Tortícolis: qué es y cómo curarla

julio 2022
  1. Cómo curarla
  2. Cuánto tiempo dura
  3. Síntomas
  4. Causas

La tortícolis es una contracción involuntaria de los músculos del cuello, que suele estar provocada por una mala postura, pudiendo ocurrir al dormir o al utilizar la computadora, por ejemplo. Los síntomas más comunes de la tortícolis incluyen dolor en el costado del cuello y dificultad para mover la cabeza.

Es común que la persona se despierte con rigidez en el cuello y tenga dificultad para moverlo, pero en algunos casos el músculo se queda tan contraído que la persona no consigue mover el cuello hacia ningún lado.

Para aliviar los síntomas de la tortícolis, se recomienda masajear el cuello, presionar con el pulgar los músculos adoloridos y realizar algunos ejercicios que puede indicar el fisioterapeuta.

Cómo curar la tortícolis

Un excelente tratamiento casero consiste en seguir estos 4 pasos:

1. Inclinar el cuerpo hacia adelante

Se deben abrir las piernas e inclinar el cuerpo hacia adelante, dejando la cabeza colgada. El objetivo es que la cabeza y los brazos se queden bien sueltos, quedándose en esa posición alrededor de 2 minutos. Esto hará con que el peso de la cabeza actúe como un péndulo, aumentando así el espacio entre las vértebras cervicales y disminuyendo el espasmo de los músculos del cuello. 

Es posible mover la cabeza con pequeños movimientos para un lado y para otro, solamente para certificarse de que los músculos de los hombros y del cuello se encuentran relajados.

2. Presionar los músculos

Esta técnica consiste en presionar con el pulgar la parte media del músculo que está dolorido durante 30 segundos. A continuación se debe presionar la parte donde el músculo comienza en el cuello, en la nuca, durante 30 segundos más. Durante esta parte del tratamiento se puede estar de pie o sentado y con la cabeza viendo hacia el frente. 

3. Fisioterapia

Es necesario estirar el cuello y para conseguir hacer esto se debe utilizar una técnica llamada energía muscular. Esto consiste en poner la mano (del lado en que está la tortícolis) en la cabeza y hacer fuerza empujando la cabeza contra la mano. Mantenga esta fuerza durante 5 segundos y relájese, descansando durante otros 5 segundos. Repita este ejercicio cuatro veces más. Poco a poco la amplitud de movimiento aumentará.

Si después de finalizar el ejercicio aún hay limitación del movimiento podrá hacer el movimiento hacia el lado opuesto. Esto significa que si el dolor es del lado derecho usted debe poner la mano izquierda en la cabeza y hacer fuerza con la cabeza para empujar la mano. Mantenga esta fuerza sin quitar la cabeza del lugar, durante 5 segundos y luego descanse durante otros 5 segundos. Después estire el músculo hacia el lado izquierdo, que es el que está afectado.

4. Masajes y compresas

Masajear el cuello usando aceite de almendra dulce o alguna crema hidratante también es una buena forma de disminuir el dolor y la incomodidad. El masaje se debe realizar en los hombros, cuello, nuca y cabeza, pero sólo debe realizarse en la parte final del tratamiento, después de haber realizado los ejercicios y técnicas anteriormente indicadas.

El masaje no debe ser realizado muy fuerte, pero se puede presionar un poco la palma de la mano en los músculos del cuello, en el sentido de los hombros hacia las orejas. También se puede hacer presión muy suavemente utilizando pequeñas copas de silicona, estas forman vacío en su interior aumentando la irrigación de la sangre y ayudando a soltar las fibras musculares.

Para finalizar se puede colocar una compresa tibia en la región del cuello, dejando actuar durante unos 20 minutos.

5. Medicamentos para la tortícolis

Los medicamentos para el tortícolis sólo se deben utilizar bajo orientación médica y generalmente se utilizan las pomadas antiinflamatorias como el Cataflam, relajantes musculares o medicamentos antiespasmódicos como por ejemplo el Anaflex o Coltrax. Aplicar un parche como Salonpas o dioxaflex también es una buena estrategia para curar la tortícolis más rápido. Conozca más sobre los medicamentos para la tortícolis.

Este medicamento también se pueden utilizar para los individuos con tortícolis espasmódica, que es un tipo de tortícolis que surge de forma recurrente en varios miembros de la familia.

Vea en el video a continuación cómo quitar la tortícolis:

Cuánto tiempo dura la tortícolis

Generalmente, la tortícolis mejora durante las primeras 24 horas después de su aparición y tiende a desaparecer al cabo de 3 días. No obstante, si la tortícolis tarda más de 1 semana en curarse o si aparecen otros síntomas asociados como hormigueo, pérdida de fuerza en el brazo, dificultad para respirar o tragar, fiebre y/o no consigue controlar la orina o las heces, se debe buscar ayuda médica.

Síntomas de tortícolis

Los principales síntomas que pueden indicar una tortícolis son:

  • Dolor en el cuello;
  • Dificultad para mover la cabeza;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor en la espalda;
  • Rigidez e hinchazón de los músculos del cuello;
  • Temblor en la cabeza;
  • Un hombro puede estar más alto que el otro en algunos casos;
  • El rostro puede ser asimétrico, con la parte superior de la cabeza hacia un lado y la barbilla hacia el otro, en algunos casos.

Además, algunos bebés nacen con tortícolis y es posible que no consigan girar la cabeza hacia un lado, aunque no presentan ningún síntoma de dolor. En este caso, se trata de una afección denominada tortícolis congénita. 

Es común que los síntomas de la tortícolis aparezcan por la mañana debido a una mala posición de la cabeza al dormir, pero también es común que ocurra después de ir al gimnasio por algún esfuerzo exagerado en el cuello, como puede pasar al hacer abdominales de manera incorrecta, por ejemplo.

Qué causa tortícolis

Es muy común que la persona despierte con tortícolis, pero la alteración de la posición de la cabeza también puede ocurrir debido a: 

  • Problemas congénitos, como ocurre cuando el bebé ya nace con tortícolis congénita, necesitando tratamiento, algunas veces quirúrgico;
  • Traumatismos, que involucren la cabeza y el cuello, como puede ocurrir en un accidente de tránsito;
  • Alteraciones de la columna, como una hernia de disco, escoliosis, alteración de las vértebras C1 y C2, del cuello;
  • Infecciones del sistema respiratorio, que causa tortícolis y fiebre, u otras más graves como meningitis;
  • Presencia de absceso en la región de la boca, cabeza o cuello; 
  • En caso de enfermedades, como el Parkinson, por ejemplo, donde la musculatura es más propensa a los espasmos musculares;
  • Uso de algunos medicamentos, como bloqueadores tradicionales de receptores de dopamina, metoclopramida, fenitoína o carbamazepina. 

El tipo de tortícolis más común, normalmente dura 48 horas y es fácil de solucionar, sin embargo, cuando está acompañado de otros síntomas como fiebre, se debe acudir al médico para investigar. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em julio de 2022.

Bibliografía

  • BMJ BEST PRACTICE. Torcicolo adquirido. 2018. Disponível em: <https://bestpractice.bmj.com/topics/pt-br/1088>. Acceso en 15 abr 2019
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Abrir la bibliografía completa
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  • MONTUFAR HUASASQUICHE, Diego Alonso. Distonia cervical: Tratamento Fisioterapeutico. 2017. Universidad Inca Garcilaso De La Vega.
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.

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  • Cómo quitar la TORTÍCOLIS en 3 pasos

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