Cinetosis (mareo del viajero): qué es, causas y tratamiento

La cinetosis, conocida popularmente como mareo por movimiento o mareo del viajero, se caracteriza por la aparición de síntomas como náuseas, vómitos, vértigos, sudoración fría y malestar cuando se viaja en automóvil, avión, barco, autobús o tren, por ejemplo.

Por lo general, los síntomas de la cinetosis se pueden prevenir con medidas simples, como sentarse en la parte delantera del vehículo y evitar bebidas alcohólicas o comidas pesadas antes de un viaje; sin embargo, en ciertas situaciones, el médico también puede recetar medicamentos antieméticos para ayudar a aliviar el malestar.

Cinetosis (mareo del viajero): qué es, causas y tratamiento

Qué causa la cinetosis

La cinetosis ocurre cuando las señales que el cerebro recibe a través de los ojos son diferentes al movimiento sentido por el cuerpo. Por ejemplo, cuando se viaja en barco, especialmente en el mar, es posible que el cuerpo sienta que está subiendo y bajando en la ola, pero los ojos pueden no percibir este cambio, que hace que el cerebro reciba señales diferentes, desarrollando una sensación de malestar y náuseas. 

Algunas personas son más sensibles a este tipo de cambios y, por esta razón, pueden presentar síntomas de cinetosis, incluso en otros momentos "más comunes" como viajar en automóvil o en autobús, por ejemplo.

Los síntomas pueden aun ser más graves cuando se está haciendo otra tarea en movimiento, como leer o utilizar la laptop, ya que los ojos están viendo una imagen fija, mientras el cuerpo continúa sintiendo los movimientos del viaje.

Principales síntomas

Entre los síntomas que pueden ocurrir en personas con cinetosis se incluyen:

  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Mareos;
  • Sudoración fría;
  • Malestar general.

Asimismo, algunas personas pueden tener dificultad para mantener el equilibrio.

Estos síntomas son especialmente comunes en niños con edad comprendida entre 2 y 12 años y en las mujeres embarazadas.

Cómo se realiza el tratamiento

Para prevenir y aliviar las náuseas causada por la cinetosis es importante adoptar las siguientes medidas:

  • Sentarse en el asiento delantero o junto a una ventana y mirar al horizonte;
  • Evitar leer durante el viaje o utilizar dispositivos, como celular, portátil o tablet;
  • Evitar fumar y beber alcohol antes y durante el viaje;
  • Consumir una comida ligera y saludable antes del viaje, evitando alimentos muy ácidos o grasosos;
  • Abrir un poco la ventana para respirar aire fresco, siempre que sea posible;
  • Evitar olores fuertes;
  • Tomar un remedio casero para náuseas, como té de jengibre, por ejemplo.

Asimismo, en caso de que los síntomas persistan o sean muy intensos, el médico también puede recetar el uso de medicamentos que prevengan los síntomas, como el dimenhidrinato (Dimicaps) o la meclozina (Bonadoxina), que se deben tomar al menos de media a una hora antes de viajar.

Estos medicamentos actúan en el sistema vestibular y reticular, responsables de las náuseas y vómitos, previniendo y tratando los síntomas de la cinetosis. No obstante, pueden causar efectos secundarios como somnolencia y sedación, razón por la cual siempre deben ser indicados por el médico.

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Bibliografía

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