Dolor en la parte superior de la cabeza: 5 causas y qué hacer

Actualizado en julio 2023

El dolor en la parte superior de la cabeza es una situación poco frecuente, el cual normalmente no está relacionado con situaciones graves, siendo asociado con el cansancio excesivo y la tensión de los músculos del cuello, que puede ocurrir debido a una postura inadecuada, por ejemplo. 

Por otra parte, cuando el dolor de cabeza está acompañado por otros síntomas como mareos, náuseas o alteraciones de la visión, puede ser indicativo de situaciones más graves, como hipertensión o neuralgia occipital, por ejemplo.

Por este motivo, si el dolor en la parte superior de la cabeza es frecuente y/o se acompaña de otros síntomas, es importante que se consulte al médico para que identifique la causa del dolor y se inicie el tratamiento más adecuado.

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Qué puede ser el dolor en la parte superior de la cabeza

Para averiguar qué podría estar causando el dolor en la parte superior de la cabeza, responda las preguntas a continuación:

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¿En qué región siente el dolor?

Esta herramienta solo debe usarse para ayudar a identificar la posible causa del dolor de cabeza. Por tanto, no debe sustituir la consulta con el médico, que es el profesional encargado de confirmar el diagnóstico y recomendar el tratamiento más adecuado.

Principales causas

Las principales causas de dolor en la parte superior de la cabeza son:

1. Cefalea tensional

La cefalea tensional es una alteración que puede ocurrir gracias a la contracción y la rigidez de los músculos del cuello, que ocurre por exceso de estrés, ansiedad, depresión o como consecuencia de una mala postura. Por lo tanto, gracias a estos factores, aparece dolor de cabeza palpitante o pulsátil principalmente en la frente, sin embargo, este también puede surgir en la parte superior de la cabeza. 

Qué hacer: para aliviar el dolor de cabeza característico de la cefalea tensional es recomendado relajarse y hacer un masaje en la cabeza, pues esto ayuda a aliviar el dolor. Asimismo, puede indicarse el uso de medicamentos antiinflamatorios o analgésicos para alivio del dolor de la cefalea tensional. Conozca cómo es realizado el tratamiento para la cefalea tensional

2. Migraña

La migraña corresponde al dolor fuerte de cabeza que dura de 3 a 72 horas, pudiendo ser recurrente. Esta situación es bastante incómoda y puede desencadenarse por diversos factores, incluyendo el uso excesivo de medicamentos analgésicos, el consumo excesivo de cafeína o debido a alteraciones neurológicas. 

A pesar de que el dolor de cabeza relacionado con la migraña aparezca en la región lateral principalmente, también puede irradiarse hacia la parte superior de la cabeza, además de poder estar acompañado por otros síntomas como náuseas, vómitos, alteración del apetito y disminución de la calidad del sueño. 

Qué hacer: es importante que el neurólogo sea consultado para la indicación de medicamentos para aliviar el dolor de la migraña, como antiinflamatorios, analgésicos, triptanos o anticonvulsivantes, por ejemplo, de acuerdo con los síntomas presentados por la persona y las características del dolor. Vea qué pastillas se utilizan para tratar la migraña.

3. Cansancio

El cansancio excesivo también puede generar el surgimiento de dolor en la parte superior de la cabeza, principalmente cuando la persona duerme pocas horas al día. Esto hace que el cuerpo y la mente se cansen, generando no solo dolor de cabeza, sino también disminución de la disposición, vista cansada, disminución de la productividad y dificultad de concentración. 

Qué hacer: en estos casos es importante buscar formas de descansar y relajarse, así es posible recuperar las energías y aliviar el dolor de cabeza, pudiendo optarse por la realización de masajes, actividad física, yoga y una buena noche de sueño. 

Vea algunas estrategias que puede adoptar para dormir bien en el vídeo a continuación:

youtube image - INSOMNIO: 10 trucos para dormir rápido y bien

4. Neuralgia occipital

La neuralgia occipital corresponde a la inflamación de los nervios presentes en la región occipital, lo que puede ocurrir debido a enfermedad sistémica, traumatismo o presencia de tumor, por ejemplo. 

Esta situación es caracterizada principalmente por dolor de cabeza intenso y constante que empeora al mover el cuello. Pese a que el dolor de cabeza sea más frecuente que surja en la parte posterior de la cabeza, también puede irradiarse hacia la parte superior y hacia la región cercana a las orejas. 

Qué hacer: el tratamiento para la neuralgia occipital es establecido por el neurólogo de acuerdo con los síntomas presentados por la persona, pudiendo indicarse la realización de masajes en la cabeza, reposo, uso de medicamentos o, en los casos más graves, cirugía.

5. Hipertensión

La hipertensión, que corresponde al incremento de la presión arterial, normalmente no ocasiona el surgimiento de signos ni síntomas, no obstante, cuando hay un aumento rápido de la presión, generalmente por encima de 180/110 mm Hg, se genera una crisis hipertensiva en la que uno de los síntomas es el dolor de cabeza que comienza en la región occipital y se irradia hacia la parte superior de la misma. 

Aparte del dolor de cabeza, otros síntomas que pueden surgir en la crisis hipertensiva son: visión borrosa, alteración del ritmo de la respiración, mareos y confusión mental. Conozca qué es y cómo tratar la crisis hipertensivas.

Qué hacer: la crisis hipertensiva es una urgencia médica y, por esta razón, tan pronto como surjan signos y síntomas de crisis es importante medir la presión arterial de la persona y acudir al hospital para que sean realizados otros exámenes y sea iniciado el tratamiento adecuado, siendo posible, de esta forma, evitar complicaciones como sangrados y derrame, por ejemplo. 

En el hospital, el tratamiento es realizado por medio de la administración de medicamentos para disminuir la presión, además de recomendarse cambios en el estilo de vida, como la disminución del consumo de sal y la práctica regular de actividad física.