Alcachofa: para qué sirve y beneficios [con Recetas]

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La alcachofa es una planta medicinal rica en agua, fibras y flavonoides, además de contener buenas cantidades de vitamina C y minerales, como el potasio y el fósforo, los cuales otorgan propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, diuréticas, probióticas y antidispépsicas (combate la mala digestión).

El nombre científico de la alcachofa es Cynara scolymus, y aporta mucho muchos beneficios para la salud, como ayudar a reducir los niveles de colesterol y glucosa en la sangre, previniendo enfermedades, como obesidad, infarto de miocardio y diabetes. Además de eso, la alcachofa también promueve la pérdida de peso, pues ayuda a controlar el apetito y a eliminar el exceso de líquidos en el organismo. 

La alcachofa fresca puede comprarse en supermercados o mercados municipales y sus hojas pueden encontrarse en tiendas de productos naturales. Esta planta puede ser consumida de diferentes formas: cocida, en ensaladas, asada, en jugos o para preparar tés. 

Para qué sirve

La alcachofa proporciona diversos beneficios para la salud, como:

1. Promover la pérdida de peso

La alcachofa es rica en inulina, una fibra presente en muchos vegetales que actúa ayudando a perder peso, ya que es digerida más lentamente, prolongando la saciedad entre comidas, disminuyendo el apetito. 

Además de eso, por contener bajas calorías y promover la eliminación de exceso de líquidos del organismo, la alcachofa es una muy buena opción para incorporar en las dietas para adelgazar. Vea cómo se realiza una dieta para perder peso.

2. Disminuir el colesterol 

Por ser rica en fibras, como la inulina y la pectina, la alcachofa ayuda a disminuir la absorción y aumentar la eliminación de grasas por las heces, promoviendo la reducción de los niveles de colesterol “malo“ o LDL, y el colesterol total en sangre.

Además de eso, la alcachofa es rica en compuestos antioxidantes, como flavonoides, carotenoides y vitamina C, que evitan la generación de radicales libres y la formación la de las placas de ateroma en las arterias, previniendo la aterosclerosis.

3. Prevenir la diabetes

La alcachofa es un alimento bajo en índice glucémico, ya que contiene buenas cantidades de fibras y de proteínas que ayudan a regular los niveles de glucosa e insulina en la sangre, previniendo así la diabetes.

4. Controlar la hipertensión arterial

La ingesta de alimentos ricos en potasio, como la alcachofa, aumenta la producción de orina, eliminando el exceso de sodio en el organismo, ayudando así a controlar y a prevenir la presión alta. 

La alcachofa también es rica en antioxidantes, como los flavonoides y carotenoides, que inhiben la producción excesiva de radicales libres, promoviendo la salud de las arterias. Conozca otros alimentos que ayudan a disminuir la presión arterial. 

5. Disminuir las arrugas

Por ser rica en compuestos bioactivos, como la vitamina C, flavonoides y carotenoides, la alcachofa ayuda a combatir los radicales libres y a aumentar la producción de colágeno, disminuyendo las arrugas y la flacidez de la piel. Conozca otros alimentos que ayudan a aumentar la producción de colágeno.

Además de eso, la alcachofa es rica en fibras que ayudan a equilibrar los niveles de glucosa en la sangre, previniendo la inflamación de las células, y como consecuencia, la flacidez de la piel y el envejecimiento prematuro.

6. Desintoxicar el hígado

La alcachofa es una óptima fuente de compuestos antioxidantes, como los flavonoides y los polifenoles, que protegen el hígado y ayudan a eliminar las toxinas del organismo por la orina, por las heces y el sudor. Vea cómo hacer una dieta para desintoxicar el hígado. 

Asimismo, por ayudar y proteger las funciones del hígado, la alcachofa también alivia los síntomas de mala digestión, como las náuseas y cólicos abdominales. 

7. Combatir el estreñimiento

Por ser rica en fibras y agua, la alcachofa ayuda a la formación del bolo fecal y la evacuación de las heces a través del intestino, siendo un alimento muy útil para combatir el estreñimiento.

La alcachofa también es rica en inulina, un tipo de fibra prebiótica que sirve de alimento para las bacterias benéficas del intestino, manteniendo la flora intestinal saludable. Conozca otros alimentos ricos en inulina. 

Información nutricional

En la tabla a continuación se muestra la información nutricional que aportan 100 gramos de alcachofa:

ComponentesCantidad por 100 g
Energía46 calorías
Agua85 g
Proteína3 g
Grasas0,2 g
Carbohidratos5,3 g
Fibras5,6g
Vitamina C6 mg
Ácido Fólico42 mcg
Fósforo90 mg
Magnesio33 mg
Potasio200 mg
Calcio42 mg
Vitamina A20 mcg
Carotenos120 mcg

Es importante mencionar, que para obtener los beneficios de la alcachofa, debe ser consumida junto a una dieta equilibrada y saludable, además de hacer actividad física regularmente. 

Cómo consumir 

La alcachofa puede consumirse naturalmente, asada, cocida o sofrita y utilizarse en ensaladas o para preparar jugos y té. Además, esta planta también puede ingerirse como suplemento, en forma de cápsulas industrializadas.

Las cápsulas de alcachofa normalmente tienen entre 1800 a 6000 mg de extracto de la planta y pueden ser ingeridas antes o después de las comidas principales del día, junto con un vaso de agua. Es importante recordar, que la suplementación con alcachofa debe ser realizada bajo supervisión médica o de otro profesional de salud especializado en el uso de plantas medicinales. 

Recetas con alcachofa

1. Té de alcachofa

Ingredientes

  • 1 a 2 g de hojas de alcachofa;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Para preparar el té se debe colocar las hojas en la taza de agua hirviendo. Dejar reposar durante 5  a 10 minutos, colar y beber.

2. Alcachofa gratinada

Ingredientes

  • 2 flores de alcachofa;
  • 1 lata de crema de leche (opcional);
  • 2 cucharadas de queso rallado.

Modo de preparación

Para preparar la alcachofa gratinada, basta colocar todos los ingredientes rebanados en una bandeja y condimentar con sal y pimienta. Por último, se debe añadir la crema de leche y el queso rallado. Hornear a 220 °C hasta que esté bien dorado. Para aquellas personas que desean bajar de peso, pueden sustituir la crema de leche por un poco de aceite de oliva y colocar el queso rallado por encima.

Efectos secundarios y contraindicaciones

La alcachofa no debe ser consumida por personas con problemas en la vesícula biliar, hepatitis o cáncer en el hígado, sin la orientación médica.

Tampoco es recomendado el consumo de esta planta en personas que usan medicamentos anticoagulantes, en mujeres embazadas o durante el periodo de lactancia y en niños con menos de 12 años de edad.

El consumo de suplementos o té preparados con alcachofa, puede causar dolor de panza, diarrea, gases, náuseas, debilidad y acidez estomacal, en algunas personas.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em mayo de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.