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Causas das quedas em idosos e suas consequências

A queda é a principal causa de acidente nos idosos, pois cerca de 30% das pessoas acima de 65 anos caem pelo menos 1 vez por ano, sendo que as chances aumentam ainda mais após os 70 anos e a medida que a idade aumenta.

A ocorrência de uma queda pode ser apenas um acidente, entretanto, também pode indicar problemas relacionados à saúde do idoso, além de poder causar consequências muito negativas, como redução das funções, necessidade de hospitalização ou de institucionalização, que é a moradia em casas de repouso ou asilos.

Além disso, se o idoso já apresentou quedas anteriores, o risco de apresentar novas quedas é maior, por isso é muito importante que a prevenção já se inicie antes que este tipo de acidente aconteça, adotando-se um hábito de vida saudável, com prática de atividades físicas para manutenção da massa muscular e cálcio dos ossos, alimentação equilibrada, além de controle das doenças crônicas com seguimento médico. 

Os principais fatores de risco para queda em idosos, incluem:

1. Sedentarismo

A falta de exercícios físicos leva à perda da força muscular, do equilíbrio e da flexibilidade das articulações, o que piora o desempenho físico medido pela velocidade da marcha ou agilidade de sentar e levantar, e deixa o idoso mais frágil e com maior risco de quedas.

O sedentarismo é muito frequente na terceira idade, pois a prática de atividade físicas não é estimulada entre os idosos, o que é um erro, pois quanto menos se movimenta o corpo, maior a perda de massa muscular, diminuição da realização de atividades físicas, diminuição da velocidade do andar e sensação de cansaço.

2. Demência ou redução das capacidades mentais

Situação chamada de declínio cognitivo, é causada por doenças como demências por Alzheimer ou Parkinson, por exemplo. Esta situação leva ao comprometimento da postura, da percepção do corpo, da reação dos membros durante o movimento, além de menor força muscular, reduzindo o equilíbrio. Além disto, em casos de demências avançadas, o idoso apresenta apresenta episódios de agitação e estados mentais rebaixados.

Causas das quedas em idosos e suas consequências

3. Uso de medicamentos em excesso

O uso de muitos remédios, principalmente quando 5 ou mais, é uma situação conhecida como polifarmácia e pode causar efeitos colaterais ou associações de efeitos, que podem causar tontura, sonolência e queda da pressão. 

Alguns dos medicamentos mais relacionados a esses efeitos são anti-hipertensivos, sedativos para dormir, alguns antidepressivos, antipsicóticos e opióides, por exemplo.

4. Ambiente mal adaptado

Um ambiente sem adaptação correta para a locomoção do idoso, com superfícies escorregadias, má iluminação, ausência de corrimãos para apoio e com muitos tapetes ou degraus é um dor principais fatores de risco para quedas. Este fator é muito importante, pois é muito mais comum que a queda ocorra em casa do que no ambiente externo. 

O uso de calçados inadequados, do tipo chinelos, como havaianas, ou sapatos com sola escorregadia também é causa de quedas, devendo ser evitados.

5. Equilíbrio prejudicado

O equilíbrio pode piorar por diversas situações, sobretudo por doenças que causam tontura, como labirintites, hipotensão postural, doenças cardiovasculares, neurológicas ou psiquiátricas, alterações endócrinas e até uso de remédios.

Além disso, as alterações da percepção do ambiente são importantes causas de perda do equilíbrio, causadas por doenças visuais e auditivas, e por perda da sensibilidade da pele, causada pelo diabetes, por exemplo.

6. Múltiplas doenças

A presença de doenças tanto crônicas, como artrites, osteoartroses, osteoporose, doenças cardiovasculares, doenças pulmonares, depressão ou insônia, quanto agudas, como infecções, arritmia cardíaca, AVC ou, até, após passar por uma cirurgia, por exemplo, estão associadas a uma maior facilidade de quedas em idosos.

Quanto maior o número de doenças, ou quanto mais grave, maior a limitação para exercer atividades do dia-a-dia, o que também leva a risco de fragilidade, perda de força e 

7. Incontinência

A incontinência, tanto urinária quanto fecal, fazem com que o idoso sinta a necessidade de rápida ida até o banheiro, causado risco de cair. O idoso incontinente apresenta muitos episódios de quedas à noite, já que pode tentar se locomover enquanto ainda está escuro ou apresentar hipotensão postural ao levantar-se.

Causas das quedas em idosos e suas consequências

8. Desnutrição

Uma nutrição inadequada leva a aumento do risco de doenças, além de favorecer a perda da massa muscular, fragilidade e prejuízos ao desempenho físico. Idosos que apresentam doenças que dificultam a deglutição dos alimentos, sobretudo se usam sondas, ou que têm dificuldade para se locomover e preparar seus alimentos estão em maior risco, e os cuidadores devem ter especial atenção para o oferecimento de alimentos na quantidade e qualidade adequadas. 

Confira algumas orientações de como deve ser a alimentação da pessoa com sonda nasogástrica.

Consequências das quedas para a saúde

As quedas podem ter sérias consequências tanto físicas quanto psicológicas para o idoso, sendo que as fraturas ósseas, principalmente do tornozelo, joelho, fêmur, quadril e antebraço, além de lesões articulares e da face, podem ser muito limitantes e serem responsáveis pela necessidade de ficar acamado por muito tempo e causar uma grande dependência.

Com isso, o idoso pode passar a ficar mais limitado, com piora dos níveis de atividade e da funcionalidade, necessidade de internamentos hospitalares com mais frequência e, em alguns casos, isto pode levar à necessidade de cuidados diários por um cuidador ou de institucionalização.  

Outra grave consequência é a síndrome pós-queda, situação em que o idoso apresenta um medo de cair novamente e perda da autoconfiança para se deslocar, e isso faz com que queira se movimentar menos e evite andar, trazendo graves consequências relacionadas ao sedentarismo, que incluem fragilidade, sarcopenia e maior dependência para as atividades diárias. Entenda o que é sarcopenia e como é possível se recuperar

Como fazer a prevenção de quedas 

Cerca de 70% das quedas acontecem dentro de casa, nos seus diversos ambientes, como banheiro, cozinha, sala, escadas e jardim, por isso é muito importante que todo o espaço por onde o idoso anda esteja bem adaptado para a sua locomoção e para evitar acidentes. Assim, é muito importante seguir algumas orientações, como:

  • Realizar atividades físicas, como tai-chi, natação, caminhadas ou musculação, por exemplo, como forma de manter ou recuperar a força muscular, o equilíbrio, a flexibilidade das articulações e estimular a saúde dos ossos. Confira alguns excelentes exercícios que são indicados para idosos;
  • Fazer fisioterapia, principalmente quando já há uma limitação da movimentação, importante para treinar a marcha, postura, equilíbrio e flexibilidade, além de cuidados para levantar e realizar transferências de cômodos;
  • Ter um bom acompanhamento médico, de preferência com um geriatra, para realizar um adequado rastreio e tratamento de doenças que podem alterar a capacidade de locomoção do idoso, fazer orientações à família, além de limitar o uso de remédios para apenas os indispensáveis, evitando-se uso excessivo de medicamentos, situação chamada de polifarmácia;
  • Tratar possíveis alterações da visão e da audição, com o oftalmologista e otorrino, para melhorar os sentidos e o equilíbrio;
  • Manter o ambiente da casa bem adaptado, com pisos antiderrapantes, adaptar corrimãos para permitir uma locomoção com mais facilidade, principalmente nos banheiros, corredores ou próximo à cama, evitar tapetes, objetos pelo caminho e degraus ao longo da casa;
  • Usar um calçado bem ajustado para o idoso, que seja confortável e bem preso ao pé, preferindo um sapato ortopédico, tênis ou sandália com tiras de velcro ajustáveis, evitando-se chinelos abertos, como havaianas, ou sapatos com salto. Também é importante que seja antiderrapante, com sola emborrachada;
  • Ter uma alimentação equilibrada, rica em proteínas, leite e derivados, vegetais, cereais integrais e 6 a 8 copos de água por dia, para que seja garantida uma boa nutrição e hidratação. 

Caso o idoso precise ir ao banheiro no meio da noite, recomenda-se que este esteja o mais próximo possível, e que o ambiente possa ser iluminado facilmente e de fácil acesso. Caso contrário, recomenda-se o uso de fraldas ou um penico para usar durante a noite, evitando que haja uma queda na tentativa de se locomover ao sanitário. Confira outras dicas de como prevenir quedas em idosos.

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