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Qué es la Acidosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

La acidosis de la sangre se caracteriza por el exceso de acidez, causando un pH inferior a 7,35 que, generalmente, es producido debido a:

  • Acidosis metabólica: pérdida de bicarbonato o acumulación de algún ácido en la sangre;
  • Acidosis respiratoria: acumulación de dióxido de carbono (CO2) en enfermedades que afectan la respiración, falla cardíaca, diarrea, enfermedades renales, infección generalizada o intoxicación por el uso de sustancias ácidas. 

El pH normal de la sangre debe estar entre 7,35 y 7,45, ya que este intervalo permite que el metabolismo del cuerpo funcione adecuadamente. El pH ácido produce síntomas como falta de aire, palpitaciones, vómitos, somnolencia, desorientación, e incluso, puede ser causa de riesgo de muerte en caso de que se vuelva grave y no se reciba tratamiento para la regularización del pH. 

Además de la acidosis, el pH puede volverse más alcalino, por encima de 7,45, pudiendo ocurrir tanto en la alcalosis metabólica como en la alcalosis respiratoria.  

Qué es la Acidosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

1. Acidosis Metabólica

La acidosis metabólica es causada por la producción de ácido y acumulación en el torrente sanguíneo, tanto por la pérdida de bicarbonato como por la acumulación de diferentes tipos de ácido. 

Causas principales

Las posibles causas de acidez en la sangre son la pérdida de sustancias alcalina, como bicarbonato o la acumulación de ácidos en el torrente sanguíneo, como ácido láctico o ácido acetoacético, por ejemplo. Algunas de causas que lo producen son:

  • Diarrea intensa;
  • Enfermedades renales;
  • Infección generalizada;
  • Sangrado;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Cetoacidosis diabética;
  • Intoxicación con AAS, alcohol, metanol, o etilenoglicol, por ejemplo;
  • Lesión de diversos músculos del cuerpo, que sucede en cuando se realizan ejercicios extenuantes o en enfermedades como leptospirosis, por ejemplo. 

Es importante recordar que otra causa de acidez de la sangre es la acidosis respiratoria, causada por la acumulación de CO2 en la sangre debido a problemas en los pulmones, como asma o enfisema, enfermedad neurológica que impide la respiración, como en la Esclerosis Lateral Amniotrófica (ELA), distrofia muscular o cualquier otra enfermedad que dificulte la respiración.

Qué es la Acidosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

Principales síntomas

La acidosis metabólica puede causar una serie de reacciones en el organismo que tienen influencia en la respiración, las funciones cerebrales, cardíacas y en el metabolismo del cuerpo. Los principales signos y síntomas incluyen:

  • Falta de aire;
  • Aumento de la frecuencia respiratoria;
  • Palpitaciones;
  • Náusea y vómito;
  • Dolor de cabeza;
  • Somnolencia o desorientación;
  • Presión baja;
  • Intolerancia a la glucosa.

En algunos casos, los pacientes con acidosis metabólica pueden entrar en coma y correr el riesgo de muerte si el tratamiento no se inicia rápidamente.

La confirmación de la acidosis metabólica se hace por medio de un examen llamado gasometría arterial, capaz de dar los valores del pH y otros valores reportados de la sangre arterial. Además, otros exámenes, como el examen de orina o la medición de tóxicos en la sangre pueden ayudar a determinar la causa de cetoacidosis. Vea más sobre la gasometría arterial.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la acidosis metabólica debe hacerse cuando en un ambiente hospitalario y, generalmente, la corrección de la enfermedad que causa la acidosis es suficiente para mejorar el cuadro, como la administración de insulina en caso de diabetes, desintoxicación por sustancias tóxicas, por ejemplo, además de la hidratación con suero por la vena. 

En los casos en que hay pérdida de bicarbonato de sodio, como en diarreas o vómitos, puede ser indicada la reposición de este electrolito por vía oral. Sin embargo, en algunos casos de acidez metabólica grave, puede ser necesario la administración de bicarbonato en la vena para disminuir de forma más rápida la acidez. 

Qué es la Acidosis Metabólica, principales síntomas y cómo tratar

2. Acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria es el exceso de acidez en la sangre que se produce debido a la ventilación disminuida en los pulmones por dificultades respiratorias, lo que lleva al aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en el torrente sanguíneo. 

Causas principales

Generalmente, la acidosis respiratoria es causada por enfermedades pulmonares como asma o enfisema graves, así como otras enfermedades que pueden impedir la respiración, como esclerosis lateral amniotrófica, miastenia gravis, distrofia muscular, insuficiencia cardíaca o cuando hay un paro cardiorrespiratorio, por ejemplo. ​​​

Principales síntomas

A pesar de que no en todos los casos se producen síntomas, las acidosis respiratoria puede producir falta de aire, sudor, mareos, extremidades moradas, tos, desmayo, palpitaciones, temblores o convulsiones, por ejemplo. 

Para confirmar el diagnóstico, también se realiza una gasometría arterial, la cual detecta los valores del pH sanguíneo y la medición de sustancias como el CO2 y el bicarbonato. Además, el médico también realizará una evaluación clínica para identificar la causa. 

¿Cómo se trata?

El tratamiento de la acidosis respiratoria se hace buscando mejorar la respiración del paciente, ya sea con tratamiento en los pulmones, uso de oxígeno o, incluso, el uso de monitores de ventilación mecánica en los casos más graves.

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