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ACTH: o que é, quando fazer o exame e o que significa ACTH alto

Revisão clínica: Marcela Lemos
Biomédica
janeiro 2023
  1. Quando é indicado
  2. Como é feito
  3. Valor de referência
  4. ACTH alto
  5. ACTH baixo

O ACTH é um hormônio produzido pela hipófise e tem como função estimular a produção de hormônios esteroides pelas glândulas suprarrenais e pituitária, como cortisol, aldosterona e androgênios.

Assim, o exame de ACTH, também conhecido como hormônio adrenocorticotrófico ou corticotrofina, é indicado para investigar alterações relacionadas com as glândulas pituitária e suprarrenal, como síndrome de Cushing, doença de Addison, insuficiência da glândula adrenal ou hipopituitarismo, por exemplo.

O exame de ACTH é normalmente solicitado juntamente com a dosagem do cortisol para que se possa avaliar a relação entre esses dois hormônios, já que o ACTH estimula a produção de cortisol. É indicado que o exame seja realizado durante a manhã, já que o nível de ACHT sofre variações ao longo do dia, sendo verificada maior concentração durante a manhã.

Imagem ilustrativa número 1

Quando o exame é indicado

O exame de ACTH é normalmente indicado pelo médico quando existe suspeita de alterações na glândula suprarrenal ou pituitária ou quando a pessoa apresenta sinais ou sintomas que sejam indicativos da produção excessiva ou deficiente de cortisol, como por exemplo:

  • Excesso ou perda de peso;
  • Pele fina e fragilizada;
  • Estrias vermelhas na barriga;
  • Acne;
  • Aumento de pelos no corpo;
  • Escurecimento da pele;
  • Perda do apetite.

Esse exame é normalmente solicitado juntamente com a dosagem de cortisol, uma vez que o ACTH estimula a produção de cortisol. Dessa forma, ao avaliar em conjunto os níveis desses dois hormônios, é possível chegar a um diagnóstico. Dependendo do diagnóstico, podem ser solicitados também exames de imagem, principalmente quando há suspeita de tumores.

Como é feito

O exame de ACTH é feito a partir da avaliação de uma amostra de sangue, que deve ser preferencialmente colhida durante a manhã, já que é durante esse período em que normalmente é verificada maior concentração de ACTH. Esse hormônio é secretado aos poucos durante o dia, tendo níveis mais altos às 6 e 8h e níveis mais baixos às 21 e 22h.

Para realizar esse exame não é necessário fazer jejum ou qualquer outro preparo, sendo a principal recomendação a realização do exame pela manhã. Além disso, é recomendado que o uso de suplementos que contenham biotina seja suspenso pelo menos 3 dias antes da realização do exame ou de acordo com a orientação do médico.

Valor de referência

De forma geral, o valor normal de ACTH no sangue entre as 7 e 10h da manhã deve ser entre 7 e 63 pg/mL. É importante ter em mente que o valor de referência pode variar de acordo com o laboratório e método de análise utilizado.

Além disso, os níveis de ACTH podem ser influenciados pelo momento do dia, já que os níveis sofrem grandes variações a longo do dia, e por situações do dia a dia, como estresse e ansiedade, por exemplo.

O que significa o resultado

De acordo com o resultado do exame, podem existir os seguintes resultados:

1. ACTH alto

O ACHT alto, que é quando é verificada concentração acima de 63 pg/mL entre as 7h e 10h da manhã, pode ser indicativo de algumas situações, sendo as principais:

  • Síndrome de Cushing, que pode levar ao aumento da produção de ACTH pela hipófise;
  • Insuficiência adrenal primária;
  • Síndrome adrenogenital com produção diminuída de cortisol;
  • Uso de anfetaminas, insulina, levodopa, metoclopramida e mifepristona.

Concentrações muito elevadas de ACTH no sangue podem aumentar a quebra de lipídios, aumentando a concentração de ácidos graxos e glicerol no sangue, estimular a secreção de insulina e aumentar a produção do hormônio do crescimento, o GH.

2. ACTH baixo

O ACHT baixo, que é quando é verificada concentração abaixo de 7 pg/mL entre as 7 e 10h da manhã, pode ser indicativo de:

  • Hipopituitarismo;
  • Insuficiência pituitária de ACTH, também chamada de insuficiência adrenal secundária;
  • Uso de medicamentos, como corticosteroides, estrogênios, espironolactona ou anfetaminas;
  • Gravidez.

Além disso, o ACTH pode estar diminuído em caso de consumo de álcool, prática de atividade física e de acordo com a fase do ciclo menstrual.

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Atualizado e revisto clinicamente por Marcela Lemos - Biomédica, em janeiro de 2023.
Revisão clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Mestre em Microbiologia Aplicada, com habilitação em Análises Clínicas e formada pela UFPE em 2017 com registro profissional no CRBM/ PE 08598.