Angioedema: qué es, síntomas, tipos y tratamiento

El angioedema es una situación que se caracteriza por la hinchazón o inflamación de las capas más profundas de la piel, afectando principalmente labios, manos, pies, ojos o región genital, y puede durar hasta 3 días y ser muy incómodo. Además de la hinchazón, puede haber sensación de calor, ardor y dolor en el área hinchada.

El angioedema tiene cura cuando es causado por reacción alérgica o ingesta de medicamentos, en cuyos casos se recomienda que la persona evite el contacto con la sustancia responsable por la alergia o suspenda el uso del medicamento, según las indicaciones del médico. En algunas situaciones, el médico puede recomendar el uso de antihistamínicos o corticosteroides, con el objetivo de aliviar los síntomas asociados con el angioedema.

Angioedema: qué es, síntomas, tipos y tratamiento

Principales síntomas

El principal síntoma del angioedema es la hinchazón de la piel en varias áreas del cuerpo, que dura hasta 3 días y no causa comezón. Sin embargo, pueden aparecer otros síntomas, tales como los siguientes:

  • Sensación de calor en la región afectada;
  • Dolor en el área de la hinchazón;
  • Dificultad para respirar, debido a la hinchazón de la garganta;
  • Hinchazón de la lengua;
  • Hinchazón del intestino, pudiendo originar cólicos, diarrea, náuseas y vómitos.

En algunas situaciones, la persona puede sentir comezón, sudoración excesiva, confusión mental, aumento de la frecuencia cardíaca y sensación de desmayo, que pueden indicar shock anafiláctico, el cual debe ser tratado inmediatamente para evitar complicaciones. 

Conozca más sobre el shock anafiláctico y qué hacer.

Por qué ocurre y tipos

El angioedema ocurre como consecuencia de una respuesta inflamatoria del cuerpo a un agente infeccioso o irritante. Así, el angioedema se puede clasificar de acuerdo con la causa relacionada:

  • Angioedema hereditario: surge desde el nacimiento y puede pasar de padres a hijos debido a cambios en los genes;
  • Angioedema alérgico: causado después del contacto con sustancias alérgicas como cacahuates o polvo, por ejemplo;
  • Angioedema por medicamentos: provocado por los efectos secundarios de medicamentos para la hipertensión, como amlodipina y losartán.

Además, también existe el angioedema idiopático, que no tiene una causa específica, pero suele surgir como consecuencia de situaciones de estrés o infecciones, por ejemplo.

Cómo se hace el tratamiento

El tratamiento para el angioedema debe ser orientado por un alergólogo o dermatólogo y, por lo general, varía según el tipo de angioedema; y en los casos de angioedema alérgico, idiopático o por medicamentos, se realiza a través de antihistamínicos, como cetirizina o fexofenadina, y medicamentos corticosteroides como prednisona, por ejemplo.

El tratamiento del angioedema hereditario debe realizarse con medicamentos que impidan el desarrollo del angioedema con el tiempo, como danazol, ácido tranexámico o icatibant. Además, se recomienda evitar situaciones que puedan provocar angioedema.

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