. Los valores de referencia de los niveles de cortisol en la sangre son:

  • Mañana: 5 a 23 mcg/dL;
  • Final del día: 3 a 16 mcg/dL.

Si el resultado del examen de cortisol está alterado se recomienda consultar un endocrinólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento lo más rápido posible, si fuese necesario, ya que los niveles de cortisol altos o bajos no siempre son indicativos de enfermedad, ya que pueden estar alterados debido al calor o a la presencia de infecciones.

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