9 beneficios de la miel (y cómo consumirla)

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La miel por ser rica en antioxidantes posee propiedades nutricionales y terapéuticas que aportan varios beneficios para la salud, como proteger las células del organismo del envejecimiento prematuro, regular los niveles de triglicéridos y colesterol, y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. 

Además de esto, también posee propiedades antimicrobianas, que ayudan a combatir infecciones causadas por hongos, virus y bacterias, además de aliviar algunos síntomas asociados a la gripe como el dolor de garganta y la tos. Este alimento también puede ser utilizado en pequeñas cantidades para endulzar de forma natural los alimentos. 

Sin embargo, a pesar de todos estos beneficios, la miel debe consumirse con moderación, ya que además de aportar calorías extra, también podría elevar los niveles de azúcar en la sangre. 

Los principales beneficios de la miel para la salud son:

1. Aumenta las defensas del cuerpo

Los compuestos presentes en la miel otorgan una característica antioxidante que ayuda a la protección del cuerpo. Entre los beneficios se destaca la reducción del riesgo de infarto y derrames, promoción de la salud ocular, además de ayudar en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, como el de riñón, impidiendo la multiplicación de células cancerígenas.

2. Mejora la salud del corazón

La miel trae beneficios para la salud cardíaca ya que es capaz de aumentar el flujo sanguíneo y reducir la formación de coágulos. Este proceso ayuda a la disminución de la presión arterial, previniendo enfermedades del corazón.

3. Mejora el colesterol y disminuye los triglicéridos

La miel es un buen aliado en el tratamiento del colesterol alto, ya que disminuye los niveles de colesterol malo (LDL) y aumenta el colesterol bueno (HDL) del cuerpo.

Además, la miel puede ayudar a disminuir los niveles de triglicéridos debido a que puede utilizarse como sustituto del azúcar. Generalmente, las dietas ricas en azúcar y carbohidratos refinados producen un aumento en los niveles de triglicéridos, aumentando el riesgo de enfermedades del corazón y diabetes tipo 2.

4. Combate bacterias y hongos en heridas 

La miel posee propiedades que reducen el tiempo de cicatrización, puesto que es capaz de esterilizar heridas, reduce el dolor, olor y tamaño, promoviendo de esta forma la curación. Por ello, se considera eficaz e incluso mejor que algunos curativos.

También puede ser una buena opción para tratar úlceras en los pies de diabéticos, ya que combate los gérmenes y ayuda en la regeneración de los tejidos. La miel también se ha utilizado para curar lesiones de herpes oral y genital, ya que reduce la comezón y funciona como algunas pomadas que se pueden adquirir en la farmacia.

Puede tratar bacterias resistentes a antibióticos, úlceras y heridas a largo plazo después de una cirugía y quemaduras. 

5. Alivia el dolor de garganta, asma y tos

La miel reduce la inflamación de la garganta y de los pulmones, siendo eficiente incluso en los casos de gripe y resfriado, mejorando el sueño. 

Se recomienda tomar 2 cucharadas cafeteras de miel antes de dormir, ya que el dulce estimula la producción de saliva. Esto mejora la mucosa de la garganta protegiendo contra la irritación, reduciendo y aliviando la tos, siendo, en muchos casos más seguro y eficaz que algunos jarabes.  

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6. Mejora la salud gastrointestinal

La miel es un probiótico muy potente que nutre las bacterias buenas que viven en el intestino, además de que es benéfica para la digestión y la salud en general. También puede utilizarse para tratar problemas digestivos, como diarrea y es eficaz en el tratamiento de infecciones causadas por Helicobacter pylori, responsable de las úlceras gástricas.

Asimismo, puede prepararse té de miel con canela que ayuda a combatir la mala digestión, ya que estos dos alimentos naturales ayudan a mejorar el proceso digestivo como un todo.

No obstante, es importante mencionar que en algunas personas que sufren de síndrome de intestino irritable, el consumo de miel puede ocasionarle problemas de mala digestión o gases, por lo que en estos casos, la miel podrá estar contraindicada. 

7. Mejora la memoria y ansiedad

El uso de miel como sustituto del azúcar se asocia con una mejoría de la memoria y de los niveles de ansiedad. Además, estudios indican que la miel también puede mejorar la memoria de mujeres en la menopausia y postmenopausia.

8. Ayuda a tratar las hemorroides

La miel posee propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias, analgésicas y cicatrizantes que reducen el sangrado, alivian el dolor y la comezón producidas por las hemorroides. Para ello, es necesario mezclar aceite de oliva y cera de abeja, posteriormente, aplicar en la zona.

9. Combate la obesidad

Debido a sus propiedades, la miel mejora los niveles de azúcar y grasa en la sangre, reduciendo el estado de inflamación y ayudando a mantener el peso.

Información nutricional de la miel

La tabla a continuación contiene la información nutricional para 100 g y para 1 cucharadita de miel.

Nutrientes100 g de miel1 cucharadita de miel (6g)
Calorías 312 calorías18 calorías
Proteínas0,5 g 0,03 g
Carbohidratos78 g4,68 g
Grasas0 g 0 g
Sodio12 mg0,72 mg
Potasio51 mg3,06 mg
Fósforo10 mg0,6 mg
Agua17,2 g 1,03 g
Hierro0,4 mg0,042 mg
Magnesio2 mg0,12 mg
Fructosa38,2 g2,29 g
Glucosa31,28 g1,87 g
Maltosa7,31 g0,43 g
Sacarosa1,31 g0,07  g

Es importante recordar que la miel no se recomienda en niños menores de 3 años de edad debido a la inmadurez de su intestino al no impedir la entrada de pequeños microorganismos presentes en la miel que pueden causar infecciones. 

Cómo consumirla

La miel por aportar calorías debe ser consumida en pequeñas cantidades, siendo ideal ingerir máximo 2 cucharaditas al día, las cuales pueden ser añadidas en jugos, batidos, bizcochos, pasteles u otras preparaciones culinarias.

Además, es importante intentar comprar miel pura, y si es posible de cultivo orgánico, pues la miel industrializada que es vendida en los supermercados suelen agregarle otros componentes, siendo menos beneficiosa para la salud. 

Contraindicaciones de la miel

Aunque la miel posea grandes beneficios, existen algunas restricciones y contraindicaciones para algunas personas, en algunas situaciones como:

  • Niños menores de 1 año de edad: hasta el primer año de edad, como el sistema digestivo del niño puede no estar completamente desarrollado e inmaduro, no se defiende de forma eficiente de los cuerpos extraños. Por lo que existe un alto riesgo de intoxicación grave de botulismo por una bacteria que se encuentra en la miel.
  • Diabéticos: los diabéticos deben evitar la miel, ya que es un carbohidrato simple que eleva rápidamente la glucemia en la sangre, siendo perjudicial para los diabéticos.
  • Intolerancia a la fructosa: esta ocurre cuando el intestino no puede digerir la fructosa, un tipo de azúcar que está presente en la miel y en algunos alimentos como las frutas, vegetales y algunos productos industrializados que contienen aditivos como el jarabe de fructosa. Conozca cómo debe ser la dieta.
  • Alérgicos: personas sensibles con tendencia a hacer alergias pueden desarrollar reacciones alérgicas manifestando malestar gástrico y hasta dolor de estómago debido a los granos de polen presentes en la miel. 
  • Síndrome de intestino irritable: en algunas personas que sufren de este problema, la miel puede ocasionar mala digestión, exceso de gases y diarrea, debido a que es rica en fructosa, por lo que en estos casos, podría ser necesario evitar su consumo. Conozca más sobre la dieta FODMAP para el síndrome de intestino irritable

Por ello, en caso de no presentar ninguna contraindicación, y observando los beneficios de la miel, este alimento es un buen aliado y añadirlo a la dieta del día a día puede ser una buena elección.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em julio de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.