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Lupus eritematoso: qué es, síntomas y tratamiento

El lupus eritematoso es una enfermedad autoinmune que hace que las células de defensa del sistema inmune ataquen las células sanas de su propio organismo provocando inflamación en las articulaciones, piel, ojos, riñones, cerebro, corazón o pulmones, cabe acotar que el lupus no es un tipo de cáncer.

Generalmente, los síntomas del lupus van surgiendo después del nacimiento, pero en algunos casos, pueden surgir años más tarde debido a una infección, al uso de algunos medicamentos o, incluso debido a la exposición exagerada al sol.

Aunque el lupus no tiene cura, hay algunos tratamientos que ayudan a aliviar los síntomas y evitar que estos reaparezcan por esto, se recomienda que la enfermedad sea acompañada por un médico reumatólogo.

Principales síntomas del lupus

Lupus eritematoso: qué es, síntomas y tratamiento

Los principales síntomas de lupus se mencionan a continuación, si cree que pueda tener esta enfermedad seleccione los síntomas que presenta: 

  1. 1. Presencia de una mancha roja en forma de mariposa en el rostro, sobre la nariz y las mejillas.
    No
  2. 2. Presencia de varias manchas rojizas en la piel que se descaman y se cicatrizan, dejando una cicatriz ligeramente más baja que la
    No
  3. 3. Surgimiento de manchas en la piel después de exponerse a la luz solar.
    No
  4. 4. Pequeñas heridas dolorosas en la boca o dentro de la nariz.
    No
  5. 5. Dolor o inflamación en una o más articulaciones.
    No
  6. 6. Episodios de convulsiones o de alteraciones mentales sin causa aparente.
    No
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Estos síntomas varían de una persona a otra, dependiendo de los órganos que sean afectados por el lupus y, por esto, puede ser difícil diagnosticar la enfermedad, especialmente porque presenta síntomas que pueden indicar otras enfermedades. Conozca más sobre cómo se realiza el diagnóstico de la enfermedad en: Cómo saber si es lupus

Los síntomas pueden aparecer rápidamente o irse desarrollando a lo largo del tiempo, pudiendo ser permanente pero generalmente mejorar con el tratamiento. 

Cómo se realiza el tratamiento del lupus

El tratamiento del lupus varía de acuerdo con los síntomas manifestados por el paciente y, por esto, se aconseja consultar al médico especialista de acuerdo con el tipo de síntoma y el órgano afectado. 

Sin embargo, los tratamientos más utilizados en caso de lupus eritematoso son: 

  • Medicamentos antiinflamatorios como Naproxeno o Ibuprofeno: se utilizan principalmente cuando el lupus provoca síntomas como dolor, inflamación o fiebre;
  • Medicamentos antimaláricos como la Cloroquina, evita el desarrollo de los síntomas del lupus en algunos casos;
  • Medicamentos corticoides como Prednisona o Betametasona, reducen la inflamación de los órganos afectados;
  • Medicamentos inmunosupresores como Azatioprina o Metotrexato, para disminuir la acción del sistema inmune y aliviar los síntomas. Sin embargo, este tipo de medicamentos presenta efectos secundarios serios como infecciones recurrentes y aumento del riesgo de cáncer y, por lo tanto, sólo se deben utilizar en los casos más graves.

Algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios que afectan los ojos causando dolor, enrojecimiento e inflamación y si esto ocurre, el médico podrá evaluar si existe la posibilidad de cambiar el medicamento por otro similar que no cause este efecto.

Dieta para Lupus

Los alimentos que deben ser incluidos en la dieta de un individuo con lupus son los alimentos antiinflamatorios como:

  • Salmón, atún, bacalao, arenque, caballa, sardina y trucha, ya que son ricos en omega 3;
  • Té verde, ajo, avena, cebolla, brócoli, coliflor y repollo, semilla de linaza, soja, tomate y uva, ya que son antioxidantes;
  • Aguacate, naranja, limón, zanahoria, lechuga, pepino, nabo, coles, remolacha, lenteja, ya que son alimentos alcalinos. 

Además de esto, se recomienda el consumo de alimentos orgánicos e integrales y aumentar el consumo de agua a 2,5L por día.

Principales tipos de lupus

El lupus puede dividirse en 3 categorías principales, estas son:

1. Lupus Eritematoso Sistémico

El lupus sistémico provoca la inflamación en varios órganos del cuerpo especialmente el corazón, los riñones y los pulmones, provocando diferentes síntomas de acuerdo a la región afectada.

2. Lupus Eritematoso discoide

El lupus discoide o también llamado lupus cutáneo, causa el surgimiento de lesiones sólo en la piel, no afectando otros órganos. Sin embargo, algunos pacientes que presentan lupus cutáneo pueden evolucionar y desarrollar lupus sistémico.

3. Lupus inducido por fármacos

El lupus inducido por fármacos es una inflamación temporal de la piel que surge debido al uso de ciertos medicamentos. Aunque presenta síntomas similares al lupus cutáneo, este tipo de lupus desaparece cuando se deja de utilizar el medicamento.

¿Qué causa el lupus?

El lupus es una enfermedad compleja, en donde las interacciones entre los genes de susceptibilidad y los factores ambientales causan respuestas inmunes anormales en el organismo, que varían de una persona a otra. Hay individuos que son genéticamente más susceptibles y que puede que desarrollaran la enfermedad cuando se encontraban en el útero, siendo muy común el surgimiento de los síntomas durante la infancia. 

Sin embargo, existen factores ambientales que pueden hacer con que se desarrolle la enfermedad en la edad adulta como exposición excesiva a los rayos ultravioletas, infecciones, el tabaquismo, la exposición prolongada al silicio por inhalación y el uso de medicamentos como antibióticos o antihipertensivos. 

Cómo proteger la piel

Cuando el lupus provoca heridas y manchas en el cuerpo la piel puede volverse más sensible a quemaduras y a lesiones provocadas por el sol y los rayos UV, lo que aumenta las probabilidades de sufrir de cáncer de piel. La mejor forma para protegerse es cubrir la piel afectada y evitar la exposición solar. Utilizar protector solar a diario así no haya sol, sombreros, lentes oscuros y ropa que cubran la piel, de esta forma se evita que las lesiones favorezcan la aparición de cáncer de piel.

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