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O que é Elefantíase e como prevenir

A elefantíase, ou filariose, é uma doença parasitária que afeta a circulação linfática, causada por um parasita nematódeo, chamado Wuchereria bancrofti e conhecido como filária. Este verme atinge os vasos linfáticos e promove uma reação inflamatória, causando uma obstrução do fluxo de linfa e fazendo com que a região afetada, seja a perna ou braço, fique muito dilatada - assemelhando-se a pata de um elefante.

A filária é transmitida pela mosquito do gênero Culex sp., conhecido como mosquito palha ou pernilongo, capaz de transportar as larvas do verme e transmitir através da picada. O tratamento é feito com medicamentos antiparasitários, como Dietilcarbamazina e Ivermectina, entretanto, quando a doença atinge a fase crônica, nem sempre é possível atingir a cura, devido à intensa inflamação já causada nos vasos linfáticos. 

O que é Elefantíase e como prevenir

Principais sintomas

A transmissão das larvas de filária pelos vasos sanguíneos e linfáticos do corpo causam sintomas, que surgem após 1 a vários meses depois da transmissão pelo inseto, como:

  • Febre elevada;
  • Dor de cabeça;
  • Dor muscular;
  • Intolerância à luz;
  • Reações alérgicas
  • Asma;
  • Coceira pelo corpo;
  • Pericardite;
  • Aumento dos gânglios linfáticos;
  • Inchaço dos membros, como pernas, braços, mamas ou saco escrotal.

Após meses a anos, caso a filariose não seja devidamente tratada, a presença das filárias adultas na circulação faz com que se formes cicatrizes e obstrução dos vasos linfáticos, o que impede o fluxo de linfa, e causa acúmulos deste líquido nos membros afetados, causando inchaço crônico e espessamento da pele, o que dá o aspecto semelhante ao de um elefante,  que origina o nome da doença.

Para entender como acontece a circulação da linfa pelo sistema linfático, confira o que é o sistema linfático e como funciona

Como confirmar

O diagnóstico da elefantíase é feito a partir da observação do indivíduo e de suas queixas, e pode ser comprovado através do exame de sangue, que podem identificar o parasita ou a resposta imune do organismo.

Nem sempre o diagnóstico é feito à tempo, porque a doença evolui muito lentamente ao longo dos anos. O agente causador vai multiplicando-se dentro do indivíduo, mas gera sintomas que podem ser confundidos com outras doenças, e o principal sintoma que é o inchaço exagerado dos membros pode ocorrer muito tempo depois da contaminação.

O que é Elefantíase e como prevenir

Como ocorre a transmissão

Ao picar o indivíduo, a larva presente no mosquito é transmitida e instala-se na corrente linfática, onde irá se desenvolver e procriar novos vermes.

A pessoa infectado não passa a doença para outros, mas se um mosquito o picar pode contaminar-se e contaminar outros com a sua picada, mesmo que esta pessoa ainda não tenha manifestado todos os sintomas da doença.

Formas de tratamento

O tratamento da elefantíase é feito com a ingestão de medicamentos antiparasitários, como Ivermectina, Dietilcarbamazina ou Albendazol, por exemplo, orientado pelo infectologista, que são capazes de matar as larvas da filária e impedir suas complicações. 

Entretanto, em alguns casos, pode ser necessária a realização de cirurgia para correção do sistema linfático, e diminuir os sintomas ou as complicações, quando a inflamação já causou cicatrizes e obstrução do fluxo de linfa. 

Prevenção da elefantíase

A prevenção da elefantíase é feita se evitando o contato com mosquitos transmissores, através de medidas como:

  • Uso de mosquiteiro para dormir;
  • Telas nas janelas e nas portas;
  • Evitar deixar água parada em pneus, garrafas e vasos de plantas, por exemplo;
  • Usar repelente diariamente;
  • Evitar locais com moscas e mosquitos;

Além disso, cabe ao governo utilizar meios para combater as moscas e mosquitos como a pulverização de venenos pelo ar, como o fumacê e as medidas de saneamento básico.

Confira receitas práticas de repelentes naturais que podem ajudar a repelis mosquitos e moscas que podem transmitir doenças como afilariose, dengue e zika. 

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