Rash cutáneo (exantema): qué es, causas y tratamiento

mayo 2022

El rash cutáneo, exantema o erupción cutánea o rash cutáneo es una condición que se caracteriza por la presencia de manchas rojas en la piel, que pueden clasificarse en varios tipos, dependiendo del tamaño y de la forma de las lesiones. En muchas ocasiones, además del cambio en la coloración de la piel, también pueden surgir otros síntomas asociados como comezón, hinchazón de la piel, dolor en la región donde se ubican las manchas y fiebre.

Generalmente, el exantema surge como consecuencia de una alergia, por el uso de medicamentos, infecciones virales, bacterianas o micóticas, enfermedades autoinmunes, estrés o picaduras de insectos.

El tratamiento para aliviar el el rash cutáneo dependerá de cuál sea la causa del problema, debiendo acudir a un medico general o dermatólogo, para que realice una evaluación, identifique la causa y recomiende el tratamiento más adecuado. Conozca otras causas de manchas rojas en el cuerpo

Principales causas

El rash cutáneo o exantema es un síntoma muy frecuente en algunas condiciones de salud y enfermedades, que puede estar acompañada de otros síntomas. Entre las causas más comunes de la aparición de manchas rojas en la piel son:

1. Alergia 

La alergia es una reacción de las células de defensa del organismo, que sucede cuando una persona entra en contacto con alguna sustancia irritante y, uno de los tipos más comunes es la dermatitis de contacto.

La dermatitis de contacto puede desencadenarse por el contacto de la piel con productos de belleza, productos químicos como detergentes, gomas y látex e incluso determinados tipos de plantas, que pueden llevar a la aparición de rash cutáneo o exantema, ardor, comezón y en algunos casos, estornudos y dificultad para respirar. Conozca otros síntomas de la dermatitis por contacto.

Cómo tratar: es importante lavar la piel con agua y jabón neutro, generalmente, las manchas rojas causadas por la dermatitis de contacto, desaparecen cuando la persona no está más expuesta al producto que provocó la alergia. Sin embargo, si las manchas rojas aumentan en la piel y hay falta de aire, es necesario buscar rápidamente atención médica.

2. Uso de medicamentos

El uso de medicamentos también pueden causar alergia, en algunos casos las células de defensa del organismo, identifican por error a un medicamento como una sustancia perjudicial. El síntomas más común de reacciones alérgicas a los medicamentos, es el exantema de tipo urticaria, que puede aparecer en el tórax algunos minutos después de la ingestión del medicamentos o hasta 15 días después de iniciado el tratamiento.

Además de la urticaria, la alergia a los medicamentos puede originar otros síntomas, como comezón en la piel, hinchazón en los ojos, sibilancias en el pecho y falta de aire, que pueden ser causados por medicamentos como aspirina, dipirona sódica y otros antiinflamatorios, antibióticos y anticonvulsivos.

Cómo tratar: se debe acudir al médico lo más pronto posible, pues la mayor parte de las veces es necesarios suspender el medicamento que causó la alergia y hacer un tratamiento que puede incluir el uso de medicamentos antialérgicos y/o corticosteroides.

3. Infecciones virales

El exantema muchas veces está asociado a la aparición de otros síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolor en el cuerpo y de los ganglios en el cuello, siendo que en estos casos puede ser signo de alguna enfermedad causada por un virus. Las enfermedades virales que provocan exantema son muy comunes en la infancia, pero pueden alcanzar a personas de cualquier edad. 

Las principales enfermedades virales son sarampión, rubéola, mononucleosis, varicela y son transmitidas por gotículas de la saliva, del estornudo o a través del contacto directo con las lesiones en la piel. Enfermedades como el dengue y el zika, también provocan manchas en la piel y son causadas por virus, pero no son transmitidas por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Vea algunas formas naturales de alejar al mosquito Aedes aegypti.

Cómo tratar: el diagnóstico de algunas de estas enfermedades puede ser realizado por el médico o pediatra, por lo tanto, al surgir estos síntomas es necesario acudir al puesto de salud o al hospital. Antes de realizar exámenes de sangre para confirmar el diagnóstico, el médico evaluará las características del rash cutáneo, tiempo en el cuál apareció, el tamaño de las manchas rojas y si la persona está vacunada o no.

Como no existen medicamentos específicos para el tratamiento de estas enfermedades, la mayoría de las veces el tratamiento se basa en el uso de medicamentos para bajar la fiebre, aliviar el dolor, reposo e ingestión de líquidos. La manera ideal de evitar la aparición de algunas enfermedades virales es la vacuna, que en la mayoría de las veces está disponible a través de los sistema de salud.

4. Infecciones bacterianas

Algunas infecciones causadas por bacterias también provocan la aparición de exantema, por ejemplo la celulitis infecciosa. La celulitis infecciosa alcanza generalmente la región de la pierna y los principales síntomas son enrojecimiento, hinchazón, dolor, sensibilidad al tacto y fiebre, pudiéndose extender a otras partes del cuerpo. La escarlatina y la enfermedad de Lyme también es causada por bacterias de los grupos Streptococcus y Staphylococcus y provocan síntomas como exantema y fiebre.

Al surgir signos de enrojecimiento del cuerpo y fiebre, es importante acudir al médico, pediatra o dermatólogo para iniciar el tratamiento lo antes posible. 

Cómo tratar: el tratamiento para la mayoría de estas enfermedades bacterianas consiste en el uso de antibióticos orales, durante 7 a 15 días, y aunque los síntomas mejoren en los primeros 3 días, es necesario tomar los antibióticos durante el período indicado por el médico. Además, el médico puede indicar algunos medicamentos para aliviar el dolor y reducir la fiebre, como analgésicos y antiinflamatorios.

5. infecciones micóticas

Las infecciones causadas por hongos son muy comunes y alcanzan principalmente personas con baja inmunidad. La piel es una de las regiones del cuerpo más afectada por infecciones de este tipo, así como las áreas húmedas y calientes, como la región entre los dedos de los pies y en las esquinas de las uñas que son las más afectadas. Los síntomas más frecuentes de las infecciones por hongos, son manchas rojas en el cuerpo, comezón, descamación y grietas en la piel y otros síntomas como tos, fiebre, malestar, como sucede en la micoplasmosis, por ejemplo.

Cómo tratar: se recomienda acudir al médico para iniciar el tratamiento más adecuado según la región y la gravedad de las lesiones en la piel. En general, el tratamiento se basa en el uso de cremas y comprimidos para eliminar los hongos. Además, es importante tomar medidas que eviten nuevas infecciones micóticas, como mantener una dieta equilibrada, tener una higiene corporal adecuada y usar ropa siempre limpia.

6. Lupus eritematoso

El lupus eritematoso es un tipo de enfermedad autoinmune, que ocurre cuando el sistema inmunitario comienza atacar al propio cuerpo de la persona, afectando algunos órganos, como la piel. Uno de los principales síntomas del lupus, es la aparición de exantema que es visible como manchas rojas en la cara en forma de mariposa.

Otros síntomas de lupus son heridas en la boca o en la cabeza, caída del cabello y dolor en las articulaciones. Haga una prueba online para saber si los síntomas pueden indicar lupus.

Cómo tratar: es importante acudir al médico o reumatólogo para realizar exámenes y recomendar el tratamiento más indicado. Generalmente, el tratamiento consiste en el uso de medicamentos como corticosteroides, cremas para la piel y antiinflamatorios. Además del uso de medicamentos, es necesario mantener una dieta saludable y reducir el estrés, para que no empeore las manchas de la piel causada por el lupus. A pesar de ser una enfermedad que dura por el resto de la vida, la persona vive normal y tiene calidad de vida.

7. Estrés

El estrés es un sentimiento que provoca cambios emocionales, pero también puede generar reacciones físicas en una persona, como exantema. En algunas situaciones, cuando la persona se encuentra muy nerviosa, surgen manchas rojas en la piel por causa del aumento de los latidos cardíacos y de la presión arterial.

En otras situaciones, el estrés puede desencadenar reacciones o empeorar los síntomas de una enfermedad, ya que al estar estresado hace que el cuerpo libere sustancias que generan inflamación. Por ejemplo, en personas que tienen psoriasis o rosácea el estrés puede empeorar las lesiones en la piel.

Cómo tratar: si la erupción cutánea se origina por causa de una situación de estrés especifica, las manchas rojas generalmente desaparecen dentro de algunas horas, sin embargo, si hay empeoramiento de alguna enfermedad ya diagnosticada, es importante seguir el tratamiento y consultar al médico que lleva el seguimiento. Además, para evitar que el estrés empeore las manchas en la piel es necesario hacer actividades relajantes, como practicar alguna actividad física, hacer yoga o meditación. Vea algunas estrategias para manejar el estrés y la ansiedad.

8. Picaduras de insectos

Las picaduras de insectos como mosquitos, abejas y avispas, pueden provocar exantema, debido a una reacción de la piel, provocada por el aguijón o por la acción del ácido fórmico eliminado en la picadura de una hormiga. Además de las manchas rojas en la piel, las picaduras pueden ocasionar ampollas, hinchazón, dolor, comezón y ardor y, en las personas que tienen alergia a las picaduras de insectos, puede ocurrir inflamación y formación de pus en el sitio donde fue picado.

Cómo tratar: las reacciones de la piel provocadas por picaduras de insectos tienden a mejorar sin tratamiento, pero para aliviar los síntomas se pueden aplicar compresas frías. En situaciones, en que las manchas rojas no mejoran o surge inflamación, es necesario buscar atención médica, que podría recomendar la administración de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos.

Cuáles son los tipos

El rash cutáneo o exantema puede ser de varios tipos, clasificándose según el tamaño y su localización en el cuerpo como:

  • Súbito: también conocido por roséola infantil, es muy común en bebés y se presenta, como pequeñas manchas rojas esparcidas por todo el cuerpo, siendo una infección causada por el virus del herpes humano 6 (HHV-6);

  • Maculopapular: se manifiesta como manchas de coloración rosa que sobresalen de la piel, surgen normalmente en el tórax y abdomen y ocurren en varias enfermedades causadas por virus como sarampión, rubéola y dengue;

  • Morbiliforme: se caracteriza por pápulas rojas en la piel con tamaños entre 3 a 10 mm, que se inician en los brazos y piernas, pudiendo alcanzar todo el cuerpo y son típicas en enfermedades como mononucleosis, dengue y hepatitis;

  • Urticariforme: también llamada urticaria, surge como manchas rojas aisladas, de varios tamaños, que causan comezón intensa y es muy común en reacciones alérgicas a alimentos o medicamentos;

  • Papulovesicular: se presenta como pápula con contenido líquido, llamadas vesículas, que causan comezón, pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y es común en enfermedades tipo herpes o varicela;

  • Petequial: surge como pequeños puntos rojizos en la piel, que generalmente se inician en la región del tórax, no originan comezón y son causadas por problemas de coagulación o plaquetas bajas.

En caso de aparecer manchas en la piel características de este tipo de exantema, es importante consultar al médico o dermatólogo, que evaluará los síntomas. Además, podrá solicitar exámenes de sangre para recomendar el tratamiento más adecuado.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em abril de 2020.

Bibliografía

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.