Cirugía para el túnel del carpo: cómo se realiza y recuperación

Actualizado en enero 2024

La cirugía para el síndrome del túnel carpo se recomienda cuando el tratamiento con medicamentos, férulas y fisioterapia no mejora los síntomas o cuando hay una gran compresión del nervio.

El objetivo de esta cirugía es liberar el nervio mediano que está siendo comprimido en la región de la muñeca, aliviando los síntomas del síndrome del túnel carpiano, como hormigueo o sensación de pinchazos en la mano y los dedos. Conozca los principales síntomas del síndrome del túnel carpiano.

La cirugía para el túnel del carpo es realizada por un médico ortopédico y es un procedimiento sencillo que puede llevarse a cabo bajo anestesia local o general. Proporciona una cura completa y permanente, siendo importante mantener la muñeca inmovilizada y la mano elevada durante aproximadamente 48 horas para facilitar la recuperación.

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Cuándo es indicada

La cirugía para el túnel del carpo se indica en las siguientes situaciones:

  • Falta de mejoría del dolor con el tratamiento conservador, que incluye descanso, uso de muñequera, analgésicos o antiinflamatorios, fisioterapia o inyección de corticosteroides;
  • Síntomas graves debido a una fuerte compresión del nervio mediano.

Esta cirugía permite liberar el ligamento transverso del carpo, reduciendo la presión sobre el nervio mediano, que pasa por la muñeca e inerva la palma de la mano, aliviando los síntomas y permitiendo la cura del síndrome del túnel carpiano.

La cirugía para el síndrome del túnel carpo debe ser recomendada por un ortopedista y puede ser realizada por un cirujano ortopédico, neurocirujano o cirujano de mano.

Cómo es la preparación de la cirugía

Para prepararse para la cirugía, es importante aclarar todas las dudas con el médico sobre la cirugía, la técnica a ser realizada, los riesgos, las complicaciones, el proceso de recuperación y las expectativas, así como llevar a cabo los exámenes para evaluar el riesgo quirúrgico. Conozca los principales exámenes para evaluar el riesgo quirúrgico.

Es importante informar al médico sobre todos los problemas de salud, alergias y medicamentos que estés tomando, ya que podría recomendarte suspender los anticoagulantes durante algunos días antes de la cirugía para prevenir sangrados o hemorragias.

El día previo a la cirugía, es necesario ayunar completamente durante al menos 8 horas, siguiendo las indicaciones del médico.

Cómo se realiza la cirugía

La cirugía para el síndrome del túnel del carpo la realiza un cirujano ortopédico, un neurocirujano o un cirujano de mano, en el hospital, bajo anestesia general, aunque también puede realizarse con anestesia local y sedación, utilizando diferentes técnicas.

Para llevar a cabo la cirugía, el médico sigue estos pasos:

  • Realizar una incisión en la piel entre la palma de la mano y la muñeca;
  • Cortar el ligamento del carpo;
  • Cerrar la incisión en la piel con puntos;
  • Colocar un apósito en la zona;
  • Envolver con una venda o colocar una férula para evitar el movimiento de la muñeca.

La cirugía para el túnel del carpiano dura alrededor de 30 minutos y no requiere hospitalización; la persona suele ser dada de alta el mismo día para regresar a casa.

Tipos de cirugía para el túnel carpiano

La cirugía puede llevarse a cabo mediante dos técnicas diferentes:

  • Técnica tradicional: el cirujano realiza una incisión grande en la palma de la mano sobre el túnel carpiano y corta una membrana en la mano llamada aponeurosis palmar media para descomprimir el nervio;
  • Técnica endoscópica: el cirujano utiliza un dispositivo con una pequeña cámara conectada para visualizar el interior del túnel carpiano y realiza una incisión en la aponeurosis palmar media para descomprimir el nervio.

En todos los casos, se administra anestesia para que la persona no sienta dolor durante el procedimiento.

Cómo es la recuperación

El tiempo de recuperación varía según el tipo de técnica utilizada, pero generalmente el período de recuperación para la cirugía tradicional es un poco más largo que para la cirugía endoscópica.

Por lo general, las personas que trabajan en oficinas y necesitan estar escribiendo pueden necesitar estar ausentes del trabajo durante hasta 21 días.

Cuidados de la cirugía

Después de la cirugía para el túnel del carpo, es importante seguir algunos cuidados para una buena recuperación, como:

  • Mantener reposo y evitar actividades que requieran el uso de la mano durante al menos las primeras 2 semanas;
  • Mantener la zona de incisión en la piel, siempre limpia y seca, para prevenir infecciones;
  • Tomar los medicamentos recetados por el médico, como paracetamol o ibuprofeno, para aliviar el dolor y la incomodidad;
  • Mantener la mano operada elevada durante 48 horas para ayudar a reducir cualquier hinchazón y rigidez en los dedos;
  • Utilizar una férula para inmovilizar la muñeca y prevenir daños por el movimiento de la articulación durante 8 a 10 días;
  • Aplicar una compresa de hielo en la zona para aliviar el dolor y reducir la hinchazón, pero solo después de retirar la férula.

Es normal sentir dolor o debilidad en los primeros días después de la cirugía, lo cual puede durar algunas semanas o incluso meses. Sin embargo, con la orientación del médico, la persona puede comenzar a usar la mano para realizar actividades ligeras que no causen dolor o molestias.

Después de la cirugía, generalmente se necesitan algunas sesiones más de fisioterapia para el túnel carpiano y ejercicios para evitar que las cicatrices de la cirugía se adhieran e impidan el libre movimiento del nervio afectado. Vea algunos ejemplos de ejercicios para hacer en casa.

Vea otros consejos en el video a continuación:

youtube image - SÍNDROME DEL TUNEL CARPIANO: Cómo aliviar el dolor

Posibles complicaciones

A pesar de ser una cirugía simple y segura, la cirugía para el túnel carpiano también puede presentar algunos riesgos, como infección, sangrado, lesión del nervio y dolor persistente en la muñeca o el brazo.

Además, en algunos casos, es posible que después de la cirugía, los síntomas como el hormigueo y la sensación de agujas en la mano no desaparezcan por completo, pudiendo volver.