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Cómo identificar los síntomas de cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es un tipo de tumor maligno que puede presentar algunos síntomas como piel amarillenta, comezón en todo el cuerpo, dolor abdominal, dolor de espalda o pérdida de peso sin causa aparente.

La presencia de los síntomas y su intensidad pueden variar según el tamaño del tumor, la región del páncreas afectada, si los órganos alrededor se ven afectados y si hay la presencia de metástasis.

La mayoría de los casos de cáncer en el páncreas no presentan síntomas en la fase inicial o son muy leves, lo que dificulta su identificación temprana. El diagnóstico suele realizarse cuando los síntomas son muy intensos, que por por lo general, indica que el cáncer se encuentra en una fase avanzada.

Cómo identificar los síntomas de cáncer de páncreas

Principales signos y síntomas

En la mayoría de los casos, el cáncer se desarrolla en las células que producen jugos gástricos, conocido como cáncer de páncreas exocrino, pudiendo provocar síntomas como:

  1. Piel y ojos amarillos, cuando alcanza el hígado o comprime los conductos que transportan la bilis; 
  2. Orina oscura, que ocurre por la acumulación de bilirrubina en la sangre, debido a la obstrucción para transportar de la bilis;
  3. Heces blanquecinas o con grasa, debido a la dificultad de la bilis y la bilirrubina en llegar al intestino;
  4. Comezón en la piel, también causada por la acumulación de bilirrubina en la sangre;
  5. Dolor abdominal fuerte en forma de cinturón, irradiándose para la espalda, cuando el tumor crece y comprime los órganos vecinos del páncreas;
  6. Mala digestión persistente, cuando bloquea la liberación de los jugos pancreáticos hacia el intestino, dificultando la digestión de los alimentos con grasa;
  7. Falta de apetito y pérdida de peso, debido a la alteración en la digestión y mudanzas hormonales causadas por el cáncer;
  8. Náuseas frecuentes y vómitos, cuando el tumor bloquea y comprime el estómago; 
  9. Formación de coágulos de sangre o sangrados, debido a la interferencia en la coagulación causada por los cambios hormonales de la enfermedad, y por la lesión causada en los órganos y en la circulación alrededor; 
  10. Desarrollo de diabetes, que pueden ocurrir cuando el tumor interfiere en el metabolismo del páncreas, alterando la producción de insulina.

Además de esto, este tipo de cáncer también puede desarrollarse en las células responsables por producir hormonas y, en estos casos, las señales comunes son exceso de acidez y surgimiento frecuente de las úlceras en el estómago, alteraciones bruscas de los niveles de azúcar en la sangre, aumento del hígado o diarrea intensa. 

Una vez que en la fase inicial de este tipo de cáncer no provoca el surgimiento de síntomas, la mayor parte de los pacientes sólo descubre el diagnóstico en una fase más avanzada o terminal, cuando el cáncer ya se esparció para otras regiones, haciendo que su tratamiento sea más difícil. 

Cómo identificar los síntomas de cáncer de páncreas

Principales causas del cáncer de páncreas

El surgimiento de cáncer de páncreas parece que esta relacionado con alteraciones genéticas del órgano y algunos tipos pueden ser hereditarios, a pesar de no saberse la causa exacta. 

También existen algunos factores de riesgo que predisponen el desarrollo del cáncer como edad mayor a 50 años, tabaquismo, consumo de bebidas alcohólicas en exceso y alimentación con exceso de grasa, frituras y carnes rojas.

¿El cáncer de páncreas se cura?

Cuando se descubre al principio de su desarrollo, el cáncer de páncreas puede ser curado, pero descubrirlo precozmente es difícil, especialmente debido a la ubicación de este órgano y la ausencia de síntomas característicos.

La mejor opción de tratamiento es la cirugía para extirpar el tumor, pudiendo de esta forma curar este cáncer, sin embargo, su realización dependerá del estadio en que se encuentre el tumor.

Asimismo, otra forma de tratamiento para el cáncer de páncreas es realizar radio y la quimioterapia. Algunos casos pueden beneficiarse con la extracción de la parte enferma del páncreas y de los tejidos afectados a través de una cirugía. Su tratamiento es largo y pueden surgir nuevas complicaciones, como metástasis a otras áreas del cuerpo.

Cuándo debe acudir al médico

Tener uno o algunos de estos síntomas no indica la presencia de cáncer, sin embargo, se aconseja consultar un médico general, gastroenterólogo o endocrino cuando surgen uno o más síntomas de forma intensa o que demoran más de 1 semana en desaparecer.

En estos casos, si el médico no consigue diagnosticar el problema a través de la evaluación clínica y con la realización de algunos exámenes de sangre, es posible que indique la realización de una tomografía computarizada para identificar si existen alteraciones en el páncreas, así como exámenes de sangre más específicos, para observar si existen alteraciones en los niveles de algunas hormonas que puedan confirmar el diagnóstico. 

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