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O que você precisa saber?

Funções do Nervo Vago e possíveis alterações

​O nervo vago, também conhecido por nervo pneumogástrico, é um nervo que percorre do cérebro até o abdômen, e ao longo do seu trajeto, dá origem a vários ramos que inervam diversos órgãos cervicais, torácicos e abdominais, com funções sensitivas e motoras, sendo importante para a manutenção de funções vitais como regulação da frequência cardíaca e arterial, por exemplo.

O par de nervos vagos, localizados de cada lado do corpo, são o 10º par de um total de 12 pares cranianos que fazem conexão do cérebro com o corpo. Como os nervos cranianos são denominados como números romanos, o nervo vago é também chamado de X par, e é considerado o mais longo dos nervos cranianos.

Certos estímulos ao nervo vago, provocados por ansiedade, medo, dor, alterações da temperatura ou simplesmente por ficar de pé por muito tempo, podem provocar a chamada síncope vasovagal, em que a pessoa pode ter uma intensa tontura ou desmaio, pois este nervo pode provocar queda dos batimentos cardíacos e da pressão arterial. Entenda o que é síncope vasovagal e como tratar

Anatomia do nervo vago

Pares cranianos
Pares cranianos
Origem do nervo vago
Origem do nervo vago

O nervo vago é o maior nervo craniano e tem origem na parte de trás do bulbo raquidiano, uma estrutura cerebral que liga o cérebro com a medula espinal, e sai do crânio por uma abertura chamada de forame jugular, descendo pelo pescoço e tórax até terminar no estômago.

Durante o trajeto do nervo vago, este inerva a faringe, laringe, coração e outros órgãos, sendo através dele que o cérebro percebe como estão estes órgãos e regulariza diversas de suas funções.

Principais funções

Algumas das principais funções do nervo vago incluem:

  • Reflexos da tosse, deglutição e vômito;
  • Contração das cordas vocais para a produção da voz;
  • Controle da contração do coração;
  • Diminuição da frequência dos batimentos cardíacos;
  • Movimentos respiratórios e constricção dos brônquios;
  • Coordenação dos movimentos do esôfago e intestino, e aumento da secreção gástrica;
  • Produção de suor.

Além disso, o nervo vago divide alguma das suas funções com o nervo glossofaríngeo (IX par), especialmente na região do pescoço, sendo responsáveis pela sensação gustativa, onde o nervo vago está mais relacionado com o azedo e o glossofaríngeo com o sabor amargo.

Alterações do nervo vago

Uma paralisia do nervo vago pode provocar dificuldades para engolir, rouquidão, dificuldades para falar, contrações nos músculos da faringe e laringe, e alterações na pressão arterial e batimentos cardíacos. Esta paralisia pode ocorrer por traumatismos, lesões em cirurgias, compressões por tumores ou por certas síndromes neurológicas.

Além disso, existem situações que provocam estimulação excessiva do nervo vago, gerando uma situação chamada síncope vagal ou desmaio. Ela ocorre normalmente em indivíduos jovens e deve-se à redução da frequência cardíaca e da pressão sanguínea, devido a falta de oxigênio no cérebro, provocando desmaio.Veja o que fazer em caso de desmaio.

A síncope vagal pode ser causada por:

  • Exposição ao calor;
  • Emoções fortes, como a raiva;
  • Persistir muito tempo de pé;
  • Alterações da temperatura;
  • Engolir alimentos muito grandes;
  • Estar numa altitude elevada;
  • Sentir fome, dor, ou outras experiências desagradáveis.

A estimulação do nervo vago também pode ser feita através de uma massagem na região lateral do pescoço. Por vezes a manobra vagal é feita pelos médicos em caso de emergência para regularizar a arritmia cardíaca.

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