Colonoscopia virtual: qué es, cómo prepararse y ventajas

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
abril 2020

La colonoscopia virtual, también llamado colonografía de tomografía computarizada, es un examen que permite visualizar el intestino sin la necesidad de introducir una sonda con cámara hasta el colon y es útil para identificar pólipos intestinales con menos de 0,5 mm, divertículos o cáncer, por ejemplo. 

La colonoscopia virtual se realiza con equipo de Tomografía Computarizada (TC) con baja dosis de radiación y se obtienen imágenes que son analizadas por programas informáticos que generan imágenes del intestino en varias perspectivas, demorando en promedio 15 minutos.

Durante el examen es introducida una pequeña sonda en la parte inicial del intestino por el ano, para insuflar gas en el interior que ayuda a dilatar el intestino, haciendo más visibles las porciones.  

En el caso de haber alguna alteración en las imágenes obtenidas en la colonoscopia virtual, el paciente puede realizarse una pequeña cirugía el mismo día para retirar pólipos, por ejemplo. 

Cómo prepararse para el examen

La colonoscopia virtual implica la limpieza del intestino antes hacer realizar el examen, para que se logre visualizar bien su interior. Por eso, el día anterior al examen es necesario: 

  • Hacer una dieta específica, evitando alimentos grasosos y con semillas. Conozca más sobre la dieta que debe seguir antes de una colonoscopia. 
  • Tomar el laxante y el contraste indicado por el médico el día anterior al examen;
  • Caminar varias veces al día para aumentar los movimientos del intestino y ayudar a limpiar;
  • Beber por lo menos 2 L de agua para ayudar a limpiar el intestino.

Este examen puede hacerse en la mayoría de los pacientes, sin embargo no puede ser realizado a embarazadas debido a la radiación.

Beneficios de la colonoscopia virtual 

La colonoscopia virtual es utilizada en individuos que no pueden estar bajo anestesia y que no toleran realizarse la colonoscopia común puesto que implica la introducción de la sonda por el ano, lo que causa malestar, algunas ventajas de la colonoscopia virtual son:

  • Es una técnica muy segura, con menor riesgo de perforación del intestino;
  • No causa dolor, porque la sonda no recorre el intestino;
  • El malestar abdominal desaparece al cabo de 30 minutos, ya que son introducidas pequeñas cantidades de gas en el intestino;
  • Puede hacerse en pacientes que no pueden estar bajo anestesia y que tienen síndrome de colon irritable;
  • Después del examen puede realizar actividades diarias normales, ya que no usa anestesia.

En la colonoscopia normal es introducida una sonda en el ano para conseguir ver el interior del intestino, sin embargo, aunque es poco común existe el riesgo de perforación de la pared del intestino por la sonda.

Además, también permite diagnosticar alteraciones en los órganos que intervienen con el intestino, como el hígado, páncreas, vesícula biliar, bazo, vejiga, próstata e incluso el útero, ya que el examen se hace con aparatos de tomografía computarizada. Conozca más sobre la Tomografía computarizada.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em abril de 2020. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em diciembre de 2018.

Bibliografía

  • Filipe Rego Soares. Colonoscopia Virtual: Poderá a Colonografia Virtual substituir a Colonoscopia no Rastreio do Cancro Colorectal?. Tese ao Mestrado Integrado em Medicina, 2010. Universidade do Porto.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.