Escarlatina: qué es, síntomas y tratamiento

junio 2020

La escarlatina es una enfermedad muy contagiosa, que generalmente se presenta en niños entre los 5 a 15 años de edad y que se manifiesta a través de dolor de garganta, fiebre alta, lengua muy roja y enrojecimiento de la piel con aspecto de lija y comezón.

Esta enfermedad es causada por la bacteria Streptococcus beta-hemolítico del grupo A y es una enfermedad muy común en la infancia, siendo una forma de amigdalitis que se presenta también con manchas en la piel, la cual debe ser tratada con antibiótico.

Aunque puede causar mucho malestar y ser extremadamente contagiosa, la escarlatina normalmente no es una infección grave y puede ser fácilmente tratada con antibióticos como penicilina o amoxicilina. El tiempo de tratamiento indicado es de 10 días, pero también es posible aplicar una única inyección de penicilina benzatina.

Principales síntomas

El síntoma más característico de la escarlatina es el surgimiento de dolor de garganta con fiebre alta, pero otros signos y síntomas que también son comunes incluyen:

  • Lengua puede estar de color rojiza tipo frambuesa;
  • Placas blanquecinas en la lengua;
  • Placas blancas en la garganta;
  • Enrojecimiento en las mejillas;
  • Falta de apetito;
  • Cansancio excesivo;
  • Dolor de barriga.

En la piel puede surgir un sarpullido o unas pequeñas manchas rojas con una textura semejante a varias cabezas de alfileres y su aspecto puede, incluso parecer una lija. Al cabo de 2 a 3 días después del inicio de los síntomas es común que la piel comience a descamarse. 

El diagnóstico de la escarlatina se realiza a través de la evaluación de los signos y síntomas que presenta el individuo por el pediatra, el cual podrá solicitar exámenes de laboratorio para confirmar la infección, que pueden incluir una prueba rápida de identificación de la bacteria llamada prueba estreptocócica rápida, o un cultivo microbiano a partir de una muestra de saliva del paciente.

Cómo se contagia la escarlatina

La forma de contagio de la escarlatina es a través del aire, y para esto basta sólo respirar el aire de una persona infectada que acabó de estornudar o de toser.

La escarlatina aunque sea más común en los niños también puede afectar a los adultos, pudiendo ocurrir hasta 3 veces en la vida, ya que existen 3 formas diferentes de bacterias que causan esta enfermedad. Las épocas donde los niños son más afectados son en la primavera y en el verano.

Los ambientes cerrados también favorecen la propagación de la enfermedad, como por ejemplo las guarderías, escuelas, cines y centros comerciales. Sin embargo, a pesar de que una persona puede entrar en contacto con la bacteria causante de la enfermedad, esto no quiere decir que la desarrolle, ya que dependerá de su sistema inmune. Por lo que si uno de los hermanos desarrolla escarlatina, el otro podrá solamente sufrir una amigdalitis.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la Escarlatina es hecho con antibióticos como la Penicilina, Azitromicina o Amoxicilina, que eliminan la bacteria que causa la enfermedad. Sin embargo, si es alérgico a la Penicilina, el tratamiento generalmente se realiza usando el antibiótico Eritromicina para garantizar que no surgen reacciones alérgicas.

El tratamiento normalmente dura entre 7 a 10 días, pero después de la segunda dosis del medicamento se espera que los síntomas se alivien o desaparezcan.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2020. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em noviembre de 2017.

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Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.