Cáncer de colon: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Dr.ª Clarissa Baldotto
Oncóloga
enero 2023

El cáncer de colon o colorrectal es un tipo de cáncer que afecta el intestino grueso y su parte final, pudiendo causar síntomas como dolor abdominal, anemia, pérdida de peso y presencia de sangre en las heces.

Este tipo de cáncer no tiene causa específica, sin embargo, puede presentarse con principalmente en personas que consumen bebidas alcohólicas o carne roja en exceso, en hombres, personas con antecedentes familiares de cáncer o que sean portadoras de enfermedades gastrointestinales, como enfermedad de Crohn y rectocolitis ulcerativa, por ejemplo.

En caso de sospecha de cáncer de colon, es importante consultar a un gastroenterólogo o coloproctólogo para que se realicen exámenes que evalúen el intestino y se haga el diagnóstico y la evaluación de la extensión de la enfermedad (estadificación). Después de esta etapa, el tratamiento ideal será orientado el cual puede ser con quimio y/o radioterapia, y cirugía, en algunos casos.

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Principales síntomas

Los principales signos y síntomas del cáncer de colon incluyen:

  • Cambio en la frecuencia de evacuación;
  • Diarrea o estreñimiento;
  • Dolor abdominal;
  • Anemia;
  • Pérdida de peso;
  • Presencia de sangre en las heces.

Los síntomas generalmente surgen apenas en etapas más avanzadas del cáncer de colon. Por eso, en caso de sospecha, principalmente en personas mayores de 45 años, que presentan pérdida de sangre en las heces, es importante consultar a un médico general o gastroenterólogo para una evaluación.

Test de síntomas

Para saber el riesgo de tener cáncer de intestino, seleccione sus síntomas en el siguiente test:

  1. 1.Presencia de diarrea o estreñimiento constante
  2. 2.Presencia de Heces de color oscuras o con sangre
  3. 3.Presencia de gases y cólicos abdominales
  4. 4.Presencia de sangre en el ano o sangre visible en el papel higiénico al limpiarse
  5. 5.Tienes sensación de peso o de dolor en la región anal, así ya hayas evacuado
  6. 6.¿Sientes cansancio frecuente?
  7. 7.¿Los exámenes de sangre indican presencia de anemia?
  8. 8.¿Has perdido peso sin razón aparente?

Posibles causas

No hay una causa específica para el cáncer de colon, pero existen algunos factores que parecen aumentar el riesgo de desarrollo, como:

  • Sexo masculino;
  • Antecedente familiar de cáncer de colon;
  • Síndromes hereditarios relacionados al cáncer de colon;
  • Enfermedad de Crohn;
  • Rectocolitis ulcerativa;
  • Tabaquismo;
  • Consumo excesivo de alcohol;
  • Exceso de carne roja o procesada en la alimentación;
  • Poco consumo de frutas y vegetales;
  • Obesidad;
  • Diabetes.

Además, algunas enfermedades, como rectocolitis y enfermedades de Crohn, y enfermedades familiares, como poliposis adenomatosa y síndrome de Lynch, también aumentan el riesgo de desarrollar el cáncer de colon cuando están presentes.

Exámenes útiles en el diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de colon generalmente se realiza por medio de colonoscopia, la cual es capaz de de identificar las alteraciones en el intestino que indican la enfermedad. Sin embargo, otros exámenes como la colonografía por tomografía computarizada puede ser necesarios cuando la colonoscopia no puede ser completa o en caso de preparación inadecuada.

Generalmente, la tomografía computarizada y la resonancia magnética se utilizan para evaluar el tamaño del cáncer y su presencia en otras partes del cuerpo. Además, la medición del antígeno carcinoembrionario (ACE) en la sangre puede ser útil para evaluar la gravedad de la enfermedad y la respuesta al tratamiento por medio de cirugía. Conozca mejor para qué sirve y el el significado de la medición del ACE.

Rastreo del cáncer de colon

El rastreo del cáncer de colon generalmente se recomienda a todos los adultos entre los 45 a 75 años de edad y puede realizarse por medio de exámenes como:

  • Examen de sangre oculta en heces: anual;
  • Colonografía por tomografía computarizada: cada 5 años;
  • Rectosigmoidoscopia flexible: cada 5 años;
  • Colonoscopia: cada 10 años;

Generalmente, el tipo de examen a realizar depende de la indicación del médico. Además, cuando el riesgo de desarrollar el cáncer es más elevado, el rastreo puede indicarse incluso antes de los 45 años de edad.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de colon debe ser indicado por el gastroenterólogo u oncólogo a partir de la evaluación de los síntomas presentados por la persona, compromiso del intestino grueso y del recto y características del cáncer.

Por ello, puede ser indicado la realización de cirugía para remover la parte afectada del tumor, pudiendo ser necesaria quimio y/o radioterapia para garantizar la eliminación de las células cancerígenas. En algunos casos, la quimioterapia o radioterapia pueden ser indicadas antes de la cirugía para controlar el crecimiento del tumor.

Prevención del cáncer de colon

Algunas medidas pueden disminuir el riesgo de desarrollar el cáncer de colon, como:

  • Práctica regular de actividades físicas;
  • Mayor consumo de granos integrales;
  • Aumentar la cantidad de fibras en la alimentación;
  • Consumir más leche y derivados;
  • Mayor consumo de pescados.

Además, se debe preferir consumir alimentos ricos en vitaminas C y D, como acerola, naranja, pimiento amarillo crudo, salmón, mariscos o aceite de hígado de bacalao, por ejemplo. Vea una lista completa de alimentos ricos en vitamina C y vitamina D.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión clínica por Dr.ª Clarissa Baldotto - Oncóloga, em noviembre de 2017.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Dr.ª Clarissa Baldotto
Oncóloga
Magíster en oncología por el Instituto Nacional del Cáncer y Doctora en Ciencias Médicas por el Instituto de Investigación y Docencia D'Or. CRM-RJ 705314.