Dolor en las articulaciones de los dedos: 6 causas y qué hacer

El dolor en las articulaciones de los dedos es un tipo de dolor relativamente común que muchas veces surge al moverlos, pudiendo verse afectadas las articulaciones medias del medio, las más próximas a la mano o todas al mismo tiempo. 

Este tipo de dolor es más común en ancianos debido al envejecimiento y desgaste natural de las articulaciones, sin embargo, también puede presentarse en personas jóvenes que reciben golpes en las manos o pies, como en el caso de atletas de deportes de contacto, como baloncesto o fútbol, por ejemplo. 

En caso de que el dolor surja debido a un golpe, puede aliviarse mediante la aplicación de hielo en la zona. Sin embargo, cuando el dolor dura más de 2 o 3 días, debe acudir al hospital para que se identifique la lesión y de esta forma se inicie el tratamiento adecuado. En el caso de las personas mayores, el dolor debe ser siempre evaluado por un médico general o reumatólogo para confirmar o descartar la existencia de alguna enfermedad articular que necesite tratamiento específico.

Dolor en las articulaciones de los dedos: 6 causas y qué hacer

1. Golpes

Es la principal causa de dolor en los dedos en personas jóvenes y de fácil diagnóstico, ya que se presenta después de accidentes deportivos o de tráfico. En el caso del fútbol, por ejemplo, es común que haya lesiones en los pies que produzcan dolor al intentar mover los dedos, en el baloncesto, este tipo de lesiones es más frecuente en los dedos de las manos.

Normalmente este tipo de lesiones se acompaña de dolor súbito en las articulaciones e hinchazón, el cual disminuye con el tiempo, pero puede agravarse con el movimiento de los dedos. 

Qué hacer: cuando una lesiones no es grave, el dolor puede aliviarse con reposo de la articulación y la aplicación de hielo por 10 a 15 minutos, 3 a 4 veces al día. Sin embargo, si el dolor no mejora o empeora durante 2 días, se debe acudir al hospital para que se evalúe la lesión y se indique un tratamiento más específico. 

2. Artritis

La artritis es la causa más frecuente de dolor en los en dedos en ancianos, ya que esta enfermedad surge por el desgaste progresivo de los cartílagos que recubren las articulaciones. 

Generalmente, las articulaciones que inicialmente se ven afectas son las de los dedos, debido a que son las que más se utilizan en las actividades diarias, sin embargo, también afecta a las articulaciones de los pies, principalmente es atletas y jugadores de fútbol, por ejemplo. 

Qué hacer: a pesar de que la aplicación de hielo ayuda a aliviar el dolor, es importante acudir con un reumatólogo en caso de sospecha para que evalúe los signos y síntomas e indique el mejor tratamiento, el cual puede basarse en fisioterapia y el uso de medicamentos como antiinflamatorios. 

3. Síndrome del túnel del carpo

La sospecha de síndrome del túnel carpiano surge cuando se presenta dolor en los dedos de la mano, principalmente en personas relativamente jóvenes sin antecedentes de lesiones en la mano y que no realizan movimientos repetitivos de estas articulaciones. 

Este síndrome produce dolor en forma de hormigueo en los dedos, el cual puede acompañarse de dificultad para tomar objetos, sensibilidad disminuida o abolida o una ligera inflamación en los dedos. 

Qué hacer: en muchos casos es necesario la realización de una cirugía que ayuda a descomprimir el nervio causante en la muñeca. Sin embargo, otras opciones son el uso de muñequera, así como la realización de ejercicios de estiramiento con las manos, los cuales pueden ayudar al alivio de las molestias, retrasando la necesidad de una intervención quirúrgica. Conozca más sobre el tratamiento del túnel del carpo.

Dolor en las articulaciones de los dedos: 6 causas y qué hacer

4. Tenosinovitis

La tenosinovitis se caracteriza por la inflamación de un tendón, produciendo síntomas como dolor y sensación de debilidad en la zona afectada. Por eso, en caso de que se presente cerca de la articulación puede provocar dolor que irradia hacia esa zona, pudiendo dificultar, por ejemplo, el movimiento de los dedos. 

Este tipo de lesión es común en personas que realizan movimientos repetitivos con las manos o pies, y que dependiendo de la causa, puede tener cura o sólo alivio de los síntomas, lo cual mejora la calidad de vida de las personas que padecen este tipo de lesión. 

Qué hacer: el diagnóstico generalmente es realizado por un reumatólogo u ortopedista, por lo que el tratamiento se indica de acuerdo a la causa. Sin embargo, algunas indicaciones que ayudan a aliviar los síntomas incluyen reposo de la zona afectada y la aplicación de hielo. Además, la realización de masaje o la ingesta de medicamentos prescritos por el médico también pueden ayudar. 

5. Gota

La aparición de gota en las articulaciones se produce cuando los niveles de ácido úrico en la sangre se encuentran aumentados, cristalizándose y depositándose entre las articulaciones, lo que produce inflamación y dolor, especialmente cuando se moviliza la articulación afectada.

Las articulaciones que inicialmente se ven afectadas son las de los dedos de pies y manos por ser más pequeñas, sin embargo también se ven afectadas otras articulaciones cuando la persona no lleva una dieta adecuada que ayude a disminuir a cantidad de ácido úrico en el organismo. 

Qué hacer: se recomienda llevar una dieta que disminuya los niveles de ácido úrico en el cuerpo, a través de la baja ingesta de carne rojas, mariscos y alimentos ricos en proteínas, como queso o lentejas, por ejemplo. Sin embargo, cuando se presente una crisis, el médico puede prescribir el uso de antiinflamatorios para aliviar el dolor e inflamación en las articulaciones. Conozca más sobre los síntomas de la gota, alimentación y otros tipos de tratamiento. 

6. Lupus

Se trata de una enfermedad autoinmune en la que las células de defensa del cuerpo destruyen el tejido saludable, pudiendo afectar las articulaciones, conduciendo a la inflamación, dolor y dificultad para su movimiento.

Generalmente, el dolor en los dedos es el primer signo del lupus, apareciendo posteriormente otros como una mancha roja en forma de mariposa en el rostro. Conozca más sobre los signos y síntomas del lupus. 

Qué hacer: dependiendo de los síntomas presentados, el tratamiento puede basarse en el uso de medicamentos inmunosupresores y corticoides que disminuyen la actividad del sistema inmune sobre las células. Sin embargo, es importante acudir con el reumatólogo regularmente para que evalúe los síntomas que vayan surgiendo para ir modificando el tratamiento.

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