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Qué es la Alcalosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

Actualizado en Abril 2019

La alcalosis metabólica se produce cuando el pH de la sangre se vuelve más básico de lo que debería, es decir, cuando sus valores están por arriba de 7,45 y surge en situaciones como vómitos, uso de diuréticos o consumo excesivo de bicarbonato, por ejemplo. 

Esta es una alteración grave, ya que puede causar el desequilibrio de otros electrolitos de la sangre, como calcio y potasio y producir síntomas como debilidad, dolor de cabeza, alteraciones musculares, convulsiones o arritmia cardíaca. 

Es importante que el organismo mantenga su pH equilibrado, que debe ser entre 7,35 y 7,45, para que el metabolismo del cuerpo funcione de forma correcta. Otra situación preocupante que puede surgir es cuando el pH se encuentra por debajo de 7,35, habiendo una acidosis metabólica. Conozca más sobre qué es y que causa la acidosis metabólica.

Qué es la Alcalosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

Causas principales

Generalmente, la alcalosis metabólica se produce por la pérdida del ion H+ en la sangre o por la acumulación de bicarbonato de sodio, lo que hace al organismo más básico. Algunas de las principales situaciones que provocan estas alteraciones son:

  • Vómitos excesivos, situación que produce pérdida de ácido clorhídrico del estómago;
  • Lavado o aspiración del estómago en el hospital;
  • Consumo excesivo de medicamentos o alimentos alcalino, con bicarbonato de sodio;
  • Uso de medicamentos diuréticos, como Furosemida o Hidroclorotiazida;
  • Falta de potasio y magnesio en la sangre;
  • Uso excesivo de laxantes;
  • Efectos secundario de ciertos antibióticos, como Penicilina o Carbenicilina, por ejemplo;
  • Enfermedades renales, como Síndrome de Bartter o Síndrome de Gitelman.

Además de la alcalosis metabólica, otro motivo para que el pH de la sangre se quede como pH básico es la alcalosis respiratoria, provocada por la falta de dióxido de carbono (CO2) en la sangre, haciendo que esta se haga menos ácido de lo normal, y sucede en situaciones como respiración muy rápida y profunda. Conozca más sobre qué es, las principales causas y síntomas de la alcalosis respiratoria. 

Principales síntomas 

La alcalosis metabólica no siempre produce síntomas y, en la mayoría de la veces, son los síntomas de la propia enfermedad que provocan la alcalosis. Sin embargo, también pueden surgir síntomas como espasmos musculares, debilidad, dolor de cabeza, confusión mental, mareos y convulsiones, principalmente provocados por las alteraciones en los electrolitos como potasio, calcio y sodio. 

¿Qué es la compensación?

Generalmente, cuando el pH de la sangre se altera, el propio organismo intenta corregir esta situación, como forma de evitar complicaciones. 

La compensación para la alcalosis metabólica ocurre principalmente por los pulmones, que pasan a tener una respiración más lenta para retener una mayor cantidad de dióxido de carbono (CO2) y aumentar así la acidez de la sangre. 

Los riñones también intentan hacer una compensación a través de cambios en la absorción o excreción de sustancias en la orina, intentando eliminar más bicarbonato. Sin embargo, pueden surgir otras alteraciones ya sea en la sangre o en los riñones, como deshidratación o pérdida de potasio, por ejemplo, principalmente en personas gravemente enfermas, lo que dificulta la capacidad del organismo de corregir estas alteraciones. 

Qué es la Alcalosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

¿Cómo se confirma?

El diagnóstico de alcalosis metabólica se hace a través de exámenes que miden el pH sanguíneo, siendo también importante evaluar los niveles de bicarbonato, dióxido de carbono y algunos electrolitos de la sangre. 

El médico también realizará una evaluación clínica para intentar identificar la causa. Además, la medición de cloro y potasio en la orina puede ayudar a explicar la presencia de alteraciones renales en la filtración de los electrolitos. 

¿Cuál es el tratamiento?

Para tratar la alcalosis metabólica, inicialmente, es necesario tratar su causa, sea una gastroenteritis o el uso de ciertos medicamentos, por ejemplo. En algunos casos, es necesario la hidratación por la vena con suero fisiológico. 

La Acetazolamida es un medicamento que puede utilizarse para ayudar a la eliminación del bicarbonato por la orina en casos más preocupantes, sin embargo, en los casos más graves, puede ser necesaria la administración de ácidos directamente en la vena o la realización de filtración de la sangre por medio de hemodiálisis. 

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