10 Beneficios del apio para la salud

El apio, conocido también como célery, perejil de agua, apio españa o apio acuático, es un vegetal bastante utilizado en diversas recetas de sopas, ensaladas e incluso en jugos verdes debido a que posee acción diurética y es rico en fibras que favorecen la pérdida de peso.

Además, posee propiedades hipoglucemiantes, antiinflamatorias, antioxidantes, analgésicas y hepatoprotectoras, por ser rico en flavonoides, saponinas, vitaminas y minerales que fortalecen el sistema inmunitario y el metabolismo aportando diversos beneficios para la salud. 

10 Beneficios del apio para la salud

Los beneficios del apio para la salud son:

1. Ejercer acción antioxidante

El apio es un vegetal rico en flavonoides, vitamina C y otros compuestos con potente acción antioxidante, por lo que su consumo podría ayudar a neutralizar los radicales libres y evitar el daño que causan en las células, además de disminuir la inflamación en el organismo.

Esta acción antioxidante podría prevenir el envejecimiento prematuro de la piel, ejercer efecto anticancerígeno, evitar el surgimiento de enfermedades crónicas y cuidar de la salud del corazón. 

2. Disminuir el colesterol

Por contener saponinas y gracias a su contenido de antioxidantes, el apio ayuda a disminuir el colesterol "malo" LDL, evitando así su acumulación en las arterias y por consiguiente el desarrollo de aterosclerosis. 

3. Disminuir la presión arterial

El apio es rico en potasio y posee acción diurética, además de contener antioxidantes que permiten que los vasos sanguíneos se relajen, haya una mejoría de la circulación sanguínea y una disminución de la presión arterial. 

4. Favorecer la pérdida de peso

Por aportar pocas calorías y fibras, ser rica en vitaminas del complejo B y por su acción diurética, el apio podría favorecer la pérdida de peso cuando se combina con una alimentación saludable y equilibrada, ya que ayudan a disminuir la retención de líquidos, aumenta la sensación de saciedad y aporta vitaminas que son importante para el metabolismo.

5. Prevenir infecciones urinarias

El apio es rico en agua y potasio, por lo que ejerce propiedades diuréticas que ayudan a prevenir el surgimiento de infecciones urinarias y la formación de piedras en los riñones. 

6. Podría ayudar a regular el azúcar en la sangre

Algunos estudios científicos en animales indican que el apio podría ayudar a disminuir el azúcar en la sangre, debido a su contenido de fibras y a su acción antioxidante, por lo que incluir este vegetal en la alimentación diaria podría ser beneficioso para las personas con prediabetes y diabetes.

7. Podría aumentar las defensas del organismo

Por ser rica en vitamina C, vitamina A y antioxidantes, su ingesta podría ayudar a aumentar el sistema inmune y mejorar las defensas del organismo, previniendo el surgimiento de gripes y resfriados, por ejemplo. 

8. Podría ejercer efecto hepatoprotector

Algunos estudios científicos indican que el apio podría ejercer efecto hepatoprotector, debido a que tiene una actividad significativa contra el daño hepático inducido por el paracetamol y por el tetracloruro de carbono. Además, atenuó independientemente de la dosis el aumento de varios marcadores de hepatotoxicidad, como lo son la fosfatasa alcalina, ALT y AST, las cuales son enzimas hepáticas. 

9. Mantener la salud gastrointestinal

El apio contiene fibras que favorecen los movimientos intestinales, ayudando a aliviar el estreñimiento. Además de esto, podría proteger la mucosa gástrica y evitar la formación de úlceras. Asimismo, se ha encontrado que el apio podría actuar como analgésico y antiespasmódico, aliviando el dolor estomacal. 

10. Podría mejorar la gota 

El apio posee componentes que hacen que tenga un efecto antiinflamatorio y antioxidante, por lo que podría ser beneficioso para las personas que sufren de gota, artritis y de ácido úrico elevado.

Información nutricional del apio

En la tabla a continuación se indica la composición nutricional por cada 100 g de apio crudo:

ComponentesCantidad por cada 100 g de apio
Energía15 calorías
Agua94,4 g
Proteína1,1 g
Grasa0,1 g
Carbohidratos1,5 g
Fibra2,0 g
Vitamina B10,05 mg
Vitamina B20,04 mg
Vitamina B30,3 mg
Vitamina C8 mg
Vitamina B916 mcg
Potasio300 mg
Calcio55 mg
Fósforo32 mg
Magnesio13 mg
Hierro0.6 mg

Es importante mencionar que para obtener todos los beneficios mencionados anteriormente, el apio debe incluirse en una dieta equilibrada y saludable. 

Recetas con Apio

Existen diversas recetas donde se puede añadir el apio. Algunas de ellas son en las albóndigas, cremas, salsas, sopas, ensaladas y asados. El apio también puede ser utilizado rebanado en rodajas en ensaladas crudas y para preparar té o jugo. Triturar las hojas o tallos de apio en el procesador de alimentos y tomar este jugo concentrado es excelente para tratar la acidez estomacal.

1. Apio sofrito

Ingredientes

  • Tallos y hojas picadas de apio
  • Ajo, cebolla y aceite de oliva
  • Sal y pimienta al gusto

Modo de preparación

Colocar el ajo, la cebolla y el aceite de oliva en una sartén y cocinar a fuego medio hasta dorar, luego añadir el apio y dejar dorar durante algunos minutos. Adicionar un poco de agua, condimentar con sal y pimienta al gusto y retirar del fuego. Servir de inmediato. 

2. Paté de pollo y tallos de apio

Ingredientes

  • Tallos de apio cortados en tiras finas de 10 cm;
  • 200 g de pechuga de pollo cocida y desmenuzada;
  • 1 cebolla picada;
  • Perejil al gusto;
  • 1 vaso de yogur natural (125 g).

Modo de preparación

Mezclar el pollo, el yogur, la cebolla y el perejil picado hasta formar un paté.

Esta preparación sirve para comer con las tiras de apio, untándolas con el paté. Es una receta muy saludable, nutritiva y deliciosa que puede servirse como entrada o aperitivo, antes del plato principal.

3. Crema de zanahoria con apio

Ingredientes

  • 4 zanahorias;
  • 1 tallo de apio con o sin hojas;
  • 1 camote (batata dulce);
  • 1 cebolla;
  • 1 diente de ajo;
  • 1 cucharada de aceite de oliva.

Modo de preparación

Cortar todos los ingredientes y colocar en una olla con suficiente agua para cubrir todo. Dejar hervir hasta que los vegetales estén bien cocidos, añadir los condimentos al gusto y, por último, licuar. Tomar aún tibio como entrada. Esta receta también es excelente para bebés, pues tiene un sabor muy agradable. 

4. Té de apio

Este té es excelente para el quien tiene el ácido úrico alto. También puede ser utilizado para hacer gárgaras en caso de ronquera. 

Ingredientes

  • 20 g de cualquier parte del apio;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Colocar el apio en el agua hirviendo, tapar, dejar entibiar, colar y beber a continuación.

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Bibliografía

  • PLATAFORMA PORTUGUESA DE INFORMAÇÃO ALIMENTAR . Composição de Alimentos: Aipo cru. Disponible en: <http://portfir.insa.pt/foodcomp/food?19793>. Acceso en 08 Sep 2020
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  • KOOTI Wesam; ALI-AKBARI Sara et al. A review on medicinal plant of Apium graveolens. Advanced Herbal Medicine. 1. 1; 48-59, 2014
  • SHAOPENG Li; LANZHOU Li. Anti-gouty arthritis and anti-hyperuricemia properties of celery seed extracts in rodent models. Molecular Medicine Reports. 20. 5; 4623–4633, 2019
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