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O que é a cisticercose e como identificar

A cisticercose é uma parasitose causada pela ingestão de água ou de alimentos como legumes, frutas ou verduras contaminados com os ovos de um tipo específico de Tênia, a Taenia solium. Pessoas que têm esta tênia no intestino, podem não desenvolver cisticercose, mas liberam ovos nas fezes que podem contamina legumes ou carnes, provocando a doença em outras pessoas.

Após três dias da ingestão dos ovos da Tênia, eles se transformam em larvas que passam para a corrente sanguínea e se alojam nos tecidos como músculo, coração, olhos ou cérebro, formando cistos, que podem inflamar, inchar e até causar problemas neurológicos. Quando os ovos penetram no sistema nervoso, a doença é identificada como cisticercose cerebral ou neurocisticercose.

O que é a cisticercose e como identificar

Principais sintomas

Os sintomas da cisticercose variam de acordo com o local afetado, sendo:

  • Cérebro: dor de cabeça, convulsões, confusão mental ou coma;
  • Coração: palpitações, dificuldade em respirar ou respiração ruidosa;
  • Músculos: dor local, inchaço, inflamação, cãibras ou dificuldade nos movimentos;
  • Pele: inchaço na pele, que geralmente não causa dor e que pode ser confundido com um cisto;
  • Olhos: dificuldade para enxergar ou perda de visão.

O diagnóstico da cisticercose pode ser feito com exames de imagem como radiografias, tomografias, ultrassom ou ressonância magnética, assim como com o exame do líquido cefalorraquidiano no cérebro ou exames de sangue.

Ciclo de vida da cisticercose

O ciclo de vida da cisticercose pode ser representado da seguinte forma:

O que é a cisticercose e como identificar

A cisticercose é adquirida pelo homem através da ingestão de água ou alimentos contaminados com os ovos da Tênia. Os ovos, 3 dias após serem ingeridos pelo homem, transformam-se em larvas que ao passar para a corrente sanguínea alojam-se nos tecidos como cérebro ou coração, causando cisticercose humana.

Os ovos da tênia são liberados através das fezes de um indivíduo com Teníase, podendo contaminar o solo, a água ou os alimentos que depois podem ser ingeridos pelo homem, porco ou boi. Saiba mais sobre a Teníase e como distinguir estas duas doenças: Teníase.

Como é feito o tratamento

O tratamento para a cisticercose geralmente é feito com remédios antiparasitários como o Praziquantel ou Albendazol, por exemplo. Além disso, pode ser necessário o uso de remédios anticonvulsivantes para evitar as convulsões, assim como corticoides ou cirurgia para a retirada da larva da Tênia, dependendo do estado de saúde do indivíduo e da gravidade da doença.

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