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Adenoides: qué son, síntomas y cuándo se deben extirpar

Las adenoides son un conjunto de tejido linfático, similar a los ganglios, que forma parte del sistema inmune para la defensa del organismo contra microorganismos. Hay dos adenoides, localizadas a cada lado, en la transición entre la nariz y la garganta, región por donde pasa el aire de la respiración y donde se inicia la comunicación con el oído.

En conjunto con las amígdalas, que se sitúan en el fondo de la garganta, forman parte del llamado Anillo Linfático de Waldeyer, responsables de la protección de la región de las cavidades nasales, bucales y la garganta, que se desarrollan y crecen a medida que el sistema inmune se desarrolla, entre los 3 a 7 años de edad, debiendo regresar a su tamaño normal entre los 6 y 7 años.

Sin embargo, en algunos niños, las adenoides y amígdalas pueden llegar a ser muy grandes o pueden inflamarse varias veces, causando infecciones constantes, perdiendo su capacidad de protección y provocando problemas de salud como dificultades respiratorias. Por esto, el otorrinolaringólogo puede indicar la realización de una cirugía para su extirpación como solución al problema.

Adenoides: qué son, síntomas y cuándo se deben extirpar

Principales síntomas

Cuando los adenoides están excesivamente aumentadas (hipertrofiadas) o cuando se infectan y se inflaman repetidamente, a lo que se le llama adenoiditis, algunos de los síntomas que surgen son:

  • Dificultad de respirar por la nariz, respirando con frecuencia por la boca;
  • Respiración ruidosa;
  • Ronquidos, pausas en la respiración y tos durante el sueño;
  • Habla como si la nariz estuviera siempre obstruida;
  • Episodios frecuentes de faringitis, sinusitis y otitis;
  • Dificultades en la audición;
  • Alteraciones dentales como oclusión y alineación defectuosa, además de alteraciones en el crecimiento de los huesos de la cara.

Además de esto, la reducción de oxigenación durante el sueño provoca cambios en el desarrollo del niño, lo que puede causar situaciones como dificultad de concentración, irritabilidad, hiperactividad, somnolencia durante el día, disminución del rendimiento escolar y problemas en el crecimiento.

Algunos de estos síntomas también son comunes en personas con sinusitis. Vea los síntomas en caso de sinusitis para diferenciarlos de los síntomas de adenoiditis.

Cómo es el tratamiento

Generalmente, cuando las adenoides se infectan, el tratamiento inicial se realiza con el uso de antibióticos como la Amoxicilina, además de antiinflamatorios o corticoides, cuando se inflaman a consecuencia de una alergia. Sin embargo, si las adenoides se encuentran frecuentemente inflamadas y perjudican la respiración, el pediatra puede aconsejar la realización de una cirugía para extirparlas y mejorar la calidad de la respiración, así como evitar nuevas infecciones.

Cómo se realiza la cirugía de adenoides

Es un procedimiento que se realiza con anestesia general, donde se remueven las adenoides a través de la boca. Durante el mismo procedimiento también se pueden extirpar las amígdalas, y como se trata de una cirugía relativamente simple, es posible volver a casa el mismo día del procedimiento. 

La cirugía de adenoides puede realizarse a partir de los 6 años de edad, pero en los casos más graves, como apnea del sueño, en la cual se detiene la respiración durante el sueño, el médico puede sugerir la cirugía antes de esa edad. Normalmente la persona puede regresar a casa después de algunas horas, comúnmente hasta que el efecto de la anestesia haya pasado, o puede permanecer internado durante una noche, para que el médico haga una observación de la evolución del paciente. 

Cuándo se indica la cirugía

La cirugía, llamada adenoidectomía, es una opción cuando el tratamiento con medicamentos no funciona adecuadamente o cuando el niño presenta síntomas frecuentes de adenoiditis. Las principales indicaciones para la cirugía incluyen:

  • Otitis o sinusitis de repetición;
  • Pérdida auditiva;
  • Apnea del sueño;
  • Obstrucción nasal tan grave que el niño sólo puede respirar por la boca.

La extirpación de las adenoides no afecta al sistema inmune, pues existen otros mecanismos de defensa del cuerpo que continúan actuando en la defensa del organismo.

Posibles riesgos

Los riesgos de la cirugía de adenoides incluyen sangrado, infección, complicaciones de la anestesia, vómitos, fiebre e hinchazón del rostro, que deben ser comunicados inmediatamente al médico. 

Cómo es la recuperación

La recuperación de la cirugía de adenoides dura aproximadamente 2 semanas y durante ese tiempo es importante: 

  • Permanecer en reposo y evitar movimientos bruscos con la cabeza;
  • Comer alimentos pastosos, fríos y líquidos durante 3 días o de acuerdo a la orientación del médico;
  • Evitar lugares con aglomeración, como centros comerciales;
  • Evitar el contacto con personas con infecciones respiratorias;
  • Tomar los antibióticos de acuerdo a las indicaciones del médico.

Durante la recuperación de la persona, puede sentir dolor, principalmente en los primeros 3 días y, para eso, el médico puede recetar analgésicos, como Paracetamol. Además, se debe acudir al hospital en caso de que haya fiebre superior a los 38ºC o sangrado por la boca o nariz. 

Bibliografía >

  • MARINHO, António Ferreira. Amígdalas e adenóides - da infecção à obstrução. Revista Portuguesa de Otorrinolaringologia e Cirurgia Cérvico-Facial. vol. 48, n. 1. p. 25-32, março 2010.
  • Hipertrofia de adenoides: o que é? Quais as causas? E os sintomas? Como são o diagnóstico e o tratamento? Existe prevenção?. Disponible en: <http://feapaesp.org.br/material_download/193_Hipertrofia%20de%20adenoides.pdf>. Acceso en 13 Mar 2020
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