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Sistema respiratório: funções, órgãos e principais doenças

Abril 2021

O sistema respiratório é um conjunto de órgãos que tem como principal objetivo realizar a respiração, ou seja, levar oxigênio até ao sangue, para alimentar as células do corpo, e retirar o dióxido de carbono, que resulta da atividade celular.

Para isso acontecer existe a inspiração, que é quando o ar rico em oxigênio entra nos pulmões, e a expiração, que é quando o ar rico em dióxido de carbono sai dos pulmões. Apesar desse processo acontecer milhares de vezes por dia, existem muitos detalhes envolvidos. 

Sistema respiratório: funções, órgãos e principais doenças

Órgãos do sistema respiratório 

De acordo com a anatomia, os principais órgãos do sistema respiratório são:

  • Fossas nasais: sãoresponsáveis por filtrar as partículas do ar, regular a temperatura em que o ar chega nos pulmões, e perceber odores e a presença de vírus ou bactérias. Ao perceber a presença destes micro-organismos o sistema de defesa do corpo é ativado; 
  • Faringe, laringe e traqueia: depois de passar pelas fossas nasais o ar é levado em direção à faringe e à laringe, onde ficam as cordas vocais, e depois em direção à traqueia, que se divide em 2, até chegar aos pulmões: direito e esquerdo. A traqueia é um tubo que contém anéis cartilaginosos em toda sua estrutura, que atuam de forma protetora, impedindo que se feche quando a pessoa vira o pescoço de lado, por exemplo;
  • Brônquios e bronquíolos: depois da traqueia, o ar chega aos brônquios que são duas estruturas, semelhantes a uma árvore virada de cabeça para baixo, e por isso também é chamado de árvore brônquica. Os brônquios ainda se subdividem em vias menores, que são os bronquíolos, que são repletos de pequenos cílios e que produzem muco (catarro) que serve para manter o sistema respiratório umedecido e para eliminar os micro-organismos;
  • Alvéolos: as últimas estruturas do sistema respiratório são os alvéolos, que estão diretamente ligados aos vasos sanguíneos. Aqui o oxigênio é absorvido e passa para o sangue, onde poderá chegar à todas as células do corpo. Esse processo chama-se troca gasosa, porque além de levar o oxigênio para o sangue, o alvéolo retira o dióxido de carbono presente no sangue para que possa ser expelido com o ar, através da expiração.

Para ajudar no movimento da respiração existem ainda os músculos respiratórios e o diafragma, que criam um sistema de vácuo que "suga" o ar para o interior do sistema respiratório.

Funções do sistema respiratório

A principal função do sistema respiratório é realizar a respiração, que é o que permite transportar oxigênio para todas as células do corpo e eliminar o dióxido de carbono que se acumula no sangue. A respiração ocorre de forma inata, desde o nascimento do bebê, sem a necessidade de aprender a fazê-lo, pois é controlada pelo sistema nervoso autônomo.

A respiração é dividida em duas grandes fases:

  • Inspiração: os músculos respiratórios se contraem e o diafragma desce, o que faz com que a pressão dentro dos pulmões diminua, "sugando" o ar exterior;
  • Expiração: os músculos respiratórios e o diafragma relaxam e a pressão dentro dos pulmões aumenta por haver uma diminuição do volume da caixa torácica, o que faz com que o ar seja expulso dos pulmões.

A falta de ar ocorre quando há alguma alteração no sistema respiratório, o que impede a entrada ou saída de ar e, portanto, torna as trocas gasosas ineficazes, o que por sua vez faz com que o sangue tenha mais dióxido de carbono do que oxigênio.

Além disso, o sistema respiratório também tem outras funções importantes. Por exemplo, ao passar pelo nariz, atravessa alguns receptores sensoriais localizados na mucosa nasal que conferem o sentido do olfato, com o qual podemos perceber mais de 10.000 cheiros diferentes. Por outro lado, quando o ar que expelimos dos pulmões passa pela laringe e pelas cordas vocais, são emitidos sons que nos permitem falar e nos comunicar com outras pessoas.

Sistema respiratório: funções, órgãos e principais doenças

Principais doenças do sistema respiratório 

Alguns exemplos de doenças comuns do sistema respiratório são:

Gripe ou resfriado: acontece quando vírus entram no sistema respiratório. No resfriado o vírus está apenas nas fossas nasais e pode chegar até a faringe, causando congestão nasal e desconforto. No caso da gripe o vírus pode chegar aos pulmões havendo febre e muito catarro no peito. Saiba quais são e como tratar os sintomas da gripe

Asma: acontece em períodos em que a pessoa apresenta uma diminuição dos brônquios ou bronquíolos, havendo uma pequena produção de muco. o ar passa com mais dificuldade por estas estruturas e a pessoa emite um som agudo à cada inspiração.  

Bronquite: causa uma contração e inflamação dos brônquios e bronquíolos. O resultado dessa inflamação é a produção de muco, que pode ser expelido em forma de catarro, mas que também pode ser engolido ao chegar na faringe, sendo direcionado para o estômago. Confira os sintomas e tratamento da bronquite asmática 

Alergia: acontece quando o sistema imune da pessoa é muito reativo e entende que certas substâncias presentes no ar são muito prejudiciais à saúde, causando sinais de alerta sempre que a pessoa é exposta à poeira, perfumes ou pólen, por exemplo.

Pneumonia: normalmente é causada pela entrada de vírus ou bactérias, mas também pode acontecer devido a presença de objetos estranhos, restos de comida ou de vômito dentro dos pulmões, causando febre e dificuldade respiratória. Uma gripe pode piorar e causar pneumonia, mas o resfriado não tem essa possibilidade. Confira todos os sinais e sintomas da pneumonia 

Tuberculose: geralmente ocorre quando um bacilo entra nos pulmões pelas vias respiratórias, causando febre, tosse com muito catarro, e por vezes com sangue. Essa doença é muito contagiosa e passa pelo ar pelo contato com as secreções do indivíduo doente. O tratamento é de extrema importância porque o bacilo pode chegar ao sangue e se espalhar pelo corpo, causando tuberculose fora dos pulmões. 

Quando ir ao médico

Sempre que existem sintomas como dificuldade para respirar, chiado ao inspirar, febre, tosse com catarro ou com sangue é importante buscar ajuda médica para avaliar o sistema respiratório e identificar se existem alguma doença que esteja causando esses sintomas, iniciando o tratamento mais adequado.

Qual o médico que trata de doenças respiratórias?

No caso de sintomas mais mais comuns como gripe ou resfriado pode-se marcar uma consulta com um clínico geral. Esse médico pode auscultar os pulmões, verificar se há febre e observar outros sinais e sintomas característicos de doenças respiratórias. Mas no caso de doenças crônicas, como asma ou bronquite, pode ser indicado buscar ajuda de um médico especialista em pneumologia, porque ele está mais habituado a tratar pacientes com esse tipo de doença, tendo maior capacitação para orientar o tratamento e o seguimento por toda vida da pessoa. 

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