Dolor en la nuca: 8 causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
julio 2022

El dolor en la nuca normalmente es causado por estrés emocional, aumento de la presión arterial o ansiedad, pudiendo sentir el dolor en ambos lados de la nuca y el cuello más rígido.

No obstante, existen algunos casos en que el dolor de la nuca puede ser síntoma de un problema más grave, como una meningitis o aneurisma, y generalmente se acompañan de mareo intenso, vómitos, fiebre e incluso dolor de cabeza.

Es importante resaltar que si el dolor en el cuello no desaparece con la ejecución de algunas sencillas, como un cambio de postura, por ejemplo, se recomienda acudir al médico general para que realice una evaluación, identifique cuál es la causa e indique el tratamiento más adecuado. Conozca los pasos para acabar con el dolor en el cuello.

Las principales causas de dolor en la nuca son:

1. Mala postura

La mala postura es una de las principales causas de dolor en la nuca, siendo más frecuente en personas que trabajan sentadas y frente a una computadora, ya que cuando se adopta una mala postura o cuando la altura de la pantalla no es la adecuada, es posible que se genere una tensión muscular y los nervios de la columna se compriman, lo cual puede resultar en dolor en esta zona. 

Cómo tratar: en este caso es importante prestar atención a la mala postura al estar sentado, debiendo recargar totalmente la espalda a la silla y apoyar los pies en el piso, evitando cruzar las piernas. Además, se recomienda que la pantalla de la computadora esté a 50-60 cm de distancia y a la altura de los ojos, pudiendo poner un soporte para que esto sea posible. Conozca más consejos sobre cómo mejorar la postura.

2. Estrés y ansiedad

Así como una mala postura, el estrés y la ansiedad también pueden causar tensión muscular y tener como consecuencia dolor en la nuca, además de que también es frecuente notar un dolor de cabeza en el cuerpo. 

Cómo tratar: para aliviar el estrés y la ansiedad, es importante practicar actividades que promuevan relajamiento, como meditación, actividad física, ver una película o descansar. De esta forma es posible no sólo aliviar el dolor en la nuca, si no también promover el bienestar. Conozca otros consejos para aliviar el estrés.

3. Contractura o tortícolis

Otra causa muy común de dolor en la nuca es la presencia de problemas musculares como contracturas o tortícolis en la zona del cuello o de la parte superior de la espalda. Generalmente, este tipo de dolor surge después de realizar entrenamientos intensos para espalda u hombros, pero también puede suceder debido a una mala postura durante el día o al dormir, y normalmente se percibe al girar el cuello, por ejemplo. 

Cómo tratar: está indicado la aplicación de compresas calientes en la espalda y cuello, así como descansar. Si el dolor no mejora se recomienda acudir con el médico familiar, ya que puede ser necesario iniciar el uso de antiinflamatorios o relajantes musculares, como el clorhidrato de ciclobenzaprina. 

4. Sinusitis

La sinusitis es la inflamación de la mucosa de los senos nasales caracterizada por la acumulación de secreciones, lo cual lleva al aumento de la presión en el rostro, principalmente entre la nariz y los ojos, además de que también puede haber sensación de peso en la cabeza y dolor en la nuca, en algunos casos. Conozca cómo reconocer los síntomas de sinusitis. Conozca más sobre los síntomas de sinusitis.

Como tratar: es importante consultar al médico general para que diagnostique la causa de la sinusitis e inicie el tratamiento más adecuado, pudiendo indicarse el uso de descongestionantes nasales o el uso de antibióticos, en el caso de que la sinusitis sea causada por bacterias, además de que también puede indicarse el uso de antiinflamatorios para aliviar los síntomas. 

Vea en el video a continuación algunas estrategias para aliviar la sinusitis:

5. Artrosis

Por causar la degeneración en las articulaciones, la artrosis también puede ser una de las causas de dolor en la nuca. Esto ocurre porque en la región del cuello, existen varias articulaciones entre las vértebras de la columna. Por lo que si existe una degeneración en esa región, el dolor puede irradiarse hacia la nuca. Normalmente este dolor empeora con el movimiento del cuello y se va agravando a lo largo del día y se alivia con el reposo.

Cómo tratar: para aliviar las crisis de dolor es necesario consultar al traumatólogo para iniciar el uso de analgésicos, antiinflamatorios o de suplementos de glucosamina con condroitina. Sin embargo, para evitar que el dolor vuelva a surgir se deben realizar actividades que ayuden a aliviar el peso sobre las articulaciones y fortalecer la musculatura de la espalda y el cuello, como la hidrogimnasia, pilates o el yoga.

6. Meningitis

La meningitis es una de las causas más graves del surgimiento de dolor en la nuca, aunque sea rara puede surgir a cualquier edad, especialmente si existe algún brote de la enfermedad. En estos casos, el dolor en la nuca es muy fuerte y aparece en conjunto con otros síntomas como fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómitos y cansancio excesivo.

En esta situación el dolor en la nuca empeora cuando se intenta bajar la cabeza y apoyar la barbilla en el pecho, maniobra que es realizada por el médico y que es indicativa de que hay inflamación a nivel de las meninges.

Cómo tratar: la meningitis debe ser identificada y tratada lo más pronto posible, siempre que se sospeche de esta enfermedad, es importante acudir a la emergencia de un hospital para que se haga el diagnóstico y se inicie el tratamiento, que puede incluir el uso de antibióticos. Conozca cómo identificar los síntomas de la meningitis.

7. Presión alta

Las situaciones que provocan el aumento de la presión arterial como el estrés, son las principales causas de dolor en la nuca, que después se irradia hacia la frente y se asocia con sensación de peso en la cabeza y visión borrosa. Vea más sobre los síntomas de hipertensión.

Cómo tratar: la mejor forma para aliviar este tipo de dolor es relajándose para intentar disminuir la presión arterial y realizar algunos cambios en la alimentación, debiendo evitar la ingesta de alimentos ricos en sal y aumentando la ingesta de agua. Además de esto, la actividad física regular realizada con el debido acompañamiento de un profesional, también puede ayudar a mejorar la circulación sanguínea y regular la presión arterial.

Si la presión arterial se descontrola o si el dolor en la nuca surge más frecuentemente, se recomienda acudir al cardiólogo para evaluar las alteraciones en la presión e indicar el tratamiento más adecuado. Vea en el vídeo a continuación algunos consejos para bajar la presión arterial naturalmente:

8. Aneurisma

El aneurisma cerebral es una dilatación de un vaso sanguíneo en el cerebro que puede romperse con el paso del tiempo, ocasionando un ACV hemorrágico. Generalmente este tipo de alteración no provoca ningún síntoma antes de romperse, sin embargo, existen algunos casos en el que puede surgir un dolor constante en la nuca. Al romperse, el dolor es muy fuerte y repentino y puede continuar empeorando con el paso del tiempo. Conozca más sobre los síntomas que puede causar un aneurisma.

Cómo tratar: si se sospecha de que hay una ruptura de una aneurisma es muy importante acudir inmediatamente al hospital o llamar a una ambulancia. La ruptura de un aneurisma provoca el mismo tipo de secuelas que un accidente cerebrovascular y, por lo tanto, puede poner la vida en peligro.

Cuándo se debe acudir al médico

Se recomienda acudir al médico cuando el dolor en la nuca:

  • Impide la realización de las actividades diarias;
  • Tarda más de 48 horas en quitarse;
  • Hay dolor en el pecho o palpitaciones cardíacas:
  • Está acompañada por vómitos o fiebre por encima de 38ºC.

En estos casos, se debe consultar a un médico general para que solicite exámenes, indique la posible causa del dolor en la nuca e inicie el tratamiento adecuado. El médico también puede referir al paciente a un cardiólogo en caso de hipertensión, o a un traumatólogo cuando el dolor es provocado por enfermedades de la columna o problemas musculares.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em noviembre de 2017.

Bibliografía

  • GIMÉNEZ, Salvador. Cervicalgias. Farmacia Profesional. 18. 2; 46-53, 2004
  • PÁGINAS DE MEDICINA Y ODONTOLOGÍA. Cervicalgias. Disponível em: <https://www.barcelona.dental/pdf/Dra.Tatiana_Botella/Dolor_facial_4.pdf>. Acceso en 04 nov 2021
Abrir la bibliografía completa
  • PRENDES, Elizabeth et al . Cervicalgia. Causas y factores de riesgo relacionados en la población de un consultorio médico. Revista Cubana de Medicina Física y Rehabilitación. 8. 2; 202-214, 2016
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

Tuasaude en Youtube

  • Cómo curar la SINUSITIS más rápido

    05:50 | 1088456 visualizações
  • Cómo controlar la ansiedad (con plantas naturales)

    08:12 | 77175 visualizações
  • Qué comer para bajar la PRESIÓN

    05:17 | 3030854 visualizações
  • Cómo quitar la TORTÍCOLIS en 3 pasos

    05:29 | 1300317 visualizações