12 principales síntomas del Chikungunya (con fotos)

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
junio 2022

Los principales síntomas del Chikungunya son:

  1. Fiebre superior a 39°C que surge de forma repentina, siendo éste el primer síntoma y dura de 2 o 3 días;
  2. Dolor intenso e hinchazón en las articulaciones que afecta a más del 90% de los casos, pudiendo afectar tendones y ligamentos;
  3. Pequeñas manchas rojas en la piel que aparecen en el tronco y por todo el cuerpo, incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies;
  4. Dolor en la espalda y en los músculos;
  5. Comezón en todo el cuerpo o sólo en las palmas de las manos y plantas de los pies, pudiendo haber descamación de la piel en estas partes del cuerpo;
  6. Cansancio excesivo;
  7. Hipersensibilidad a la luz;
  8. Dolor de cabeza constante;
  9. Vómito, diarrea y dolor abdominal;
  10. Escalofríos;
  11. Ojos rojos;
  12. Dolor detrás de los ojos.

En las mujeres surgen principalmente los siguientes síntomas: manchas rojas en el cuerpo, vómito, sangrados y aftas. Mientras que en los hombres y en las personas mayores es más común que surja dolor e hinchazón en las articulaciones y fiebre que puede prolongarse por más tiempo.

Ya que no existe un tratamiento específico para esta enfermedad, es necesario que el organismo elimine el virus, y el tratamiento tratamiento se realiza solo para aliviar los síntomas. Además de esto, como no existe una vacuna contra la enfermedad, la forma más confiable de prevenir la enfermedad es evitando la picada del mosquito. 

El Chikungunya es un virus que pertenece a la familia de los arbovirus, transmitida por el mosquito Aedes Aegypti, este tipo de mosquito es muy común en países tropicales, como México, Colombia o Venezuela, y es responsable de enfermedades como el dengue o zika, por ejemplo. 

Síntomas de Chikungunya
Síntomas de Chikungunya

Cuánto tiempo duran los síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen después de 14 días o inclusive antes de este período, en caso se inicie el tratamiento adecuado tanto con reposo como con los medicamentos para aliviar el malestar. 

Sin embargo, se encontraron varios casos en donde algunos síntomas se mantuvieron por más de 3 meses, motivo por el cual el individuo estaría en una fase crónica de la enfermedad. En esta fase el síntoma persistente más común es el dolor en las articulaciones, pero también pueden surgir otros como:

  • Caída de cabello;
  • Sensación de adormecimiento en algunas partes del cuerpo;
  • Fenómeno de Raynaud, caracterizado por las manos frías y puntas de los dedos morados;
  • Trastornos del sueño;
  • Dificultad en la concentración y memoria;
  • Visión borrosa o empañada;
  • Depresión.

La fase crónica puede durar hasta 6 años y el médico puede indicar el uso de otros medicamentos para tratar estos síntomas, además de sesiones de fisioterapia para aliviar el dolor y mejorar el movimiento.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de Chikungunya es realizado inicialmente por el médico general o infectólogo por medio de la observación de los signos y síntomas presentados por la persona. Sin embargo, para confirmar la infección puede ser solicitada la realización de una examen molecular para confirmar la presencia del virus en la sangre, o un examen serológico para evaluar la presencia de anticuerpos producidos por el cuerpo contra la infección. Tanto el examen molecular como el serológico son hechos a partir de una pequeña muestra de sangre.

Síntomas de gravedad

En casos raros el Chikungunya se manifiesta sin fiebre y sin dolor en las articulaciones, pero pueden surgir las siguientes alteraciones que indican que la enfermedad es grave y la persona necesita ser hospitalizada.

  • Sistema nervioso: Convulsiones síndrome de Guillain-barré (caracterizada por la pérdida de fuerza en los músculos), pérdida de la movilidad en los brazos o piernas, hormigueos;
  • Ojos: hinchazón de los ojos, en el iris o la retina, los cuales se pueden agravar y comprometer la visión;
  • Corazón: insuficiencia cardíaca, arritmia y pericarditis;
  • Piel: oscurecimiento de ciertas áreas, aparición de ampollas o aftas;
  • Riñones: inflamación e insuficiencia renal;
  • Otras complicaciones: sanguíneas, neumonía, insuficiencia respiratoria, hepatitis, pancreatitis, insuficiencia adrenal y aumento o disminución de la hormona antidiurética.

Estos síntomas son raros pero pueden manifestarse en algunas personas, siendo causadas por el propio virus, debido a la respuesta del sistema inmune de la persona o al uso de los medicamentos.

Cómo ocurre la transmisión

La principal forma de transmisión del Chikungunya es a través de la picadura del mosquito Aedes Aegypti, que es el mismo que transmite el dengue. Sin embargo, durante el embarazo, si la embarazada es picada por el mosquito, la enfermedad puede ser transmitida al bebé durante el parto.

Esta enfermedad, semejante al dengue, zika y al virus mayaro no se transmite de una persona a otra. Vea cuáles son los síntomas de enfermedades semejantes como el Dengue y el virus del Zika.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento por lo general tiene una duración de 15 y se lleva a cabo con el uso de medicamentos para la fiebre como Paracetamol o Metamizol, que son suficientes para controlar la fiebre, cansancio, dolor de cabeza y las manchas pequeñas en la piel. En los casos de dolor extremo el médico puede indicar el uso de otros medicamentos más fuertes para tratar el dolor y la inflamación. Sin embargo, no se recomienda el uso de medicamentos sin prescripción médica, debido a que puede causar alteraciones graves, como la hepatitis medicamentosa. 

La duración del tratamiento depende de la edad del individuo infectado, siendo los jóvenes quienes en promedio se curan en 7 días, mientras que las personas mayores puede tardar hasta 3 meses.

Además de los medicamentos, algunos consejos para ayudar a aliviar el malestar es la colocación de compresas frías en las articulaciones para aliviar la inflamación y el malestar, así como beber líquidos y mantenerse de reposo, para que el cuerpo se recupere más fácilmente.

Chikungunya en el embarazo y en bebés

Los síntomas y el tratamiento durante el embarazo son los mismos, pero el bebé se puede contagiar durante el parto, existiendo un riesgo de que el bebé sea infectado en un 50%, sin embargo, rara vez el Chikungunya ocasiona aborto.

Cuando el bebé se contagia puede presentar síntomas como fiebre, no querer comer del seno materno, hinchazón en manos y dedos de los pies, además de pequeñas manchas en la piel. A pesar de la falta de apetito del niño, la madre debe continuar con la lactancia materna, ya que el virus no se transmite a través de la leche. En niños menores de 2 años, el médico podrá decidir si será hospitalizado o no para recibir tratamiento en el hospital.

El Chikungunya en recién nacidos puede ser grave, causando complicaciones como convulsiones, meningoencefalitis, edema cerebral y hemorragia intracraneana debido a que el sistema nervioso central se ve comprometido. También pueden surgir hemorragias que comprometan la salud del corazón causando disfunción ventricular y pericarditis.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em noviembre de 2018.

Bibliografía

  • CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Chikungunya Virus. Disponível em: <https://www.cdc.gov/chikungunya/symptoms/index.html>. Acceso en 26 feb 2019
  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. What is chikungunya fever?. Disponível em: <https://www.who.int/features/qa/63/en/>. Acceso en 26 feb 2019
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  • WEBMD. What is Chikungunya?. Disponível em: <https://www.webmd.com/a-to-z-guides/what-is-chikungunya>. Acceso en 26 feb 2019
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522