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O que é e como identificar a colangite biliar

A colangite biliar primária é uma doença rara que provoca a inflamação e destruição progressiva das vias biliares, que são pequenos canais que transportam a bile do fígado para a vesícula biliar e para o intestino, ajudando na digestão das gorduras da comida e eliminando toxinas do organismo.

Dessa forma, quando as vias biliares estão danificadas a bile não consegue sair do fígado e, por isso, as toxinas se acumulam no interior do órgão, o que pode levar ao surgimento de danos que, ao longo do tempo, provocam cirrose, por exemplo.

Embora não exista cura para a colangite biliar, se o tratamento for iniciado precocemente pode atrasar o desenvolvimento da doença, evitando o desenvolvimento de cirrose e o surgimento de sintomas que incomodam nas atividades diárias.

O que é e como identificar a colangite biliar

Principais sintomas

Na maior parte dos casos a colangite biliar primária não provoca qualquer sintoma e, por isso, a doença continua se desenvolvendo até afetar o fígado. Nessa fase, pode causar sintomas como:

  • Cansaço excessivo;
  • Coceira na pele;
  • Secura nos olhos e boca;
  • Dor na região superior direita da barriga;
  • Dor muscular e nas articulações;
  • Inchaço dos pés e tornozelos;
  • Pele e olhos amarelados;
  • Diarreia com muco gorduroso.

Uma vez que a colangite biliar normalmente não provoca qualquer tipo de sintoma nas fases mais iniciais da doença, é comum que o problema seja identificado durante exames de rotina ao fígado, por exemplo.

No entanto, pessoas que tenham casos desta doença na família devem fazer exames regulares para identificar se também possuem colangite biliar, pois, embora não seja uma doença hereditária, existem mais chances de existir vários casos dentro da mesma família.

Como diagnosticar

Geralmente, a suspeita de colangite biliar surge quando surgem alterações num exame de sangue de rotina feito para avaliar o funcionamento do fígado, como aumento das enzima hepáticas ou da bilirrubina. 

Nestes casos, para avaliar o que está causando as alterações, o médico pode pedir outros exames como ultrassom, biópsia do fígado ou uma colangiografia, que é um exame mais específico no qual o médico consegue avaliar todo o caminho da bile, permitindo identificar obstruções ou lesões dos canais.

Como é feito o tratamento

O objetivo do tratamento da colangite biliar primária consiste em controlar os sintomas e evitar o agravamento da doença e, por isso, pode recomendar o uso de remédios como:

  • Ácido ursodesoxicólico: é o principal medicamento utilizado no tratamento e ajuda a bile a sair do fígado, evitando o acúmulo de toxinas no fígado;
  • Colestiramina: é um pó que deve ser misturado na comida ou bebida e que ajuda a aliviar a coceira provocada pela doença. Este medicamento não deve ser tomado ao mesmo tempo que o ácido ursodesoxicólico, pois diminui a absorção;
  • Pilocarpina e colírios hidratantes: ajuda a hidratar as mucosas dos olhos e da boca, evitando a secura.

O uso destes medicamentos podem causar o surgimento de alguns efeitos colaterais como aumento do peso, prisão de ventre, diarreia, náuseas e vômitos.

Além destes remédios o médico pode ainda recomendar outros medicamentos, de acordo com os sintomas de cada paciente. Além disso, nos casos mais graves, pode ainda ser necessário fazer um transplante de fígado, especialmente quando os danos já estão muito avançados.

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