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Estomatitis en niños y bebés: qué es, causas y tratamiento

La estomatitis es una inflamación en la boca que puede provocar la aparición de aftas en la lengua, encías, mejillas y garganta. Esta situación es más frecuente en niños con menos de 3 años, pero puede presentarse en la adolescencia y, en la mayoría de los casos, es causada por el virus del herpes, mejor conocido como gingivoestomatitis herpética.

El tratamiento se realiza según las indicaciones del pediatra, el cual recomienda mantener la boca del niño siempre limpia y que se utilicen medicamentos para aliviar los síntomas y aliviar la molestia en algunos casos.

Estomatitis en niños y bebés: qué es, causas y tratamiento

Principales síntomas

La estomatitis infantil normalmente produce síntomas como irritabilidad y falta de apetito, debido a que cuando el alimento entra en contacto con la herida causa dolor. Otros síntomas que pueden surgir en caso de estomatitis son:

  • Aftas en la boca o inflamación de las encías;
  • Dolor en la boca y garganta al deglutir;
  • Puede haber fiebre por encima de los 38°C;
  • Heridas en los labios;
  • Mal aliento.

Estos síntomas pueden surgir al mismo tiempo, pero es más frecuente que solo surjan las aftas. Además de la estomatitis, también existen otras enfermedades que pueden causar aftas en la boca, como el virus de Coxsackie, que causa la enfermedad de mano pie boca, siendo importante que el pediatra evalúe los síntomas y solicite exámenes para que se realice el diagnóstico correcto.

Conozca los síntomas y cómo se trata la enfermedad de mano pie boca.

Qué puede causar estomatitis en los niños

La estomatitis puede surgir por varios motivos, sin embargo, las causas más frecuentes son: disminución en las defensas del sistema inmune, el hábito de llevarse las manos y objetos sucios a la boca, como consecuencia de una gripe o a través del contagio del virus del herpes simple o el de la varicela, habiendo normalmente otros síntomas además de la presencia de aftas.

Además de esto, la estomatitis también puede estar relacionada con los hábitos alimentarios de los niños, siendo común que surja como consecuencia de una deficiencia de vitamina B o C.

Estomatitis en niños y bebés: qué es, causas y tratamiento

Tratamiento de la estomatitis en niños

El tratamiento para la estomatitis debe ser prescrito por el pediatra o por el odontólogo y dura alrededor de 2 semanas, siendo importante tener cuidado con los alimentos que el bebé ingiere y mantener la higiene bucal adecuada, evitando así la proliferación de microorganismos en el afta.

Asimismo, el profesional de salud también podrá recomendar el uso de medicamentos para aliviar los síntomas y disminuir las molestias, como el Paracetamol, por ejemplo. En algunos casos podría recomendar el uso de un antiviral como el aciclovir, en caso de tener una gingivoestomatitis causada por herpes virus. Ese medicamento ayuda a cicatrizar las heridas de la boca, pero sólo debe usarse bajo prescripción del pediatra.

¿Cómo alimentar al bebé o al niño que tiene un afta?

Es importante que la alimentación del bebé no se interrumpa ante la presencia de las aftas. No obstante, es importante tener algunos cuidados para evitar agravar los síntomas, como por ejemplo:

  • Evitar alimentos ácidos como la naranja, el kiwi o la piña;
  • Beber líquidos fríos como jugos de fruta o batidos;
  • Ingerir alimentos tipo puré o líquidos como sopas;
  • Preferir alimentos congelados, como yogur, compotas de frutas y gelatina.

Estas recomendaciones ayudan a reducir el dolor al deglutir, previniendo los casos de deshidratación y desnutrición. Conozca las recetas de papillas para bebés de 4 a 6 meses.

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