Alzheimer precoce: o que é, sintomas, causas e tratamento

Revisão médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
março 2022

O Alzheimer precoce ou "demência pré-senil", é um tipo de Alzheimer raro que tem início antes dos 65 anos, normalmente entre os 40 e 50, e está relacionada a alterações genéticas hereditárias que levam a perda progressiva da cognição, resultando em sintomas como falha ou perda de memória, confusão mental, agressividade e dificuldade em fazer atividades de rotina diária.

Essas alterações genéticas, levam ao acúmulo de proteínas "tau" e beta-amilóides no cérebro, especificamente na parte responsável pela fala e memória, resultando no desenvolvimento dos sintomas do Alzheimer. Saiba reconhecer os sintomas do Alzheimer

Quando os primeiros sintomas surgem, muitas vezes são confundidos com excesso de estresse ou depressão, e por isso o diagnóstico do Alzheimer precoce acaba sendo tardio. O ideal é consultar um neurologista sempre que surgirem sintomas e existir histórico familiar da doença, pois o diagnóstico antecipado é importante para iniciar o tratamento e atrasar o agravamento do Alzheimer.

Principais sintomas

Os sintomas do Alzheimer precoce geralmente se desenvolvem mais rápido do que o Alzheimer em idade mais avançada, causando uma perda rápida de cognição.

Os principais sintomas do Alzheimer precoce são:

  • Alterações da visão, como dificuldade de enxergar uma imagem completa; 
  • Dificuldade de percepção de profundidade; 
  • Dificuldade de reconhecer rostos e pessoas; 
  • Diminuição da capacidade de comunicação verbal ou escrita;
  • Dificuldade de aprendizagem de novas tarefas;
  • Esquecimento de coisas comuns, como se almoçou ou não;
  • Falhas da memória frequentes, como sair de casa e esquecer o caminho para onde iria;
  • Confusão mental, como não saber onde está ou o que foi fazer no local;
  • Guardar objetos em lugares impróprios, como o telefone dentro da geladeira;
  • Permanecer em silêncio por longos períodos no meio de uma conversa;
  • Insônia, dificuldade para dormir ou vários despertares noturnos;
  • Dificuldade em realizar contas simples, como 3 x 4, ou pensar logicamente;
  • Perda dos movimentos, como dificuldade para levantar-se sozinho;
  • Angústia e depressão, como tristeza que não passa e vontade de se isolar;
  • Hipersexualidade, podendo acontecer masturbação em público ou ter falas inapropriadas;
  • Irritabilidade em excesso por não se lembrar de certas coisas ou não entender determinada situação;
  • Agressividade, como bater em familiares e amigos, atirar coisas contra parede ou chão;
  • Apatia, como se nada mais tivesse importância.

No caso do Alzheimer precoce, os sintomas da doença instalam-se de forma muito mais rápida que nos idosos e a incapacidade de cuidar de si próprio surge muito cedo. Saiba reconhecer os sintomas de Alzheimer no idoso

É importante consultar um neurologista assim que surgirem sintomas indicativos de Alzheimer precoce, para que seja feito o diagnóstico e iniciado o tratamento adequado. Essa consulta é ainda mais importante no caso de pessoas que têm casos de Alzheimer na família, já que apresentam um risco maior de desenvolver Alzheimer precoce.

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Considera que a sua memória é boa?
  • Tenho boa memória, apesar de haver pequenos esquecimentos que não interferem no meu dia-a-dia.
  • Às vezes esqueço algumas coisas como a pergunta que me fizeram, esqueço compromissos ou onde deixei as chaves.
  • Costumo esquecer o que fui fazer na cozinha, na sala, ou no quarto e também o que estava fazendo.
  • Não consigo lembrar de informações simples e recentes como o nome de quem acabei de conhecer, mesmo se me esforçar muito.
  • É impossível lembrar onde estou e quem são as pessoas à minha volta.
Você sabe que dia é hoje?
  • Sim! Também tenho facilidade em reconhecer as pessoas e os lugares.
  • Não me lembro muito bem que dia é hoje e tenho uma leve dificuldade para guardar datas.
  • Não sei bem em que mês estamos, mas sou capaz de reconhecer locais familiares. No entanto, fico meio confuso em locais novos e posso me perder.
  • Não sei. Também não me lembro exatamente quem são meus familiares, onde moro e não me lembro de nada do meu passado.
  • Tudo que sei é o meu nome, mas às vezes lembro-me dos nomes dos meus filhos, netos ou outros parentes
Você é capaz de tomar decisões?
  • Sou plenamente capaz de resolver problemas do dia a dia e lido bem com questões pessoais e financeiras.
  • Tenho alguma dificuldade para entender alguns conceitos abstratos (como por exemplo o por quê de uma pessoa ficar triste).
  • Estou me sentindo um pouco inseguro e tenho medo de tomar decisões. Por isso prefiro que outros decidam por mim.
  • Não me sinto capaz de resolver qualquer problema e a única decisão que tomo é o que quero comer.
  • Não sou capaz de tomar nenhuma decisão e sou totalmente dependente da ajuda de outras pessoas.
Você tem uma vida ativa fora de casa?
  • Sim, consigo trabalhar normalmente, faço compras, estou envolvido com a comunidade, igreja e outros grupos sociais.
  • Sim, mas estou começando a ter alguma dificuldade para dirigir. Ainda assim, me sinto seguro e sei lidar situações de emergência ou não planejadas.
  • Sim, mas sou incapaz de ficar sozinho em situações importantes e preciso de alguém para me acompanhar em compromissos sociais.
  • Não, não saio de casa sozinho porque não tenho capacidade e preciso sempre de ajuda.
  • Não, sou incapaz de sair de casa sozinho e estou muito doente para isso.
Como estão suas habilidades dentro de casa?
  • Ótimas. Continuo tendo tarefas dentro de casa, tenho hobbies e interesses pessoais.
  • Já não tenho vontade de fazer nada dentro de casa, mas se insistirem, posso tentar fazer alguma coisa.
  • Abandonei completamente minhas atividades, assim como hobbies e interesses mais complexos.
  • Tudo o que sei é tomar banho sozinho, me vestir e ver televisão e não sou capaz de fazer nenhuma outra tarefa dentro de casa.
  • Não sou capaz de fazer nada sozinho e preciso de ajuda para tudo.
Como está sua higiene pessoal?
  • Sou totalmente capaz de me cuidar, vestir, lavar, tomar banho e usar o banheiro.
  • Estou começando a ter alguma dificuldade para cuidar da minha própria higiene pessoal.
  • Preciso que outros me lembrem de que tenho que ir ao banheiro, mas consigo fazer minhas necessidades sozinho.
  • Preciso de ajuda para me vestir e me limpar e às vezes faço xixi na roupa.
  • Não consigo fazer nada sozinho e preciso que outra pessoa cuide da minha higiene pessoal.
Seu comportamento está mudando?
  • Tenho um comportamento social normal e não há nenhuma mudanças na minha personalidade.
  • Tenho pequenas mudanças no meu comportamento, personalidade e controle emocional.
  • Minha personalidade está mudando aos poucos, antes eu era muito simpático e agora estou meio rabugento.
  • Dizem que eu mudei muito e já não sou a mesma pessoa e já sou evitado pelos meus antigos amigos, vizinhos e parentes distantes.
  • Meu comportamento mudou muito e me tornei uma pessoa difícil e desagradável.
Você consegue se comunicar bem?
  • Não tenho nenhuma dificuldade para falar ou escrever.
  • Estou começando a ter alguma dificuldade em encontrar as palavras certas e levo mais tempo para completar meu raciocínio.
  • Está cada vez mais difícil encontrar as palavras certas e tenho tido dificuldade para nomear objetos e noto que tenho menos vocabulário.
  • Está muito difícil me comunicar, tenho dificuldade com as palavras, de entender o que me dizem e não sei bem ler ou escrever.
  • Simplesmente não consigo me comunicar, não falo quase nada, não escrevo e não entendo muito bem o que me dizem.
Como está seu humor?
  • Normal, não noto nenhuma mudança no meu humor, interesse ou motivação.
  • Por vezes fico triste, nervoso, ansioso ou deprimido, mas sem grandes preocupações na vida.
  • Fico triste, nervoso ou ansioso todos os dias e isso tem se tornado cada vez mais frequente.
  • Todos os dias sinto-me triste, nervoso, ansioso ou deprimido e não tenho qualquer interesse ou motivação para realizar qualquer tarefa.
  • A tristeza, depressão, ansiedade e o nervosismo são meus companheiros diários e perdi totalmente meu interesse pelas coisas e já não tenho motivação para nada.
Você consegue se concentrar e prestar atenção?
  • Tenho uma atenção perfeita, boa concentração e ótima interação com tudo o que está à minha volta.
  • Estou começando a ter dificuldade em prestar atenção em alguma coisa e fico sonolento durante o dia.
  • Tenho alguma dificuldade de atenção e pouca concentração e por isso posso ficar olhando fixamente para um ponto ou de olhos fechados durante algum tempo, mesmo sem dormir.
  • Passo boa parte do dia dormindo, não presto atenção em nada e quando converso digo coisas sem lógica ou que não têm relação ao tema da conversa.
  • Não consigo prestar atenção a nada e sou completamente desconcentrado.

Em que idade o Alzheimer precoce aparece?

Normalmente, o Alzheimer precoce aparece entre os 40 e os 50 anos, no entanto não existe uma idade exata para que se inicie, pois existem relatos de aparecimento tanto aos 27 quanto aos 51 anos. O mais importante é que, pessoas que possuem histórico familiar de Alzheimer fiquem atentas no aparecimento de sintomas.

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico do Alzheimer precoce é feito pelo neurologista através da avaliação dos sintomas e do histórico familiar de Alzheimer, testes de memória e cognição, e através de exames de imagem, como ressonância magnética ou tomografia computadorizada do cérebro.

Além disso, o médico pode solicitar exames clínicos, para descartar outras doenças que causam alterações de memória, como hipotireoidismo, depressão, deficiência de vitamina B12, hepatite ou HIV, por exemplo. 

Possíveis causas

A causa exata do Alzheimer precoce não é totalmente conhecida, mas acredita-se que ocorra devido a mutações dos genes APP, PSEN1 e PSEN2, que levam ao acúmulo de proteínas no cérebro, como a proteína beta-amilóide e da proteína Tau. Esse acúmulo de proteínas parece causar uma inflamação, desorganização e destruição de células neuronais, principalmente nas áreas responsáveis pela memória e interpretação das informações.

Essas alterações genéticas são hereditárias, o que significa que o Alzheimer precoce é mais comum de acontecer dentro da mesma família, já que as mutações podem ser passadas de pais para filhos.

Como é feito o tratamento

O tratamento do Alzheimer precoce deve ser orientado pelo neurologista, para ajudar a reduzir os sintomas e retardar a evolução da doença. Dessa forma, o médico pode receitar diferentes remédios, como a donepezila, rivastigmina, galantamina ou memantina, que ajudam a manter as funções cognitivas mentais. Veja todas as opções de remédios para o Alzheimer.

Além disso, o médico também pode indicar o uso de medicamentos para melhorar a qualidade do sono e o humor, assim como psicoterapia, prática regular de atividades físicas e um alimentação balanceada, incluindo alimentos antioxidantes.

O tratamento do Alzheimer precoce deve ser feito por uma equipe multidisciplinar, com médicos, fisioterapeuta, fonoaudiólogo, nutricionista e terapeuta ocupacional, para que seja possível evitar o aparecimento de outros sintomas e de complicações, e melhorar a qualidade de vida.

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Atualizado por Equipe Editorial do Tua Saúde, em março de 2022. Revisão médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Médica de Saúde Familiar, em setembro de 2020.

Bibliografia

  • VIEIRA, R. T.; et al. Epidemiology of early-onset dementia: a review of the literature. Clin Pract Epidemiol Ment Health. 9. 88-95, 2013
  • BIRD, T. D. IN: ADAM MP, ARDINGER HH, PAGON RA, ET AL., EDITORS. GENEREVIEWS® [INTERNET]. SEATTLE (WA): UNIVERSITY OF WASHINGTON, SEATTLE. Early-Onset Familial Alzheimer Disease – RETIRED CHAPTER, FOR HISTORICAL REFERENCE ONLY. 2012. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK1236/>. Acesso em 16 mar 2022
Mostrar bibliografia completa
  • LANCET NEUROL. The diagnosis of young-onset dementia. 2010. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2947856/>. Acesso em 18 set 2020
  • U.S. NATIONAL LIBRARY OF MEDICINE. Alzheimer's Disease. Disponível em: <https://medlineplus.gov/alzheimersdisease.html>. Acesso em 18 set 2020
  • NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH. What Are the Signs of Alzheimer's Disease?. Disponível em: <https://www.nia.nih.gov/health/what-are-signs-alzheimers-disease>. Acesso em 18 set 2020
Revisão médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
Formada em Medicina pelo Centro Universitário Christus e especialista em Saúde da Família pela Universidade Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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