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Baço: o que é, principais funções e onde fica

O baço é um pequeno órgão que está localizado na parte superior esquerda do abdômen e que é muito importante para filtrar o sangue e remover os glóbulos vermelhos lesionados, assim como produzir e armazenar células brancas para o sistema imune.

Ao longo do tempo, são várias as doenças que podem afetar o baço, fazendo com que fique maior, possa causar dor e altere os valores do exame de sangue. Algumas dessas doenças incluem mononucleose, rutura do baço ou anemia falciforme, por exemplo. Conheça outras causas de baço inchado e como tratar.

Embora seja importante, este órgão não é essencial à vida e, por isso, se for necessário, pode ser retirado através da cirurgia conhecida como esplenectomia.

Baço: o que é, principais funções e onde fica

Onde fica e anatomia do baço

O baço está localizado na parte superior esquerda da região abdominal, logo atrás do estômago e debaixo do diafragma, medindo cerca de 10 a 15 cm e sendo semelhante a um punho cerrado, que fica protegido pelas costelas.

Este órgão está dividido em duas partes principais, a polpa vermelha e a polpa branca, que possuem função diferentes e que são formadas de um tecido esponjoso.

Principais funções do baço

Existem várias funções importantes desempenhadas pelo baço, incluindo:

  1. Remoção de glóbulos vermelhos lesionados e "velhos": o baço funciona como um filtro que deteta os glóbulos vermelhos que já estão ficando velhos ou que foram danificados ao longo do tempo, removendo-os para que outros mais novos possam substituí-los;
  2. Produção de glóbulos vermelhos: o baço pode produzir este tipo de células do sangue quando existe algum problemas com a medula óssea dos ossos longos;
  3. Armazenamento de sangue: o baço consegue acumular até cerca de 250 ml de sangue, colocando-o de volta no corpo sempre que acontece uma hemorragia, por exemplo;
  4. Remoção de vírus e bactérias: ao filtrar o sangue, o baço é capaz de identificar microrganismos invasores, como vírus e bactérias, removendo-os antes que provoquem alguma doença;
  5. Produção de linfócitos: estas células fazem parte dos glóbulos brancos e ajudam o sistema imune a combater infecções.

Estas funções são feitas nas polpas do baço, sendo que a polpa vermelha é responsável pelo armazenamento do sangue e os glóbulos vermelhos, enquanto a polpa branca e responsável pelas funções do sistema imune, como a produção dos linfócitos.

Baço: o que é, principais funções e onde fica

O que pode causar dor e inchaço do baço

As alterações que provocam aumento do baço ou dor, geralmente são causadas por uma infecção viral no corpo, como mononucleose, por exemplo, que faz com que o baço tenha de produzir um número maior de linfócitos para combater a infecção, inflamando o órgão e deixando-o maior.

No entanto, doenças no fígado, como cirrose, doenças do sangue, alterações nor órgãos linfáticos ou câncer, como leucemia ou linfoma, também podem provocar alterações no baço.

Além de tudo isso, a dor intensa também pode indicar um caso de ruptura do baço que acontece principalmente após acidentes ou pancadas fortes na barriga. Nesta situação, deve-se ir imediatamente ao hospital, uma vez que pode surgir uma hemorragia interna que coloca a vida em risco. Veja que sinais podem indicar rutura do baço.

Porque é possível viver sem baço

Embora o baço seja um órgão muito importante para o organismo, pode ser removido por cirurgia sempre que existe câncer ou quando surge uma rutura grave, por exemplo.

Após a remoção do baço, outros órgãos do corpo irão se adaptar para produzir as mesmas funções. Um exemplo é o fígado, que se adapta para combater infecções e filtrar as células vermelhas do sangue, por exemplo.

Entenda melhor como funciona a cirurgia para remover o baço.

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