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Codo de tenista: qué es, síntomas y tratamiento

La epincondilitos lateral, comúnmente llamada codo de tenista, es una inflamación de los músculos extensores de la muñeca causada por el esfuerzo repetitivo de estos músculos, siendo más común a partir de los 30 años de edad. 

Esta lesión es más común en los trabajadores que realizan movimientos repetitivos en su día a día, como el que se dedica a escribir, teclear o dibujar, pero también afecta a personas que entrenan en el gimnasio más de 5 veces por semana y a jugadores de tenis.

La epicondilitis lateral tiene cura y su tratamiento debe ser hecho con la combinación de medicamentos y fisioterapia, pudiendo, en los casos más graves, también puede incluir cirugía. Sólo alrededor del 20% necesitan tratamiento quirúrgico.

Codo de tenista: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas del codo de tenista

Los síntomas de la epincondilitis lateral pueden surgir sin causa aparente e incluyen:

  • Dolo en el codo, localizado específicamente en la parte más externa cuando la mano está volteada hacia arriba. El dolor surge o empeora con un apretón de manos, al abrir la puerta, peinarse el cabello, escribir o teclear. El dolor puede irradiarse hacia el antebrazo.
  • Disminución de la fuerza en el brazo o muñeca, siendo difícil sostener un vaso de agua por más de 1 minuto.

Los síntomas surgen de forma gradual a lo largo de semanas o meses y deben ser evaluados por el médico general, ortopedista, o por el fisioterapeuta que también podrá hacer su diagnóstico.  

Tratamiento para la epicondilitis lateral

El tratamiento para la epicondilitis lateral puede durar desde 8 semanas a algunos meses y normalmente se realiza con:

  • Fisioterapia, que incluye ejercicios de estiramiento, masaje con frío y estimulación eléctrica de los músculos;
  • Uso de una cinta adhesiva en el antebrazo, llamada kinesio tape, para restringir el movimiento de los músculos y tendones afectados;
  • La acupuntura también puede ser indicada, dando alivio del dolor;
  • Medicamentos antiinflamatorios, como Ibuprofeno, durante un máximo de 7 días, aplicar una pomada como Diclofenaco diariamente, en los casos donde el tratamiento no disminuye los síntomas, el médico puede recetar inyecciones de corticoides.

Durante el tratamiento, se recomienda el reposo de las actividades que desencadenan el dolor, por lo que está indicado disminuir el ritmo de los entrenamientos en el gimnasio y evitar hacer deportes como tenis, golf, voleibol o balonmano, por ejemplo.

La fisioterapia puede ayudar a controlar el dolor y a mejorar los movimientos y debe ser indicada por el fisioterapeuta. Algunos recursos que se pueden utilizar son equipos que combaten la inflamación, como TENS, ultrasonido, láser, ondas de choque e iontoforesis. El uso de compresas con hielo y ejercicios de fortalecimiento y estiramiento, así como técnicas de masaje transversal también son útiles para acelerar la curación.

La terapia por onda de choque está particularmente indicada cuando la epicondilitis es crónica y persiste por más de 6 meses, sin mejora con medicamentos, fisioterapia y reposo.

En los casos más graves o cuando los síntomas duran más de 1 año, incluso después del inicio del tratamiento, puede indicarse hacer una cirugía para epicondilitis.

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