Examen de colinesterasa: qué es, para qué sirve y resultados

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
septiembre 2020

El examen de colinesterasa es una prueba de laboratorio solicitada con el objetivo de determinar el grado de exposición de la persona a productos tóxicos, como pesticidas, insecticidas, herbicidas y fertilizantes, por ejemplo, siendo por lo tanto, más indicado para agricultores, puesto que están en contacto constante con productos agrícolas. 

La colinesterasa es una enzima presente en el organismo responsable por la degradación de una sustancia llamada acetilcolina, un neurotransmisor responsable por controlar los impulsos nerviosos hacia los músculos. Existen dos clases de colinesterasa:

  • Colinesterasa eritrocitaria, que es transportada por los glóbulos rojos de la sangre;
  • Colinesterasa plasmática o sérica, que es la colinesterasa producida por el hígado, el páncreas y el intestino delgado y que circula en el plasma sanguíneo. 

El control de los niveles de colinesterasa es importante para que cualquier alteración pueda ser identificada y tratada rápidamente, evitando complicaciones a la persona. 

Para qué sirve

El examen de la colinesterasa es recomendado por el médico principalmente para verificar el grado de exposición de agricultores, por ejemplo, a insecticidas y agrotóxicos. 

Asimismo, los niveles de esta enzima pueden ser solicitados para dar seguimiento a pacientes con enfermedad hepática, principalmente aquellos sometidos a trasplante de hígado, pues normalmente presentan niveles de colinesterasa disminuidos. 

Los niveles de colinesterasa también pueden ser indicados en personas que poseen mutaciones que interfieren en el funcionamiento correcto o en la producción de esta enzima. 

Valores de referencia

Los valores de referencia del examen de colinesterasa varían de acuerdo con el laboratorio y con el kit utilizado para realizar el examen. De esta forma, los valores normales de referencia pueden ser:

  • Hombres: 4620 - 11500 U/L
  • Mujeres: 3930 - 10800 U/L

Este examen es realizado como cualquier otro análisis de sangre, por ende, se recolecta una pequeña muestra de sangre y se envía al laboratorio para ser analizada por el sector de bioquímica. Según el laboratorio, puede ser recomendado ayunar durante al menos 4 horas. 

Qué significan los resultados

Los niveles bajos de colinesterasa indican principalmente la exposición prolongada a agrotóxicos organosfosforados, que son sustancias presentes en insecticidas, pesticidas y herbicidas capaces de inhibir la actividad de esta enzima, ocasionando la acumulación de acetilcolina y pudiendo generar algunos signos y síntomas como:

  • Cólicos;
  • Diarrea;
  • Vómitos;
  • Salivación excesiva;
  • Dificultad visual;
  • Disminución de la presión arterial;
  • Debilidad muscular;
  • Parálisis.

A pesar de que la disminución de los niveles de colinesterasa estén relacionados principalmente con intoxicación, puede haber disminución de esta enzima también en caso de hepatitis, cirrosis, insuficiencia cardíaca congestiva, infección aguda e infarto. 

Por esta razón, es importante que el resultado de la prueba de colinesterasa sea interpretado junto con el resultado de otros exámenes para que se identifique la causa de la disminución de esta enzima y se indique el tratamiento más adecuado. 

Por otro lado, los niveles elevados de colinesterasa normalmente ocurren debido a obesidad, diabetes, síndrome nefrótico e hipertiroidismo. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2020. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em septiembre de 2020.

Bibliografía

  • GOVERNO DE GOIÁS. Atualização dos parâmetros para monitoramento da Colinesterase nos agentes de saúde que utilizam inseticidas organofosforados e carbamatos nas atividades de controle vetorial. 2015. Disponível em: <http://www.sgc.goias.gov.br/upload/arquivos/2015-01/01---copia-de-nt-006-parametros-colinesterase-versaodevep1.pdf>. Acceso en 20 ene 2022
  • BIOCLIN. Colinesterase. 2020. Disponível em: <https://quibasa.bioclin.com.br/anexos/INSTRUCOES_COLINESTERASE_TRILINGUE.pdf>. Acceso en 20 ene 2022
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  • GOLD ANALISA. Colinesterase -PP. 2012. Disponível em: <http://www.goldanalisa.com.br/arquivos/%7B4999E320-AA6E-4D30-A013-2B8014189255%7D_Colinesterase.pdf>. Acceso en 20 ene 2022
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.