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Raiva humana: O que é, sintomas, transmissão e tratamento

Atualizado em Agosto 2019

A raiva é uma doença viral onde o sistema nervoso central fica comprometido e pode levar à morte em 5 a 7 dias, se a doença não for devidamente tratada. Essa doença pode ser curada quando a pessoa procura ajuda médica logo que é mordida por um animal infectado ou quando surgem os sintomas.

O agente causador da raiva é o vírus rábico que pertence à ordem Mononegavirales, família Rhabdoviridae e gênero Lyssavirus. Os animais que podem transmitir raiva aos humanos são principalmente cães e gatos raivosos, mas todos os animais de sangue quente também podem ser infectados e transmitir ao homem. Alguns exemplos são os morcegos que consomem sangue, animais de produção, raposa, guaxinim e macacos, por exemplo. 

Raiva humana: O que é, sintomas, transmissão e tratamento

Principais sintomas

Os sintomas da raiva em humanos começam aproximadamente 45 dias após a mordida do animal contaminado, já que o vírus precisa chegar no cérebro antes de provocar qualquer tipo de sintoma. Assim, é comum que a pessoa já tenha sido mordida há algum tempo antes de apresentar qualquer sinal ou sintoma.

No entanto, quando surgem, os primeiros sintomas costumam ser semelhantes aos de uma gripe e incluem:

  • Mal estar geral;
  • Sensação de fraqueza;
  • Dor de cabeça;
  • Febre baixa;
  • Irritabilidade.

Além disso, no local da mordida também podem surgir algum desconforto, como a sensação de formigamento ou picadas.

À medida que a doença vai se desenvolvendo, começam a aparecer outros sintomas relacionados com a função cerebral, como ansiedade, confusão, agitação, comportamento anormal, alucinações e insônia, por exemplo.

Quando surgem sintomas relacionados com a função cerebral, geralmente a doença é fatal e, por isso, a pessoa pode ser internada no hospital apenas para fazer medicação diretamente na veia e tentar aliviar o desconforto.

Como identificar um animal com raiva

Numa primeira fase da infecção, os animais infectados pelo vírus da raiva podem se apresentar sem forças, com vômitos constantes e perda de peso, no entanto, esses sintomas acabam progredindo para salivação excessiva, comportamento anormal e auto-mutilação.

Como acontece a transmissão

A transmissão do vírus da raiva acontece por contato direto, ou seja, é preciso que a saliva do animal ou da pessoa infectada entre em contato com uma ferida na pele ou com as membranas dos olhos, do nariz ou da boca. Por esse motivo, a causa mais comum de transmissão de raiva é através da mordida de um animal, sendo mais raro que a transmissão aconteça através de arranhões.

Como prevenir a infecção

A melhor forma de se proteger da raiva é vacinar todos os cães e gatos com a vacina antirrábica, porque assim, mesmo que seja mordido por um destes animais, como estes não ficarão contaminados, a pessoa, se mordida, não ficará doente.

Outras medidas de prevenção são evitar o contato com animais de rua, abandonados e o contato com animais silvestres, mesmo que estes ainda não pareçam apresentar sintomas de raiva, já que os sintomas podem demorar semanas ou meses para se manifestar.

Além disso, pessoas que trabalham com animais também podem fazer a vacina antirrábica como prevenção, já que apresentam maior risco de ser infectados pelo vírus. Veja quando deve ser feita a vacina e quem deve tomar.

O que fazer se for mordido por animal com raiva 

Quando a pessoa é mordida por um animal, mesmo que não apresente sintomas de raiva, e especialmente se for um animal de rua, deve lavar o local com água e sabão e, depois, ir no posto de saúde ou no pronto-socorro, para avaliar o risco de ter pego raiva e, assim, iniciar o protocolo de exposição ao vírus, que geralmente é feito com várias doses da vacina antirrábica.

Veja o que fazer após mordida de cão ou gato.

Como é feito o tratamento

Quando a pessoa não foi ao hospital após a mordida do animal, e já surgiram sintomas da infecção no cérebro, geralmente é recomendado que fique internada no hospital, dentro da UTI. Dependendo da gravidade a pessoa poderá ser mantida em isolamento, em sedação profunda e respirando por aparelhos. Durante o internamento a pessoa precisa ser alimentada com sonda nasoenteral, deverá permanecer com sonda vesical e estar tomando soro pela veia. 

Quando a raiva é confirmada são indicados remédios como Amantadina e Biopterina, mas outros remédios que podem ser usados são Midazolan, Fentanil, Nimodipina, Heparina e Ranitidina para evitar maiores complicações.

Para observar se a pessoa está melhorando são realizados diversos exames para controlar os níveis de sódio, gasometria arterial, magnésio, zinco, T4 e TSH, além do exame do líquor, Doppler craniano, ressonância magnética e tomografia computadorizada.

Após a confirmação da completa eliminação do vírus do organismo, através de exames o indivíduo poderá ter alta, no entanto, esse é um acontecimento raro, sendo que a maior parte das pessoas com uma infecção já bem desenvolvida podem acabar perdendo a vida.


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