Qué es la Ayahuasca y cuáles son los efectos en el organismo

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
febrero 2020

La Ayahuasca es un té con potencial alucinógeno que se prepara a partir de una mezcla de hierbas amazónicas, el cual es capaz de provocar alteraciones de la conciencia durante alrededor de 10 horas; siendo, por esta razón, muy utilizado en varios tipos de rituales religiosos indígenas para abrir la mente y crear visiones místicas. 

Esta bebida contiene algunas sustancias conocidas por su potencial alucinógeno, estos son: la dimetiltriptamina (DMT), la harmalina o la harmina; las cuales actúan sobre el sistema nervioso, causando estados de conciencia sobrenatural, lo que ocasiona que algunas personas tengan visiones relacionadas a sus propios problemas, sentimientos, miedos y experiencias. 

Por tener este efecto, algunas religiones y cultos utilizan esta bebida como un ritual de limpieza, en el cual la persona abre su mente y tiene la oportunidad de enfrentar sus problemas con mayor claridad. Asimismo, como esta mezcla causa efectos secundarios, como vómitos y diarrea, es vista como un purificador completo, limpiando la mente y el cuerpo. 

Cómo son las visiones

Las visiones provocadas por el consumo del té de Ayahuasca generalmente son observadas con los ojos cerrados, razón por la cual, también son conocidas como "avistamientos". En estos episodios de avistamientos, la persona puede tener visiones de animales, demonios, divinidades y hasta imaginar que está volando. 

Por este motivo, este té es muchas veces utilizado con fines místicos y para completar rituales religiosos, permitiendo entrar en un reino subjetivo de contacto con lo divino. 

Cómo podría usarse en la medicina

Aunque su uso sea más conocido en el medio de tribus indígenas y existan pocos estudios que evalúen las propiedades de la bebida, el interés por su uso medicinal está creciendo, surgiendo cada vez más estudios que intentan justificar su uso para el tratamiento de algunos problemas psiquiátricos, como: 

  • Depresión: diferentes personas afirman que, durante la experiencia con Ayahuasca, se volvieron capaces de ver y resolver con mayor claridad los problemas que estaban en la base de la enfermedad. Conozca cómo identificar una depresión
  • Síndrome de estrés postraumático: el efecto alucinógeno permite revivir los recuerdos que ocasionaron el surgimiento del síndrome, permitiendo enfrentar los miedos o facilitar el proceso de luto. Conozca cuáles son los síntomas de estrés postraumático. 
  • Vicios: el uso de ayahuasca genera que la persona tenga una visión más profunda de sus ideas, problemas, creencias y estilos de vida, provocando alteraciones en los hábitos negativos. 

No obstante, los cultos que la usan regularmente afirman que este tipo de efecto medicinal sólo surge cuando la persona está determinada a enfrentar sus problemas, no pudiendo ser utilizada como un simple remedio que es ingerido para provocar el efecto esperado. 

Aunque la Ayahuasca sea muchas veces comparada con una droga, este té no está incluido en esta categoría, especialmente porque no parece tener efectos tóxicos crónicos ni causar vicio o cualquier otro tipo de dependencia. De igual forma, su uso debe estar siempre orientado por alguien que conozca bien sus efectos. 

Posibles efectos negativos

Los efectos secundarios más frecuentes que pueden ocurrir durante la ingesta de Ayahuasca son: vómitos, náuseas y diarrea; los cuales pueden surgir inmediatamente después de beber la mezcla o durante las alucinaciones, por ejemplo. Otros efectos relatados incluyen: sudoración excesiva, temblores, aumento de la presión arterial y aumento del ritmo cardíaco. 

Además, como es una bebida alucinógena, la Ayahuasca puede causar alteraciones emocionales permanentes, como exceso de ansiedad, miedos y paranoia; que, en casos extremos, puede provocar la muerte. De esta forma, aunque no sea una bebida ilegal, no debe ser utilizada de forma ligera. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em febrero de 2020. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em febrero de 2020.

Bibliografía

  • PIANURA, Alex Sandro; MARTINEZ, Guilherme Balarde; SILVA, Celi de Paula. Ayahuasca - aspectos botânicos e farmacológicos. Revista Brasileira de Ciências da Saúde. 90-95, 2009
  • THE HEFFTER REVIEW OF PSYCHEDELIC RESEARCH. The Scientific Investigation of Ayahuasca: A Review of Past and Current Research. 1998. Disponível em: <https://heffter.org/docs/hrireview/01/chapter10.pdf>. Acceso en 22 ene 2020
Abrir la bibliografía completa
  • REVISTA DE ANTROPOLOGIA SOCIAL DOS ALUNOS DO PPGAS-UFS. Efeitos da Ayahuasca em medidas psicométricas de pânico, ansiedade e desesperança. 2009. Disponível em: <http://www.rau.ufscar.br/wp-content/uploads/2015/05/rau2edicao-Ayahuasca-3.pdf>. Acceso en 22 ene 2020
  • FARIA, Deyse F.; LINS, Laís F. T.. Bem-estar subjetivo e qualidade de vida em adeptos de Ayahuasca. Psicologia & Sociedade. Vol.26, n.1. 224-234, 2014
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.