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Sintomas de gigantismo e como tratar

O gigantismo é uma doença rara na qual o organismo tem hormônio do crescimento em excesso, fazendo com que os órgãos e partes do corpo cresçam mais que o normal.

Quando a doença surge desde o nascimento, é conhecida como gigantismo, porém, se a doença surgir na idade adulta, geralmente por volta dos 30 ou 50 anos, é conhecida como acromegalia.

Em ambos os casos, a doença é causada por uma alteração na hipófise, o local do cérebro que produz o hormônio do crescimento, e, por isso, o tratamento é feito para reduzir a produção do hormônio, o que pode ser feito através de cirurgia, uso de remédios ou radiação, por exemplo.

Sintomas de gigantismo e como tratar

Principais sintomas

Adultos com acromegalia ou crianças com gigantismo geralmente têm mãos, pés e lábios maiores que o normal, assim como traços grosseiros no rosto. Além disso, o excesso de hormônio do crescimento pode ainda causar:

  • Formigamento ou queimação nas mãos e pés;
  • Excesso de glicose no sangue;
  • Pressão alta;
  • Dor e inchaço nas articulações;
  • Cansaço excessivo.

Além disso, como existe a possibilidade de o excesso de hormônio do crescimento estar sendo produzido por um tumor benigno na hipófise pode também surgir outros sintomas como dores de cabeça regulares, problemas de visão ou diminuição do desejo sexual, por exemplo.

Como confirmar o diagnóstico

Quando existe suspeita de se ter gigantismo deve-se fazer um exame de sangue para avaliar os níveis de IGF-1, uma proteína que está aumentada quando os níveis de hormônio do crescimento também estão acima do normal, indicando acromegalia ou gigantismo.

Depois do exame, especialmente no caso do adulto, pode ainda ser pedida uma tomografia computadorizada, por exemplo, para identificar se existe algum tumor na hipófise que possa estar alterando sua função.

Como é feito o tratamento

O tratamento do gigantismo varia de acordo com o que está causando o excesso de hormônio do crescimento. Assim, se existir um tumor na hipófise, normalmente é recomendado fazer uma cirurgia para retirar o tumor e repor a correta produção de hormônios.

Porém, se não existir uma razão para a alteração do funcionamento da hipófise ou se a cirurgia não resultar, o médico pode apenas indicar o uso de radiação ou medicamentos, como análogos da somatostatina ou agonistas da dopamina, por exemplo, que devem ser usadas durante toda a vida para manter os níveis do hormônio controlados.

O que causa a acromegalia

A acromegalia e o gigantismo normalmente são causados pela presença de um tumor na hipófise, que produz hormônio do crescimento, aumentando sua concentração no sangue e fazendo com que os órgãos e partes do corpo aumentam em excesso.

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