Lupus: qué es, síntomas, tipos y tratamiento

Revisión clínica: Dr. Dante Bianchi
Reumatólogo
enero 2023
  1. Síntomas
  2. Tipos
  3. Diagnóstico
  4. Causas
  5. Tratamiento

El lupus es una enfermedad autoinmune que hace que las células de defensa ataquen a las células sanas del cuerpo, ocasionando inflamación en varias partes del cuerpo, especialmente en las articulaciones, la piel, los riñones, la médula ósea, el corazón, los pulmones, los ojos y el cerebro.

El lupus es más común en mujeres jóvenes, entre 14 y 45 años, pero sus síntomas pueden aparecer desde el nacimiento hasta edades muy avanzadas. Sin embargo, en los casos más leves es común que la enfermedad tarde en ser diagnosticada, pero debido a una infección, al uso de algunos medicamentos o incluso a una exposición solar exagerada, pueden presentarse crisis más intensas.

Aunque el lupus no tiene cura, existen algunos tratamientos, indicados por el reumatólogo, que ayudan a aliviar los síntomas y a mejorar la calidad de vida de la persona, con medicamentos corticoides o inmunosupresores, por ejemplo.

Imagem ilustrativa número 3

Principales síntomas

Los síntomas del lupus son:

  • Fiebre;
  • Malestar general;
  • Pérdida de peso;
  • Manchas rojas en la piel, especialmente en el rostro en forma de "alas de mariposa" y en zonas expuestas al sol;
  • Pérdida de cabello;
  • Sensibilidad a la luz;
  • Visión borrosa;
  • Úlceras en la boca o garganta;
  • Dolor e inflamación de las articulaciones;
  • Convulsiones;
  • Dolor abdominal;
  • Alteraciones mentales, como depresión y psicosis;
  • Alteraciones renales, como glomerulonefritis.

Estos síntomas normalmente surgen en crisis, es decir, aparecen de forma intensa durante algunos días o semanas y después desaparecen, pero también existen casos en los que los síntomas perduran.

Según el caso, los síntomas del lupus pueden acabar siendo similares a otros problemas más comunes, como la diabetes o la artritis, por lo que es posible que su diagnóstico demore más tiempo, ya que el médico debe descartar otras causas. Conozca más sobre los síntomas del lupus.

Test online de síntomas

Para conocer el riesgo de tener lupus, seleccione los síntomas que presenta en el test a continuación:

  1. 1.Presencia de una mancha roja en forma de mariposa en el rostro, sobre la nariz y las mejillas.
  2. 2.Presencia de varias manchas rojizas en la piel que se descaman y se cicatrizan, dejando una cicatriz ligeramente hundida.
  3. 3.Surgimiento de manchas en la piel después de exponerse a la luz solar.
  4. 4.Pequeñas heridas dolorosas en la boca o dentro de la nariz.
  5. 5.Dolor o inflamación en una o más articulaciones.
  6. 6.Episodios de convulsiones o de alteraciones mentales sin causa aparente.

 El test de síntomas es solo una herramienta de orientación y no reemplaza la consulta con un dermatólogo, reumatólogo o médico general.

Tipos de lupus

Los tipos más comunes de lupus es el lupus eritematoso sistémico, sin embargo, existen 4 tipos principales de lupus:

1. Lupus Eritematoso Sistémico (LES)

El lupus eritematoso sistémico se caracteriza por la inflamación en varias partes y órganos del cuerpo, especialmente la piel, articulaciones, corazón, riñones y pulmones, provocando manchas en la piel expuesta al sol, síntomas articulares, anemia, disminución de las células de defensa y de las plaquetas, y alteraciones en el sistema nervioso central, principalmente.

2. Lupus eritematoso discoide o cutáneo

El lupus discoide cutáneo causa el surgimiento de lesiones sólo en la piel sin afectar otros órganos. Este tipo de lupus provoca la manifestación de placas rojas en la piel, principalmente en el cuero cabelludo y en la cara. Sin embargo, algunos pacientes que presentan lupus discoide pueden evolucionar y desarrollar lupus sistémico.

3. Lupus inducido por fármacos

El lupus inducido por fármacos puede tener manifestaciones en todo el cuerpo, como el lupus sistémico, o solo en la piel, como el lupus discoide, y ocurre por el uso de ciertos medicamentos, como por ejemplo: hidralazina, procainamida o isoniazida. Por lo general, hay una inflamación temporal y los síntomas desaparecen unos meses después de suspender el medicamento.

4. Lupus neonatal

Es uno de los tipos más raros de lupus, pero puede presentarse en bebés que nacen de madres con lupus.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico de lupus lo realiza el reumatólogo y no existe un examen que por sí solo confirme el diagnóstico.

De esta forma, el reumatólogo se basará en la clínica, los hallazgos de la exploración física, las pruebas habituales, como el hemograma o los análisis de orina, y una serie de pruebas de laboratorio más específicas para valorar la presencia de anticuerpos que se pueden producir en esta enfermedad, como la prueba de anticuerpos antinucleares (ANA), anticuerpos anti-ADN de doble cadena, anticuerpos anti-Smith (SM) y anticuerpos antifosfolípidos, por ejemplo. Conozca más sobre la prueba de ANA.

Como se indicó anteriormente, el médico ordenará análisis de sangre comunes, análisis de orina y pruebas de algunos órganos para descartar otros problemas que puedan causar síntomas similares.

Posibles causas del lupus

El lupus es una enfermedad autoinmune y no se conoce su causa exacta, sin embargo, se cree que suele ser causada por estímulos externos (como la luz solar, medicamentos o infecciones) en personas con un determinado perfil genético, por lo que no es una enfermedad contagiosa que se pueda transmitir.

Además, otros factores se han relacionado con el desarrollo del lupus, como el sexo femenino, la edad, siendo más frecuente entre los 20 y los 30 años, y la ascendencia afroamericana.

En la gran mayoría de los casos, la persona nace sin ningún síntoma y solo los desarrolla durante la vida adulta, debido a factores que pueden estimular la aparición de estos síntomas, como la exposición prolongada al sol, las infecciones virales o el uso de ciertos medicamentos. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del lupus varía de acuerdo con los síntomas manifestados por el paciente y, por esto, se aconseja consultar al médico especialista de acuerdo con el tipo de síntoma y órgano afectado.

Sin embargo, los tratamientos más utilizados en caso de lupus eritematoso son:

  • Medicamentos antiinflamatorios como naproxeno o Ibuprofeno, para controlar la fiebre y el dolor provocado por la artritis y dolor e inflamación en las articulaciones;
  • Medicamentos antimaláricos como la hidroxicloroquina, ayudan a tratar la sensibilidad a la luz, pérdida de cabello, manchas en la piel y el dolor en las articulaciones;
  • Medicamentos corticoides como prednisona o betametasona, se utilizan en casos graves de lupus para evitar alteraciones en el sistema nervioso central, anemia hemolítica y síntomas que no responden al tratamiento habitual;
  • Medicamentos inmunosupresores como azatioprina o metotrexato, se utilizan en casos en que los signos y síntomas pueden ser mortales, como alteraciones graves en el sistema nervioso central, glomerulonefritis y en aquellos casos en que el tratamiento con corticoides no da resultados.

Además de esto, es importante tener siempre cuidados para aliviar los síntomas, como aplicar protector solar diario, tener una alimentación antiinflamatoria así como buenos hábitos de vida saludables.

¿El lupus tiene cura?

El lupus no tiene cura, sin embargo sus síntomas pueden controlarse, siempre y cuando se sigan las indicaciones del médico, como usar bloqueador solar y tomar los medicamentos prescritos. 

Cuidados durante el tratamiento

Además del tratamiento con medicamentos, el reumatólogo puede indicar algunos consejos para aliviar algunos signos y síntomas del lupus, como dormir las horas recomendadas a la edad de la persona, evitar las exposición al sol, además de utilizar protector solar y prendas protectoras, como gorras y ropa de manga larga, por ejemplo. Vea las horas que debe dormir de según su edad.

Dieta para Lupus

Los alimentos que deben ser incluidos en la dieta de un individuo con lupus son los alimentos antiinflamatorios como:

  • Salmón, atún, bacalao, arenque, caballa, sardina fruta, ya que son alimentos ricos en omega 3;
  • Té verde, ajo, avena, cebolla, brócoli, coliflor y repollo, linaza, soja, tomate y uva, ya que son antioxidantes;
  • Aguacate, naranja, limón, tomate, cebolla, zanahoria, lechuga, pepino, nabo, coles, remolacha, lenteja, ya que son alimentos alcalinos.

Además de esto, también se recomienda el consumo de alimentos orgánicos e integrales y beber bastante agua todos los días. Vea cómo realizar una dieta antiinflamatoria.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2023. Revisión clínica por Dr. Dante Bianchi - Reumatólogo, em mayo de 2018.

Bibliografía

  • SCUTTI, Jorge Augusto B. Fundamentos da Imunologia. São Paulo: Rideel, 2016. 195-199.
  • NHS. Lupus. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/lupus/>. Acceso en 03 nov 2020
Abrir la bibliografía completa
  • CDC. Lupus Basics. Disponível em: <https://www.cdc.gov/lupus/basics/index.html>. Acceso en 03 nov 2020
  • LUPUS FOUNDATION OF AMERICA. What is lupus?. Disponível em: <https://www.lupus.org/resources/what-is-lupus>. Acceso en 03 nov 2020
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE REUMATOLOGIA. Lúpus Eritematoso Sistêmico (LES). Disponível em: <https://www.reumatologia.org.br/doencas-reumaticas/lupus-eritematoso-sistemico-les/>. Acceso en 11 may 2021
Revisión clínica:
Dr. Dante Bianchi
Reumatólogo
Magíster en Medicina por la ULisboa, CRM-RJ 52-773310. Reumatólogo por la UERJ y coordinadora nacional de Reumatología de la Rede D'Or São Luiz.