Un plan de alimentación para tratar la diabetes debe contener alimentos ricos en fibras, como frutas con cáscara, vegetales frescos y cereales integrales, los cuales deben ser ingeridos con moderación, pues aunque sean saludables, aportan carbohidratos que en exceso pueden aumentar el azúcar en la sangre. 

Además, en la dieta para diabéticos también se debe evitar el consumo de alimentos ricos en azúcares, miel, pan, galletas y pasta, así como las frituras, comidas rápidas y alimentos ricos en grasas saturadas.

Asimismo, también es importante realizar entre 5 a 6 comidas al día, con un intervalo de 4 horas entre ellas aproximadamente para evitar hipoglucemias, que es cuando el azúcar en la sangre disminuye y ocasiona síntomas como mareos, desmayos e incluso convulsiones. Además, la persona con diabetes también debe acompañar el plan nutricional con la practica de actividad física de forma regular, pues esto también ayudará a regular el azúcar en la sangre.

Alimentos permitidos 

Los alimentos que pueden ser consumidos para ayudar a regular el azúcar en la sangre son aquellos ricos en fibras, proteínas bajas en grasa y grasas buenas, que incluyen: 

  • Granos integrales: pan, arroz y pasta integral, avena, harina de maíz integral y quinoa;
  • Leguminosas: frijoles, soya, garbanzos, lentejas, guisantes, arvejas;
  • Hortalizas como el brócoli, lechuga, tomate, calabacín, berenjena, pimentón, cebolla, ajo, rúgula, espinaca, berro, acelgas, repollo, ejote 
  • Carnes bajas en grasa, como pollo sin piel, pavo sin piel, pescado, carne de res baja en grasa;
  • Frutas, debiendo preferirlas enteras, con cáscara y frescas, siendo importante consumir una porción pequeña y escoger preferiblemente las de bajo índice glucémico, como es el caso de las fresas, manzanas, peras, ciruelas, frambuesas, arándanos, limón, mandarina, entre otras;
  • Grasas buenas como el aguacate, coco, aceite de oliva, aceite de coco, aceite de aguacate, aceite de uva y mantequilla;
  • Frutos secos: marañón/merey/anacardo, cacahuate o maní, avellanas, nueces, nuez de Brasil, nueces pecan, pistachos y almendras;
  • Semillas como las de chía, linaza, ajonjolí o sésamo, calabaza o auyama;
  • Leche y derivados descremados, como yogur natural, leche descremada y quesos blancos bajos en grasa;
  • Huevos y huevos de codorniz;
  • Bebidas vegetales como leche de avena, coco, almendra y avellana.

En el caso de los tubérculos como la papa, camote (patata dulce o batata), yuca (mandioca), ñame, ocumo, yacón y arracacha son alimentos saludables que contienen carbohidratos y que pueden ser incorporados en la dieta pero en pequeñas porciones. 

Cantidad recomendada de frutas

Aunque deben incluirse en la dieta, las personas con diabetes deben consumir frutas en pequeñas cantidades, ya que contienen fructosa, un tipo de azúcar que se encuentra naturalmente presente en estos alimentos. La recomendación es de 1 ración de fruta por comida, correspondiendo a las cantidades que se indican a continuación:

  • 1 unidad mediana de frutas enteras, como manzana, banana, naranja, mandarina, ciruela, durazno, kiwi, melocotón y pera;
  • 2 rebanadas finas o 1 rebanada gruesa de frutas grandes, como sandía, melón, papaya y piña;
  • 1 puñado de frutas pequeñas, que son 8 unidades aproximadamente de uvas o cerezas;
  • 1 taza de frutos del bosque como las fresas, arándanos azules, frambuesas, zarzamoras, moras y arándanos rojos;
  • 1 cucharada de frutas deshidratadas, como uvas pasa, ciruelas pasa u orejón (albaricoque) seco;
  • Otras frutas: 3 unidades de dátiles, 1/2 taza de mango picado en cubos, 2 higos medianos, 

Un buen consejo para evitar que las frutas aumenten el azúcar en la sangre es agregarle 1 cucharada de avena en hojuelas o 1 cucharadita de semillas, o consumirlas con 30 g de frutos secos. Vea más sobre las frutas recomendadas para la diabetes.

También es importante que el diabético conozca el índice glucémico de los alimentos, que se define como la velocidad con la que un alimento que contiene carbohidrato aumenta el azúcar en la sangre, siendo recomendado consumir alimentos con bajo y medio índice glucémico para evitar hiperglucemias.

Vea una tabla de alimentos con su respectivo índice glucémico

Alimentos que deben evitarse

Los alimentos que deben ser evitados en la dieta para la diabetes son aquellos que contienen carbohidratos simples, es decir, son alimentos que se absorben muy rápido en el intestino y hacen que el azúcar en la sangre se eleve mucho más rápido, creando picos de azúcar que descontrolan la diabetes. Estos alimentos son: 

  • Azúcar y alimentos que lo contengan, como galletas, chocolates, gomitas y otras golosinas;
  • Miel, jalea de frutas, mermeladas, syrups, productos de confitería y pastelería;
  • Dulces en general, chocolates y golosinas;
  • Productos lácteos como leche condensada, yogures con azúcar, helados y quesos amarillos o ricos en grasa;
  • Bebidas azucaradas como refrescos, jugos industrializados, bebidas deportivas y bebidas achocolatadas;
  • Carnes procesadas como salchichas, chorizos, tocino, mortadela, salami y jamón;
  • Cereales como arroz, pan, wraps y pasta blancos, hojuelas de maíz, tapioca, maicena y tacos;
  • Bebidas alcohólicas, como cervezas, vino, vodka, ron, entre otras.

Es muy importante que el diabético aprenda a leer e interpretar el etiquetado nutricional de los productos antes de consumirlos, debido a que el azúcar puede estar escondido y aparecer con otros nombres como glucosa, jarabe de glucosa o de maíz, fructosa, maltosa, maltodextrina o azúcar invertido. Vea otros alimentos ricos en azúcar

Menú ejemplo para diabéticos

La tabla a continuación muestra un menú ejemplo de 3 días para una persona con diabetes, así como un ejemplo de cada cuánto debe realizarse una comida: 

ComidaDía 1Día 2Día 3
Desayuno (8:00 am)1 taza de café sin azúcar + 2 rebanadas de pan integral con 1 huevo revuelto + 1 rebanada de melón.1 taza de café con leche descremada sin azúcar + 1 tortilla de trigo integral mediana con 2 rebanadas de queso blanco + 1 pera.1 taza de té verde sin azúcar + 2 panquecas (preparadas con banana, avena y canela) untadas con 1 cucharadita de crema de cacahuate + 1 taza de fresas.
Merienda de la mañana (10:30 am)1 manzana + 30 g de marañón, conocido también como merey o anacardo.1 vaso (240 ml) de jugo verde + 30 g de nueces-1 banana triturada con 1 cucharada de semillas de chía + 1 cucharada de avena en hojuelas.
Almuerzo (12:30 pm)120 gramos de pollo al horno gratinado con queso mozarella light, acompañado de 4 cucharadas de arroz integral y 2 cucharadas de frijoles, así como 1 taza de vegetales variados salteados en aceite de oliva (berenjena, cebolla, zanahoria y coliflor), aderezados con 1 cucharadita de vinagre balsámico.120 gramos de pescado al horno con aceite de oliva, tomate y cebolla, acompañado con 2 papas medianas con piel al horno + 1 manzana.  1 taza de pasta de calabacín con carne molida y pasta de tomate natural, acompañada de ensalada cruda de tomate, lechuga y cebolla aderezada con una pizca de sal, pimienta, hierbas naturales y 1 cucharadita de aceite de oliva + 1 rebanada de papaya.
Merienda de la tarde (3:00 pm)1 yogur natural sin azúcar + 1 rebanada de pan integral con 1 rebanada de queso blanco.1 manzana mediana al horno espolvoreada con canela y 1 cucharadita de semillas de chía.1 taza de café sin azúcar + 1 taza de gelatina sin azúcar con 1/2 taza de fresas picadas.
Cena (6:00 pm)120 gramos de salmón a la plancha, acompañado de 4 cucharadas de arroz integral y 1 taza de vegetales cocidos (brócoli y zanahoria), aderezados con 1 cucharada de aceite de oliva y 1 cucharadita de vinagre de manzana.Ensalada de lechuga, tomate, cebolla y rúcula con 90 gramos de pechuga de pollo a la plancha cortada en tiras + 30 gramos de queso blanco cortado en cubos, aderezada con 1 cucharadita de aceite de oliva y 1 cucharadita de vinagre de manzana + 2 tostadas integrales.1 tortilla de harina de trigo integral con 2 huevos revueltos con tomate, pimentón y cebolla + 2 rebanadas de aguacate. 
Merienda nocturna (9:00 pm)1 huevo sancochado.1 vaso de yogur natural sin azúcar.1 vaso de leche descremada.

En la dieta para la diabetes es importante controlar los horarios de las comidas para evitar que ocurra una hipoglucemia, especialmente antes de realizar actividad física, pudiendo observarse en el menú un ejemplo de cada cuánto debe realizar las comidas.

Además, este es un menú ejemplo y sus cantidades varían según la edad, sexo, actividad física y si posee o no alguna otra enfermedad asociada. Por este motivo, lo ideal es acudir a un nutricionista para que realice una evaluación nutricional completa y elabore un plan de alimentación adecuado a sus necesidades. 

Recetas saludables 

Algunas recetas saludables para la diabetes son:

1. Panquecas de avena 

Ingredientes

  • 5 cucharadas de harina de avena;
  • 1 huevo;
  • 50 ml de leche de vaca o vegetal;
  • 1 banana en rodajas;
  • 1 cucharadita de semillas de chía;
  • 1 chorro de aceite;
  • Canela al gusto (opcional).

Modo de preparación

Triturar la banana con el huevo hasta obtener una masa de consistencia suave. Añadir la avena, las semillas de chía, la canela y la leche, revolver hasta obtener una mezcla homogénea.

Por último, con un cucharón verter la masa en una sartén, previamente engrasada con un chorro de aceite, y cocinar por ambos lados a fuego medio hasta que estén doradas. Acompañar con frutas en trozos, rema de cacahuate o queso. 

2. Crepes de acelgas

Ingredientes:

  • 5 claras de huevo;
  • 1 paquete de acelgas cortadas;
  • Sal y pimienta al gusto;
  • 1 cucharada de semillas de chía o ajonjolí.

Modo de preparación:

Licuar todos los ingredientes. Agregar la mezcla en un sartén con un poco de aceite hasta formar una crepe fina y colocar un poco de las semillas. Cocinar por ambos lados. Puede acompañarse con pollo, pavo, queso o atún, por ejemplo, así como unos vegetales. 

3. Berenjenas rellenas

Ingredientes

  • 2 berenjenas;

  • 180 gramos cocidos de carne, pollo, pescado y/o vegetales (sazonada al gusto);

  • 100 gramos de queso blanco rallado bajo en grasas;

  • 1 cucharadita de aceite de oliva.

Modo de preparación

Precalentar el horno a 200 °C y colocar en una bandeja papel vegetal. Lavar y picar las berenjenas por la mitad y realizarles unos cortes transversales a la pulpa, de manera que luego pueda salir los más parecido a unos cubos. Colocarles sal, pimienta y una pizca de aceite de oliva. Hornear las berenjenas entre 30 a 45 minutos. 

Con una cuchara retirar la pulpa y mezclarla con la carne y/o los vegetales, rellenar las berenjenas y colocar queso rallado al gusto por encima. Llevar al horno hasta gratinar. 

Dieta para la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es un poco más difícil de controlar que la diabetes tipo 2, pues surge en la infancia o durante la adolescencia y es necesario colocarse insulina inyectada para regular el azúcar en la sangre, siendo en estos casos necesario un control más riguroso tanto con el endocrino como con un nutricionista o nutriólogo, ya que un manejo nutricional inadecuado puede producir alteraciones como retardo en el crecimiento y en la maduración sexual, así como en el aspecto emocional del niño.

De esta forma, lograr un buen control de la enfermedad no solo se logra cumpliendo estrictamente la colocación de insulina, sino estableciendo una alimentación equilibrada, que tome en cuenta la edad del niño, las condiciones sociales y la enfermedad en sí para mejorar su calidad de vida. 

Los alimentos que deben consumirse y evitarse son los mismos que en la diabetes tipo 2, la única diferencia es que las cantidades de carbohidratos a ser consumidas en todas las comidas deben regularse, ajustando la dosis de insulina a ser inyectada, dependiendo del comportamiento de la glucemia. 

Conteo de carbohidratos

Para el tratamiento de la diabetes tipo 1, existe en la actualidad un método bastante simple y moderno de realizar una planificación de la alimentación del individuo, este método se denomina conteo de carbohidratos, el cual tiene como objetivo principal mejorar el control de la glucemia y permitir una mayor flexibilidad en la elección de los alimentos.

Este método implica una inducción por parte del médico y del nutricionista, quien se encargará de explicar cómo calcular la cantidad de carbohidratos presente en la comida, de manera que a seguir la persona se inyecte la cantidad exacta de insulina que necesita para regular el azúcar en la sangre, siendo una herramienta útil para controlar las glucemias y evitar las complicaciones a largo plazo. Vea una guía completa de cómo hacer el conteo de carbohidratos.

Vea en el vídeo a continuación más sobre la dieta:

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.
Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em abril de 2022.

Bibliografía

  • AMERICAN DIETETIC ASSOCIATION. Food exchange lists. Disponível em: <https://www.nhlbi.nih.gov/health/educational/lose_wt/eat/fd_exch.htm>. Acceso en 30 mar 2022
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Diabetes Mellitus. 2006. Disponível em: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/diabetes_mellitus.PDF>. Acceso en 02 jun 2021
Abrir la bibliografía completa
  • DEPARTAMENTO DE NUTRIÇÃO DA UNIVERSIDADE DE BRASÍLIA E A ÁREA TÉCNICA DE ALIMENTAÇÃO E NUTRIÇÃO - DAB - SPS - MINISTÉRIO DA SAÚDE.. Guia alimentar para pessoas com diabetes tipo 2. 2001. Disponível em: <http://189.28.128.100/nutricao/docs/geral/guia_diabetes.pdf>. Acceso en 02 jun 2021
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. A batata yacon e o diabetes. Disponível em: <https://www.diabetes.org.br/publico/colunas/21-dr-rodrigo-o-moreira/373-a-batata-yacon-e-o-diabetes>. Acceso en 03 jun 2021
  • UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL. Alimentos gordurosos aumentam a glicemia?. 2017. Disponível em: <https://www.ufrgs.br/lidia-diabetes/2017/09/18/alimentos-gordurosos-aumentam-glicemia/>. Acceso en 02 jun 2021
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. Manual de Nutrição: pessoa com Diabetes. 2009. Disponível em: <https://www.diabetes.org.br/publico/pdf/manual-nutricao-publico.pdf>. Acceso en 02 jun 2021

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