Algarroba: qué es, para qué sirve y cómo usarla

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La algarroba es el fruto del algarrobo, una especie de arbusto, tiene forma de vaina y en su interior posee unas 8 a 12 semillas, es de color castaño oscuro y tiene un sabor dulzón.

Este fruto es rico en antioxidantes, principalmente polifenoles, y puede utilizarse como una alternativa al cacao en polvo o al chocolate, debido a que tiene un sabor semejante. Además de esto, la algarroba aporta pocas calorías, es una buena fuente de fibras y vitaminas del complejo B, calcio y magnesio. 

Es posible encontrar la algarroba en polvo, goma o en crema para untar en los supermercados, tiendas naturales o en tiendas online, pudiendo ser mezclada en la leche o añadirlo a recetas que se realizan tradicionalmente con chocolate. Además de esto, también pueden encontrarse productos industrializados de algarroba, como barritas de cereales o tortitas de arroz inflado, por ejemplo. 

Para qué sirve

Además de ser utilizada como sustituto del chocolate y el cacao en polvo, la algarroba también proporciona los siguientes beneficios para el organismo:

1. Cuidar la salud gastrointestinal 

Debido a que contiene fibras (pectinas) y taninos que ayudan a disminuir las diarreas, mejorar la digestión, evitar la acidez, disminuir los vómitos y mantener la flora intestinal saludable.

Asimismo, tiene acción antirreflujo, lo que la hace un buen ingrediente para ser usado en fórmulas infantiles;

2. Favorecer la disminución del colesterol y los triglicéridos 

La algarroba es rica en antioxidantes, lo que contribuye a la disminución de los niveles de colesterol "malo", o LDL, y de triglicéridos, de esta forma, promueve la prevención de enfermedades cardíacas como la aterosclerosis, por ejemplo, pues los antioxidantes previenen el depósito de grasa en las arterias y la disminución de la absorción de grasas por parte del organismo. 

3. Ayudar en el control de la diabetes

Por ser rica en fibras como la pectina, es posible evitar picos glucémicos e reducir la cantidad de azúcar circulante en el organismo. Asimismo, cuando los alimentos están enriquecidos con algarroba, es posible que haya una disminución de su índice glucémico, lo que también ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre. 

4. Promover la salud de los huesos

La algarroba es rica en calcio y en magnesio, los cuales ayudan a mejorar la densidad ósea y, por ende, a fortalecer los huesos y dientes, por ejemplo, previniendo fracturas y osteoporosis. 

5. Favorecer la pérdida de peso

La algarroba posee pocas calorías, es rica en fibras y posee bajo contenido de grasa, por lo que, cuando forma parte de una alimentación saludable y equilibrada, puede favorecer el aumento de la sensación de saciedad, contribuyendo a la pérdida de peso. 

6. No interferir en la calidad del sueño

Por no contener cafeína y tener sabor dulce, la algarroba puede emplearse como sustituto del chocolate y del cacao, pudiendo ser consumida en la noche sin que interfiera en la calidad del sueño, en el caso de personas sensibles a la cafeína. 

7. Podría tener propiedades anticancerígenas

Por ser rica en antioxidantes, la algarroba podría proteger a las células de los daños causados por los radicales libres, además de ejercer acción antiinflamatoria, lo que podría ayudar a prevenir el cáncer. No obstante, son necesarios más estudios para que este efecto de la algarroba pueda ser confirmado. 

Información nutricional de la algarroba

La tabla siguiente refleja información nutricional para 100 g de algarroba en polvo, también conocida como harina de algarroba: 

Componentes100 g de algarroba en polvo
Energía368 kcal
Carbohidratos85,6 g
Proteínas3,2 g
Grasas0,3 g
Fibras5 g
Vitamina A1 mcg
Vitamina B10,05 mg
Vitamina B20,46 mg
Vitamina B3

1,3 mg

Vitamina B60,37 mg

Vitamina B9

29 mcg
Ácido fólico29 mcg
Potasio830 mg
Calcio350 mg
Magnesio54 mg
Hierro 3 mg

Cómo usar la Algarroba

La algarroba puede ser usada en forma de polvo o harina en la preparación de alimentos como pasteles, budines, bizcochos, panquecas y dulces, como sustituto del cacao en polvo o del chocolate en sí.

Asimismo, de las semillas también se puede extraer la goma de algarrobo, mejor conocida como goma garrofín, la cual sirve como espesante, emulsificante y gelificante en diversos productos industrializados. Además de esto, también es utilizada en algunas fórmulas infantiles para espesar la fórmula y disminuir el reflujo y los vómitos.

Goma de algarrobo o garrofín para vómitos o reflujo

Mezclar 1 cucharada de goma con 1 vaso de agua y beber. Para bebés, la medida debe ser entre 1,2 a 2,4 g de goma para 120 mL de leche. 

Harina de algarroba contra la diarrea

Mezclar 25 g de harina en 1 vaso de agua o leche tibia. Beber luego de cada diarrea. Cuando esta receta de harina de algarroba es mezclada con harina de semillas de girasol y de arroz, puede ser usada contra la diarrea incluso en bebés y mujeres embarazadas. 

Recetas con algarroba en polvo

A continuación indicamos algunas recetas deliciosas que pueden prepararse utilizando la harina de algarroba:

1. Pastel de algarroba sin gluten

Esta receta es fácil de preparar y no contiene gluten, siendo una buena opción para aquellas personas que tienen intolerancia al gluten o enfermedad celíaca.

Ingredientes

  • 350 g de azúcar mascabado; 
  • 5 huevos;
  • 150 mL de aceite de soja.
  • 200 g de yogur natural;
  • 30 g de algarroba en polvo;
  • 200 g de crema de arroz;
  • 150 g de fécula de yuca;
  • 150 g de fécula de papa;
  • 10 gotas de esencia de vainilla;
  • 10 g de polvo de hornear.

Modo de preparación

Licuar los huevos, el aceite, el azúcar, el yogur natural y la esencia de vainilla. Luego, añadir los productos secos, mezclando bien hasta que se forme una masa uniforme. Por último, adicionar el polvo de hornear y mezclar suavemente hasta incorporar bien. Llevar al horno precalentado a 210 ºC en un molde enmantequillado y enharinado durante 25 minutos. 

2. Crema de algarroba para postre

Ingredientes

  • 200 mL de leche descremada;
  • 2 cucharadas de maicena;
  • 2 cucharas de algarroba en polvo;
  • 1 cucharadita de stevia;
  • 1 palo de canela.

Modo de preparación

Mezclar la maicena con la leche aún fría hasta disolverla, añadir los otros ingredientes y llevar a fuego bajo durante algunos minutos. Cuando la mezcla se espese, apagar el fuego, retirar el palo de canela, distribuir en pequeños recipientes y llevar al refrigerador durante 1 hora. Servir frío. 

3. Panquecas de algarroba y quinoa

Ingredientes

  • 1 cucharada colmada de harina de algarroba;
  • 1 taza de harina de quinoa, de avena o almendras;
  • 1 clara de huevo;
  • 1 taza de leche de arroz o de cualquier leche vegetal;
  • 1 cucharadita de stevia;
  • 1 pizca de sal;
  • 1 pizca de bicarbonato de sodio.

Modo de preparación

Batir la clara de huevo hasta espumarla, añadir la leche, la stevia y la sal, mezclar bien. Luego, añadir los ingredientes secos y mezclar hasta homogeneizar. Calentar una sartén a fuego medio y engrasar con un poco de aceite, colocar la mezcla con un cucharón y cocinar cada lado durante aproximadamente 5 minutos (hasta que se formen burbujas en la superficie). Servir acompañadas de queso, miel, mermeladas, frutas, entre otros. 

Contraindicaciones

La algarroba debe ser usada con precaución en personas que sufren de obstrucción intestinal o de estenosis del esófago o del intestino. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2021.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.