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Codo de tenista: qué es, síntomas y tratamiento

La epicondilitis lateral, popularmente conocida como codo de tenista, es una situación que se caracteriza por dolor en la zona lateral del codo, lo cual puede producir dificultad para mover la articulación y limitar algunas actividades del día a día.

Esta lesión es más común en los trabajadores que realizan movimientos repetitivos en el día a día, como en aquellos que necesitan teclear, escribir o dibujar, y debe tratarse de acuerdo a la orientación del ortopedista, lo cual puede incluir el uso de medicamentos o sesiones de fisioterapia.

Codo de tenista: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas del codo de tenista

Los síntomas de la epincondilitis lateral pueden surgir sin causa aparente y pueden ser constantes o manifestarse de una hora a otra, siendo los principales:

  • Dolor en el codo, en la parte más externa cuando la mano está volteada hacia arriba;
  • Dolor que surge o empeora con un apretón de manos, al abrir la puerta, peinarse el cabello, escribir o teclear;
  • Dolor que puede irradiarse hacia el antebrazo;
  • Disminución de la fuerza en el brazo o muñeca, siendo difícil sostener un vaso de agua;

Cuando el dolor en codo se produce también en la zona más interna, se conoce como epicondilitis medial, cuyo dolor tiende a empeorar cuando se levantan pesas, por ejemplo.

Los síntomas surgen de forma gradual a lo largo de semanas o meses y deben ser evaluados por el médico general, ortopedista, o por el fisioterapeuta que también podrá hacer su diagnóstico.

Principales causas

A pesar de comúnmente se le conoce como codo de tenista, la epicondilitis lateral no es exclusiva de las personas que practican este deporte, debido a que este tipo de epicondilitis se produce como consecuencia de movimientos repetitivos, lo cual puede lesionar los tendones de la zona.

Por eso, algunas situaciones que pueden favorecer el desarrollo de la epicondilitis lateral son la práctica de deportes que exijan el uso de equipo deportivo y la realización de un impulso, como baseball o tenis, actividad profesional que incluya la carpintería, teclear, dibujar o escribir de forma excesiva y/o frecuente.

Además, esta alteración es más común que se desarrolle en personas entre los 30 y 40 años de edad que son sedentarias.

Tratamiento para la epicondilitis lateral

El tratamiento para la epicondilitis puede variar de acuerdo a la intensidad de los síntomas y la recuperación total puede varias de semanas a meses. En la mayoría de los casos el médico puede indicar el uso de medicamentos para aliviar los síntomas, como ibuprofeno, durante un máximo de 7 días, o pomada de diclofenaco sin embargo, en los casos en que los medicamentos no ayudan a mejorar los síntomas, el médico puede indicar la inyección de corticoides.

El uso de kinesiotape también puede ayudar en el tratamiento de la epincondilitis lateral, ya que ayudar a restringir el movimiento de los músculos y de los tendones afectados, promoviendo una mejoría de los síntomas. Conozca para qué sirve y cómo funciona el kinesiotape.

Fisioterapia para la epicondilitis lateral

La fisioterapia puede ayudar a controlar el dolor y a mejorar los movimientos y debe ser indicada por el fisioterapeuta. Algunos recursos que se pueden utilizar son equipos que combaten la inflamación, como TENS, ultrasonido, láser, ondas de choque e iontoforesis. El uso de compresas con hielo y ejercicios de fortalecimiento y estiramiento, así como técnicas de masaje transversal también son útiles para acelerar la curación.

La terapia por onda de choque está particularmente indicada cuando la epicondilitis es crónica y persiste por más de 6 meses, sin mejora con medicamentos, fisioterapia y reposo.

En los casos más graves o cuando los síntomas duran más de 1 año, incluso después del inicio del tratamiento, puede indicarse hacer una cirugía para epicondilitis.

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Bibliografía

  • LECH, Osvandré; PILUSKI, Paulo César F.; SEVERO, Antônio L. Epicondilite lateral do cotovelo. Rev Bras Ortop. Vol 38. 8 ed;
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