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Escarlatina- síntomas y tratamiento

La escarlatina, conocida también como fiebre escarlatina, es una enfermedad muy contagiosa, común en niños entre los 5 a 15 años de edad, que se manifiesta a través de dolor de garganta, fiebre alta, bolitas en la lengua con aspecto a frambuesa y manchas rojas con comezón en la piel.

Esta enfermedad es causada por la bacteria Streptococcus beta-hemolítico del grupo A y normalmente es una complicación de una faringitis o de una amigdalitis bacteriana, surgiendo los primeros síntomas entre 2 a 5 días después del contagio. La escarlatina aunque sea contagiosa, puede tratarse con antibióticos como penicilina o eritromicina indicados por el médico durante 7 a 10 días. 

Escarlatina- síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas más característicos de la escarlatina son el dolor de garganta intenso y fiebre, además de esto puede observarse inflamación y pus en las amígdalas (amigdalitis), dificultad para tragar, escalofríos, náuseas, vómitos, dolor de barriga, tos seca y malestar general. La lengua puede estar de color rojiza tipo frambuesa y puede presentar unas pequeñas bolitas, pudiendo también tener un aspecto blanquecino.

En la piel puede surgir un sarpullido o unas pequeñas manchas rojas que suelen surgir en el cuello e irse extendiendo por todo el cuerpo. Al cabo de 2 a 3 días después del inicio de los síntomas la piel puede comenzar a descamarse. 

Por lo general los síntomas de la escarlatina desaparecen 24h después de haber iniciado el tratamiento y al cabo de 7 días las manchas rojas desaparecen. 

Cómo se contagia la escarlatina

La forma de contagio de la escarlatina es a través del aire, y para esto basta sólo respirar el aire de una persona infectada que acabó de estornudar o de toser.

La escarlatina aunque sea más común en los niños también puede afectar a los adultos, pudiendo ocurrir hasta 3 veces en la vida, ya que existen 3 formas diferentes de bacterias que causan esta enfermedad. Las épocas donde los niños son más afectados son en la primavera y en el verano.

Los ambientes cerrados también favorecen la propagación de la enfermedad, como por ejemplo las guarderías, escuelas, cines y centros comerciales. Sin embargo, a pesar de que una persona puede entrar en contacto con la bacteria causante de la enfermedad, esto no quiere decir que la desarrolle, ya que dependerá de su sistema inmune. Por lo que si uno de los hermanos desarrolla escarlatina, el otro podrá solamente sufrir una amigdalitis.

Escarlatina- síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la Escarlatina es hecho con antibióticos como la Penicilina, Azitromicina o Amoxicilina, que eliminan la bacteria que causa la enfermedad. Sin embargo, si es alérgico a la Penicilina, el tratamiento generalmente se realiza usando el antibiótico Eritromicina para garantizar que no surgen reacciones alérgicas.

El tratamiento normalmente dura entre 7 a 10 días, pero después de la segunda dosis del medicamento se espera que los síntomas se alivien o desaparezcan.

Como se diagnóstica

El diagnóstico de la escarlatina se realiza a través de la evaluación de los signos y síntomas que presenta el individuo por el médico. Además de esto, también podrá solicitar exámenes de laboratorio como una prueba rápida de identificación de la bacteria llamada prueba estreptocócica rápida, o un cultivo microbiano a partir de una muestra de saliva del paciente.

Cómo cuidar del bebé o del niño con Escarlatina

Los bebés o niños con escarlatina no deben ir a la escuela para evitar contagiar a otros niños, siendo recomendado que se mantengan en reposo y evitan el contacto con otros niños. Por lo que así surjan los primeros síntomas, es importante acudir al médico para que el tratamiento se pueda iniciar lo más pronto posible, ya que al cabo de 24 horas después de haber iniciado el tratamiento el niño ya podrá salir de su casa y acudir a la escuela, ya que la enfermedad deja de ser contagiosa. 

Otros cuidados importantes para controlar la transmisión de la enfermedad, es lavarle regularmente las manos del niño, sus ropas con agua caliente y jabón por separado, desinfectar con alcohol sus objetos y no compartir vasos, cubiertos o bebidas.

Qué comer durante la escarlatina

Para no empeorar el dolor de garganta, la alimentación durante el tratamiento debe ser tipo puré como frutas cocidas, cereales tipo papillas, sopas y purés, pollo y carne desmenuzada para que sea más fácil de tragar. Además de esto, para aliviar la comezón en la piel se recomienda dar un baño con té de Milenrama u hojas de Eucalipto, y colocar regularmente un aceite o una crema hidratante en toda la región enrojecida.


Bibliografia

  • CORDEIRO, MARIO. O livro da criança: Do 1 aos 5 anos. 7.ed. Lisboa: Esfera, 2007. 668.
  • Rinaldo de Lamare. A vida do bebê. 42.ed. Rio de Janeiro: Agir, 2009. 571.
  • BOLETIM EPIDEMIOLÓGICO PAULISTA. Escarlatina: orientações para surtos. 2007. Link: <periodicos.ses.sp.bvs.br>. Acceso en 03 May 2019
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