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Apneia do sono: o que é, sintomas, causas e tratamento

Revisão clínica: Dr. Flávio Sakae
Otorrinolaringologista
janeiro 2023
  1. Sintomas
  2. Diagnóstico
  3. Causas
  4. Tipos
  5. Tratamento

A apneia do sono é um distúrbio que causa a parada momentânea da respiração, devido à obstrução das vias respiratórias em função do relaxamento dos músculos da faringe.

Pessoas com apneia do sono geralmente apresentam roncos e não conseguem ter um sono reparador, além de também poderem ter dificuldade de concentração, dor de cabeça e/ou impotência.

A apneia do sono normalmente é tratada com alterações nos hábitos de vida, como reduzir o peso ou evitar fumar, mas também pode incluir o uso de aparelhos próprios, como o CPAP, que empurra o ar para as vias respiratórias, facilitando a respiração.

Imagem ilustrativa número 1

Principais sintomas

Os principais sintomas de apneia do sono são: 

  • Roncar durante o sono;
  • Acordar várias vezes à noite;
  • Paradas da respiração ou sufocamento durante o sono;
  • Sonolência e cansaço durante o dia; 
  • Acordar muitas vezes para urinar à noite;
  • Dor de cabeça, especialmente pela manhã;
  • Menor rendimento nos estudos ou trabalho;
  • Diminuição da concentração e da memória;
  • Irritabilidade;
  • Redução da libido.

Além disso, devido a apneia do sono a pessoa pode ter maior risco de desenvolver problemas do coração, como hipertensão e infarto, podendo surgir outros sintomas, como dor no peito, cansaço e falta de ar. Confira os principais sintomas de problemas no coração.

Em caso de suspeita de apneia do sono, é importante consultar o otorrinolaringologista ou clínico geral para confirmar o diagnóstico e iniciar o tratamento mais adequado, que pode envolver o uso de aparelhos para apneia e, em alguns casos, cirurgia.

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da apneia do sono é feito pelo otorrinolaringologista ou clínico geral levando em consideração os sintomas presentes, exame físico e o resultado de testes como a polissonografia, que é um exame que pode identificar as alterações na respiração da pessoa durante o sono. Saiba como é feita a polissonografia.

Causas de apneia do sono

A apneia do sono é causada por um estreitamento das vias respiratórias ao dormir, especialmente quando os músculos do corpo relaxam, e diminuição na frequência de respirações que normalmente acontece durante o sono.

Assim, a apneia do sono é mais comum em homens acima dos 50 anos de idade e em caso de hipertrofia de adenoide, excesso de gordura no abdome, obesidade, consumo excessivo de álcool, tabagismo e uso de medicamentos sedativos, por exemplo.

Tipos de apneia do sono

Existem 3 tipos principais de apneia do sono, que podem ser:

  • Apneia obstrutiva do sono: normalmente acontece devido à obstrução das vias aéreas causada pelo relaxamento dos músculos da respiração, estreitamento e alterações da anatomia do pescoço, nariz ou mandíbula;
  • Apneia central do sono: acontece, geralmente, após alguma doença que causa lesão cerebral e altera a sua capacidade de regular a respiração durante o sono, como em casos de tumor cerebral, AVC ou doenças degenerativas do cérebro;
  • Apneia mista: é provocada pela presença tanto de apneia obstrutiva como de apneia central, sendo o tipo mais raro. 

Além disso, algumas vezes a apneia também pode ser temporária, acontecendo devido à inflamação das amígdalas, tumores ou pólipos na região, por exemplo, que podem dificultar a passagem do ar durante a respiração.

Como é feito o tratamento

O tratamento para a apneia do sono geralmente é iniciado com pequenas alterações no estilo de vida de acordo com a possível causa do problema. Por isso, quando a apneia é provocada pelo excesso de peso, por exemplo, é recomendado consultar um nutricionista para fazer um plano nutricional que permita a perda de peso, de forma a melhorar a respiração.

Já quando a apneia do sono é causada ou agravada pelo cigarro, é aconselhado deixar de fumar ou diminuir o número de cigarros fumados por dia, para evitar a inflamação das vias respiratórias e facilitar a passagem do ar.

Porém, nos casos mais graves, podem ser recomendadas outras formas de tratamento:

1. Uso de CPAP

Aparelhos para apneia do sono, como o CPAP, são semelhantes a uma máscara de oxigênio, que empurra o ar até aos pulmões, permitindo uma respiração normal, que não interrompa o sono e que permita ter um sono mais reparador. Saiba como funciona o CPAP.

No entanto, o CPAP pode ser pouco confortável de utilizar e, dessa forma, é comum as pessoas optarem por outras formas de tratamento para a apneia.

2. Aparelhos intra-orais

Aparelhos intra-orais são dispositivos que são colocados na boca durante o sono para permitir uma melhor passagem de ar, podendo ser indicados especialmente para pessoas que não conseguem se adaptar ou não podem usar o CPAP.

3. Cirurgia

O tratamento cirúrgico para a apneia do sono geralmente é indicado quando as outras formas de tratamento não funcionam, sendo recomendado experimentar esses tratamentos por, pelo menos, 3 meses. 

No entanto, em alguns casos, as estruturas do rosto precisam ser alteradas para corrigir o problema e, por isso, a cirurgia pode ser considerada como a primeira forma de tratamento.

Os principais tipos de cirurgia feitos para tratar este problema incluem:

  • Remoção de tecido: é usado quando existe excesso de tecido na parte de trás da garganta para remover as amígdalas e adenoides, evitando que essas estruturas tapem a passagem de ar ou vibrem, provocando o ronco;
  • Reposicionamento do queixo: é recomendado quando o queixo está muito retraído e diminui o espaço entre a língua e a parte de trás da garganta. Assim, é possível posicionar corretamente o queixo e facilitar a passagem do ar;
  • Colocação de implantes: são uma opção à remoção de tecido e ajudam a evitar que as partes moles da boca e garganta impeçam a passagem de ar;
  • Criação de nova passagem de ar: é usada apenas nos casos em que há risco de vida e as outras formas de tratamento não funcionaram. Nesta cirurgia é feito um canal na garganta para permitir a passagem do ar para os pulmões.

Além disso, todas as cirurgias podem ser adaptadas para tratar o problema específico de cada pessoa e, por isso, é muito importante discutir todas as opções de tratamento com o médico.

Apneia do sono pode matar?

Quando não tratada, a apneia do sono pode ser fatal, especialmente nos casos mais graves e em pessoas que já possuem problemas pulmonares e/ou cardíacos, porque aumenta risco de infarto, AVC, hipertensão e acidentes com veículos, por exemplo.

Apneia do sono tem cura?

A apneia do sono pode ser curada em alguns casos, principalmente quando existem tratamentos para as condições que contribuem para a obstrução das vias aéreas, como obesidade, uso de medicamentos sedativos, alergias, consumo excessivo de álcool e hipertrofia de adenoides. 

Sinais de melhora ou piora

A melhora da apneia do sono pode ser notada por meio de sinais como diminuição dos roncos à noite, menor sensação de cansaço durante o dia, melhora das dores de cabeça e menos interrupções do sono, que podem demorar até algumas semanas até surgirem.

Já os sinais de piora, acontecem quando o tratamento não é feito corretamente e incluem aumento do cansaço durante o dia, acordar várias vezes à noite com falta de ar e roncos intensos durante o sono, por exemplo.

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Flávio Sakae - Otorrinolaringologista, em janeiro de 2023.

Bibliografia

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Mostrar bibliografia completa
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Revisão clínica:
Dr. Flávio Sakae
Otorrinolaringologista
Otorrinolaringologista formado pela USP, com CRM-SP 100700.