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Cordón umbilical: qué es y qué cuidados se deben tener

El cordón umbilical es una estructura que se forma durante la gestación y cuya principal función es proporcionarle nutrientes y oxígeno al feto, provenientes de la placenta de la madre, para su desarrollo y crecimiento. 

Una vez que el bebé nace, este cordón es cortado y queda un remanente conocido como muñón umbilical, al cual se le coloca una pinza o clip. Este muñón posee un aspecto gelatinoso, húmedo y brillante, que al cabo de algunos días se irá modificando, adquiriendo un aspecto más seco, duro y una tonalidad oscura.

Cuando el muñón umbilical se seca, situación que demora 15 días aproximadamente, este se cae naturalmente. No obstante, hasta que esto ocurra y hasta que el ombligo esté totalmente cicatrizado, necesitará de algunos cuidados y vigilancia en casa, pues podrían acumularse bacterias que favorezcan el surgimiento de una infección o inflamación.

Cordón umbilical: qué es y qué cuidados se deben tener

Cómo cuidar del cordón umbilical

El muñón umbilical del bebé debe manipularse con cuidado, debiendo tomarse algunas medidas para evitar infecciones, principalmente porque la piel del bebé es muy sensible y su sistema inmune se encuentra en desarrollo.

Qué hacer antes que se caiga 

Antes de que se caiga, los cuidados con el cordón umbilical deben realizarse a diario, después de bañarlo y siempre que el muñón esté sucio o presente secreciones, favoreciendo así su cicatrización y evitando el surgimiento de infecciones. 

Por este motivo, es importante visualizarlo con atención para verificar si el cordón presenta algún signo de infección, como: 

  • Olor fétido;
  • Enrojecimiento de la piel o inflamación alrededor del ombligo;
  • Presencia de pus, siendo importante observar cuál es su color.

Una vez observado su aspecto, puede iniciarse la limpieza del muñón, de la siguiente manera:

  1. Exponer el cordón umbilical, debiendo retirar la ropa que esté cubriendo la zona; 
  2. Lavarse bien las manos, con agua y jabón antes de manipular el muñón;
  3. Limpiar el cordón umbilical y la zona alrededor con suero fisiológico o con alcohol al 70% (en caso no se esté secando) y gasas esterilizadas. Para cada región del muñón se debe utilizar una nueva compresa, es decir, una para cada lado;
  4. Agarrar la pinza con el dedo índice y el pulgar;
  5. Limpiar la zona donde se inserta el cordón en la piel, en un movimiento único de 360º con una gasa estéril y descartarla;
  6. Limpiar el cuerpo del cordón umbilical, que es la zona que se localiza entre la pinza y el sitio de inserción, con un movimiento único de 360º, con una gasa estéril y descartarla; 
  7. Limpiar el clip, comenzando en una punta y dándole una vuelta completa, para que la pinza quede totalmente limpia; 
  8. Dejar secar al aire libre y solo después tapar el muñón con la ropa limpia del bebé. Al momento de colocar el pañal, como estos suelen ser grandes, lo ideal es doblar la parte de enfrente 2 dedos por debajo del ombligo para que el cordón quede por fuera y evitar que se ensucie de heces u orina.
Cordón umbilical: qué es y qué cuidados se deben tener

La limpieza del muñón umbilical no produce dolor, pero es normal que el bebé llore, ya que el líquido que se utiliza para la limpieza está frío.

Después de la limpieza, el muñón umbilical debe mantenerse limpio y seco, no se recomienda colocar remedios caseros, ni poner fajas o cualquier otra prenda que apriete el ombligo del bebé, ya que esto aumenta el riesgo de infección.

Qué hacer después que se caiga el cordón 

Después de que el muñón umbilical se caiga, es importante mantener la zona del ombligo siempre en observación y continuar con la limpieza hasta que esté completamente cicatrizado. Luego de bañar al bebé es importante secar el ombligo con una gasa estéril o paño limpio, realizando movimientos circulares suaves. 

En este caso, para hacer la limpieza del ombligo es necesario usar algodón o gasa con suero fisiológico en vez de alcohol al 70%. 

No se aconseja colocar monedas u otros objetos para evitar que el ombligo sobresalga, pues esto puede provocar una infección grave en el bebé, debido a las bacterias que contienen. 

Cuándo acudir al pediatra

El bebé debe tener seguimiento del pediatra, sin embargo, los padres o los familiares deben buscar atención médica de forma rápida en los casos donde la región del ombligo presente los siguientes signos o síntomas:

  • Sangrado;
  • Olor fétido;
  • Presencia de pus;
  • Enrojecimiento;
  • Fiebre. 

En estas situaciones, el pediatra evalúa el ombligo del bebé e indica el tratamiento adecuado, el cual puede incluir el uso de antibióticos en caso de que el ombligo esté infectado. Y también es importante consultar al pediatra si el ombligo del bebé demora más de 15 días en caer, pues podría ser señal de alguna alteración. 

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Bibliografía

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