Lupus: qué es, síntomas, tipos y tratamiento

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
abril 2022

El lupus es una enfermedad autoinmune, que se caracteriza por la producción de anticuerpos que actúan en contra del propio organismo, provocando inflamación en varias partes del cuerpo, especialmente en articulaciones, piel, ojos, riñones, cerebro, corazón y pulmones.

Generalmente, el lupus, también conocido como lupus eritematoso, es más común en mujeres jóvenes, entre los 14 y 45 años, y sus síntomas van surgiendo desde el nacimiento. Sin embargo, es común que la enfermedad se diagnostique después de varios años de los primeros síntomas, debido a una crisis de síntomas más intensos posterior a una infección, al uso de algunos medicamentos o incluso por la exposición exagerada al sol.

Aunque el lupus no tiene cura, existen algunos tratamientos, indicados por el reumatólogo, que ayudan a aliviar los síntomas y a mejorar la calidad de vida de la persona, con medicamentos corticoides o inmunosupresores, por ejemplo.

Principales síntomas

El lupus puede afectar cualquier órgano o parte del cuerpo, por lo que los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra. Aún así, algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Fiebre;
  • Malestar general;
  • Pérdida de peso;
  • Manchas rojas en la piel, especialmente en el rostro en forma de "alas de mariposa" y en zonas expuestas al sol;
  • Pérdida de cabello;
  • Sensibilidad a la luz;
  • Visión borrosa;
  • Úlceras en la boca o garganta;
  • Dolor e inflamación de las articulaciones;
  • Convulsiones;
  • Dolor abdominal;
  • Alteraciones mentales, como depresión y psicosis;
  • Alteraciones renales, como glomerulonefritis.

Estos síntomas normalmente surgen en crisis, es decir, aparecen de forma intensa durante algunos días o semanas y después desaparecen, pero también existen casos en los que los síntomas perduran.

En algunos casos, los síntomas de lupus pueden son semejantes a los de otras enfermedades, como diabetes o artritis, por lo que es posible que el diagnóstico se retrase, ya que el médico necesita descartar estas principales causas.

Conozca más sobre los síntomas del lupus.

Tipos de lupus

Los tipos más comunes de lupus es el lupus eritematoso sistémico, sin embargo, existen 4 tipos principales de lupus:

1. Lupus Eritematoso Sistémico (LES)

El lupus eritematoso sistémico se caracteriza por  la inflamación en varias partes y órganos del cuerpo, especialmente la piel, articulaciones, corazón, riñones y pulmones, provocando manchas en la piel expuestas al sol, síntomas articulares, anemia, disminución de las células de defensa y de las plaquetas, y alteraciones en el sistema nervioso central, principalmente.

2. Lupus eritematoso discoide o cutáneo

El lupus discoide cutáneo causa el surgimiento de lesiones sólo en la piel sin afectar otros órganos. Este tipo de lupus provoca la manifestación de placas rojas en la piel, principalmente en el cuero cabelludo y en la cara. Sin embargo, algunos pacientes que presentan lupus discoide pueden evolucionar y desarrollar lupus sistémico.

3. Lupus inducido por fármacos

Se produce debido a el uso prolongado de determinados medicamentos, como hidralazina, procainamida e isoniazida que causan una inflamación temporal. Los síntomas desaparecen cuando se interrumpe el tratamiento con el medicamento que causas los síntomas o a los pocos meses después haber terminado el tratamiento.

4. Lupus neonatal

Es uno de los tipos más raros de lupus, pero puede presentarse en bebés que nacen de madres con lupus.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico de lupus debe ser realizado por un reumatólogo por medio una serie de exámenes de laboratorio para evaluar la presencia de anticuerpos que se producen en esta enfermedad, como la prueba de anticuerpos antinucleares o ANA, anticuerpos anti ADN bicatenario, anticuerpos anti-Smith (SM) y anticuerpos antifosfolipídicos, por ejemplo. Conozca más sobre la prueba de ANA.

Además, el médico también pueden solicitarse exámenes de sangre, de orina y pruebas de algunos órganos para descartar otros problemas que puedan causar síntomas semejantes.

Posibles causas del lupus

Esta es una enfermedad autoinmune que, normalmente es causada por mutaciones genéticas que ocurren durante el desarrollo del feto en el útero, por lo que no se considera una enfermedad contagiosa, además de que existen otros factores que se han visto relacionados en la manifestación de esta enfermedad como el género femenino, edad, siendo más común entre los 20 y 30 años de edad, y en personas de raza afroamericana.

Sin embargo, es posible nacer sin ningún síntoma y desarrollarlos durante la vida adulta, debido a los factores que pueden estimular el surgimiento de estos síntomas, como exposición prolongada al sol, infecciones virales o el uso de algunos medicamentos.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del lupus varía de acuerdo con los síntomas manifestados por el paciente y, por esto, se aconseja consultar al médico especialista de acuerdo con el tipo de síntoma y órgano afectado.

Sin embargo, los tratamientos más utilizados en caso de lupus eritematoso son:

  • Medicamentos antiinflamatorios como Naproxeno o Ibuprofeno, para controlar la fiebre y el dolor provocado por la artritis y dolor e inflamación en las articulaciones;
  • Medicamentos antimaláricos como la hidroxicloroquina, ayudan a tratar la sensibilidad a la luz, pérdida de cabello, manchas en la piel y el dolor en las articulaciones;
  • Medicamentos corticoides como Prednisona o Betametasona, se utilizan en casos graves de lupus para evitar alteraciones en el sistema nervioso central, anemia hemolítica y síntomas que no responden al tratamiento habitual;
  • Medicamentos inmunosupresores como Azatioprina o Metotrexato, se utilizan en casos en que los signos y síntomas pueden ser mortales, como alteraciones graves en el sistema nervioso central, glomerulonefritis y en aquellos casos en que el tratamiento con corticoides no da resultados.

Además de esto, es importante tener siempre cuidados para aliviar los síntomas, como aplicar protector solar diario, tener una alimentación antiinflamatoria así como buenos hábitos de vida saludables.

Cuidados durante el tratamiento

Además del tratamiento con medicamentos, el reumatólogo puede indicar algunos consejos para aliviar algunos signos y síntomas del lupus, como dormir las horas recomendadas a la edad de la persona, evitar las exposición al sol, además de utilizar protector solar y prendas protectoras, como gorras y ropa de manga larga, por ejemplo. Vea las horas que debe dormir de según su edad.

Dieta para Lupus

Los alimentos que deben ser incluidos en la dieta de un individuo con lupus son los alimentos antiinflamatorios como:

  • Salmón, atún, bacalao, arenque, caballa, sardina fruta, ya que son alimentos ricos en omega 3;
  • Té verde, ajo, avena, cebolla, brócolis, coliflor y repollo, linaza, soja, tomate y uva, ya que son antioxidantes;
  • Aguacate, naranja, limón, tomate, cebolla, zanahoria, lechuga, pepino, nabo, coles, remolacha, lenteja, ya que son alimentos alcalinos.

Además de esto, también se recomienda el consumo de alimentos orgánicos e integrales y beber bastante agua todos los días.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em abril de 2022. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em mayo de 2018.

Bibliografía

  • SCUTTI, Jorge Augusto B. Fundamentos da Imunologia. São Paulo: Rideel, 2016. 195-199.
  • NHS. Lupus. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/lupus/>. Acceso en 03 nov 2020
Abrir la bibliografía completa
  • CDC. Lupus Basics. Disponível em: <https://www.cdc.gov/lupus/basics/index.html>. Acceso en 03 nov 2020
  • LUPUS FOUNDATION OF AMERICA. What is lupus?. Disponível em: <https://www.lupus.org/resources/what-is-lupus>. Acceso en 03 nov 2020
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE REUMATOLOGIA. Lúpus Eritematoso Sistêmico (LES). Disponível em: <https://www.reumatologia.org.br/doencas-reumaticas/lupus-eritematoso-sistemico-les/>. Acceso en 11 may 2021
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.