Alergia al chocolate: síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
mayo 2022

La alergia al chocolate es una reacción del sistema inmunitario que produce una respuesta exagerada contra alguno de los ingredientes presentes en el chocolate, como la leche, el cacao, los cacahuates, la soya, las nueces, los huevos, esencias o algún conservante. Por este motivo, la alergia al chocolate puede ocasionar síntomas como comezón y enrojecimiento de la piel, así como dificultad respiratoria en los casos más graves. 

Además de la alergia al chocolate, las personas también pueden tener intolerancia a algunos de los ingredientes del chocolate, como es el caso de intolerancia a la lactosa presente en la leche, al huevo o a la sacarosa  o fructosa, por ejemplo. 

Es importante que ante la sospecha de alergia al chocolate, o a alguno de sus componentes, se acuda a un alergólogo para que realice una evaluación e indique la realización de exámenes que permitan identificar qué ingrediente está ocasionando la alergia e indicar el tratamiento más adecuado.

Principales síntomas

Los síntomas de la alergia al chocolate son:

  • Comezón y enrojecimiento de la piel;
  • Dolor de estómago;
  • Vómitos;
  • Gases abdominales;
  • Tos seca;
  • Secreción nasal;
  • Diarrea.

Además, pueden surgir otros síntomas más graves como dificultad respiratoria, hinchazón de los labios, lengua y/o garganta y ruidos al respirar (sibilancias). Ante la presencia de estos síntomas, se debe acudir de inmediato al servicio de urgencia médica lo más pronto posible, pues son indicativos de una reacción anafiláctica, situación que puede poner en riesgo la vida de la persona. Vea cómo identificar una reacción anafiláctica

Síntomas de la intolerancia al chocolate

La intolerancia puede ocasionar síntomas como dolor en el estómago, hinchazón abdominal, exceso de gases, vómitos, erupción en la piel y dolor de cabeza o migrañas. Al contrario de la alergia, la intolerancia o sensibilidad al chocolate es menos grave, pues no envuelve una respuesta tan severa del sistema inmunológico. 

La intolerancia al chocolate es el reflejo de una mala digestión de algún ingrediente del mismo y también está relacionada principalmente a la leche de vaca.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico es realizado por un alergólogo, el cual evalúa los síntomas presentes en la piel e indican la realización de exámenes de sangre o una prueba de alergia para descubrir cuál o cuáles son los alimentos que están desencadenando la respuesta en el organismo, pudiendo ser realizada tanto en bebés, niños como en adultos.

Esta prueba consiste en la colocación de diferentes sustancias en la piel, por lo general en la espalda o en el antebrazo, dejándolas actuar durante unas 48 horas aproximadamente, para posteriormente evaluar cuál ha sido la respuesta. Conozca qué pruebas se realizan para detectar las alergias alimentarias

En el caso de la intolerancia al chocolate, se debe consultar a un gastroenterólogo para evaluar los síntomas y realizar exámenes de laboratorio, como análisis de sangre y de heces, por ejemplo. Además, podrá solicitar una prueba de provocación oral, la cual consiste en ingerir el alimento del cual se sospecha intolerancia y después observar si surge algún síntoma. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la alergia es recetado por el alergólogo y varía de acuerdo con los síntomas y la gravedad del problema. En general, son utilizados medicamentos como antihistamínicos, como la fexofenadina y la loratadina, por ejemplo, así como corticoides y/o descongestionantes. Conozca los medicamentos que son utilizados para las alergias

Además, también es necesario excluir de la alimentación todos los alimentos que causen alergia, evitando así una nueva crisis. Además, es importante adquirir el hábito de leer el rótulo de los alimentos, para identificar si el alimento al que se tiene alergia, se encuentra como ingrediente en el producto. 

Cómo sustituir el chocolate

La sustitución del chocolate va a depender del ingrediente que cause la alergia. Por lo tanto, personas con alergia al cacahuate, a la nuez o a la leche por ejemplo, deben evitar los chocolates que tengan estos ingredientes en su composición, o que estén preparados a base de bebidas vegetales como leche de coco o de avena, por ejemplo. 

Para los casos de alergia al cacao, se pueden utilizar chocolates hechos a base de algarroba, que es un sustituto natural del cacao. Vea todas las propiedades de la algarroba para la salud. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em mayo de 2022.

Bibliografía

  • Wiola Żukiewicz-Sobczak; Paula Wróblewska-Łuczka. Causes, symptoms and prevention of food allergy. Postepy Dermatologii I Alergologii. 30. 2; 113-116, 2013
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.