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Condromalacia rotuliana: qué es, síntomas, causas y cómo se trata

La condromalacia, también llamada condromalacia rotuliana, es un desgaste de la articulación de la rodilla que se manifiesta a través de síntomas como dolor profundo en la rodilla y alrededor de la rótula cuando se realizan determinados movimientos.

La condromalacia rotuliana puede ocurrir debido a la realización de movimientos repetitivos con la rodilla, sobrepeso o puede ser consecuencia de lesiones en esta articulación, por lo que es importante consultar al traumatólogo para que sea realizado el diagnóstico e iniciado el tratamiento más adecuado, el cual puede incluir el uso de antiinflamatorios, fisioterapia y, en ciertos casos, cirugía.

Condromalacia rotuliana: qué es, síntomas, causas y cómo se trata

Principales síntomas

Los síntomas de la condromalacia rotuliana surgen debido al desgaste del cartílago de la articulación de la rodilla, siendo los principales:

  • Dolor en la rodilla al subir y bajar escaleras, correr o levantarse de una silla, por ejemplo;
  • Dolor alrededor de la rótula, especialmente al flexionar la pierna;
  • Ardor o dolor en la rodilla al doblar la pierna por mucho tiempo;
  • Crepitación en la rodilla (sensación de tener arena dentro de la rodilla) o chasquidos en la articulación;
  • Rodilla hinchada.

Ante la presencia de estos signos y síntomas, es importante que el traumatólogo sea consultado, pues así es posible que sea realizada una evaluación de los síntomas y sea llevado a cabo un examen físico, además de indicarse pruebas de imagen como radiografía y resonancia magnética, con el objetivo de confirmar el diagnóstico y, de esta forma, orientar el tratamiento más adecuado.

Posibles causas

La condromalacia rotuliana puede ocurrir como consecuencia del envejecimiento, pues es normal observar el desgaste de las articulaciones a lo largo del tiempo. Asimismo, la falta de actividad física también puede aumentar el riesgo de padecer esta afección, ya que existe un mayor debilitamiento del músculo cuádriceps, lo que también puede estar relacionado con el desarrollo de esta alteración.

Igualmente, este desgaste puede surgir debido al sobrepeso, realización de movimientos repetitivos con la rodilla, práctica de actividades físicas de alto impacto, desalineación de la rodilla y lesiones en esta articulación.

Conozca las principales causas de dolor en la rodilla.

Condromalacia rotuliana: qué es, síntomas, causas y cómo se trata

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento para la condromalacia depende de la causa y del grado de desgaste del cartílago, pudiendo indicarse por el traumatólogo el uso de medicamentos, la realización de ejercicios de fortalecimiento de los músculos de la pierna, sesiones de fisioterapia y, en los casos más graves, cirugía.

Durante el tratamiento, es importante evitar utilizar zapatos de tacón alto, no cruzar las piernas cuando se esté sentado, mantener buena postura, evitar subir rampas o hacer ejercicios en sitios empinados, además de recomendarse la pérdida de peso, en caso de que esta sea una de las causas de la condromalacia, con la finalidad de disminuir el peso sobre la articulación. También es importante emplear zapatos que proporcionen un buen apoyo de los pies, evitando impactos innecesarios en las rodillas.

1. Medicamentos

Los medicamentos indicados en el tratamiento de la condromalacia tienen como objetivo promover el alivio del dolor y las molestias, pudiendo recomendarse el uso de antiinflamatorios y analgésicos en forma de comprimidos o pomada, las cuales deben aplicarse directamente en la zona del dolor.

Por lo general, los medicamentos son indicados durante 7 días, al inicio del tratamiento, para aliviar el dolor y facilitar la movilidad; sin embargo, estos no deben emplearse por más tiempo porque pueden perjudicar el estómago. Asimismo, antes de consumir cualquier antiinflamatorio, se recomienda tomar un protector gástrico para proteger las paredes estomacales. Tomar el medicamento luego de las comidas también contribuye a la disminución del malestar gástrico que este puede provocar.

Las pomadas pueden utilizarse de 2 a 3 veces al día, realizando un pequeño masaje hasta que sea totalmente absorbida por la piel. Aplicar la pomada luego de un baño tibio puede aumentar su eficacia, pues facilita la absorción de la misma.

2. Fisioterapia

La fisioterapia puede indicarse con el objetivo de promover la extensión de los músculos de la parte posterior del muslo y el fortalecimiento de los músculos de la pierna, en especial de aquellos ubicados en la parte frontal del muslo, pudiendo ser realizado mediante ejercicios o de dispositivos como láser, ultrasonido, kinesioterapia o microcorriente, por ejemplo.

3. Cirugía

La cirugía suele recomendarse en los casos más graves de condromalacia rotuliana, en los cuales no hay mejoría de los síntomas incluso luego del uso de medicamentos y de la realización de fisioterapia. De esta manera, el médico puede indicar la ejecución de artroscopia, que consiste en un pequeño procedimiento quirúrgico realizado para observar las estructuras en el interior de la articulación y reparar la lesión. Luego de la artroscopia, suele indicarse llevar a cabo sesiones de fisioterapia para favorecer la recuperación y mejorar la amplitud de los movimientos de la rodilla.

Conozca más sobre la artroscopia y cómo es la recuperación después de la cirugía.

¿La condromalacia rotuliana tiene cura?

La condromalacia rotuliana tiene cura cuando la persona realiza el tratamiento de forma correcta, siendo posible lograr la cura en unas semanas. Para esto, es importante desinflamar la zona, recuperar la integridad de la articulación, fortalecer y extender los músculos de la pierna y ajustar la posición de la rótula y de los pies.

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Bibliografía

  • PINHEIRO, Maria M. G.; CAVALCANTE, Jurandir F.; JUNIOR, Antônio O. C. et al. Condromalácia patelar e treinamento resistido: um estudo de caso. Coleção Pesquisa em Educação Física - vol.17, n.4, 2018. Vol 17. 4 ed; 43-52, 2018
  • SILVA, MARIA RACHEL P.; MEJIA, DAYANA PRISCILA M. Fortalecimento muscular em pacientes com condromalácia patelar. Disponible en: <https://portalbiocursos.com.br/ohs/data/docs/97/342-Fortalecimento_muscular_em_pacientes_com_condromalYcia_patelar.pdf>. Acceso en 17 May 2021
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