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Esquistossomose: sintomas, ciclo e tratamento

A esquistossomose, popularmente conhecida como xistose, barriga d´água ou mal do caramujo, é uma doença infecciosa causada pelo parasita Schistosoma mansoni, que pode ser encontrado em água de rios e lagos e pode penetrar na pele das pessoas e, inicialmente, causar vermelhidão e coceira na pele, fraqueza e dores musculares, por exemplo.

A esquistossomose é mais frequentes em ambientes tropicais onde não há saneamento básico e que existe uma grande quantidade de caramujos, já que esses animais são considerados hospedeiros intermediários do Schistosoma, ou seja, o parasita precisa passar um tempo no caramujo para se desenvolver e chegar no estágio infectante para as pessoas.

Esquistossomose: sintomas, ciclo e tratamento

Sinais e sintomas da esquistossomose

Na maioria dos casos, a esquistossomose é assintomática, no entanto a pessoa infectada pelo parasita pode desenvolver sinais e sintomas iniciais que caracterizam a primeira fase da doença, também chamada de fase aguda, sendo os principais:

  • Vermelhidão e coceira no local que o parasita penetrou;
  • Febre;
  • Fraqueza;
  • Tosse;
  • Dores musculares;
  • Falta de apetite;
  • Diarreia ou prisão de ventre;
  • Enjoos e vômitos;
  • Calafrios.

À medida que o parasita desenvolve-se no corpo e desloca-se para a circulação portal, que é sistema de veias que leva o sangue dos órgãos abdominais para o fígado, podem surgir sinais e sintomas mais graves, caracterizando a segunda fase da doença, também chamada de fase crônica, que é caracterizada por:

  • Presença de sangue nas fezes;
  • Cãibras;
  • Dor abdominal;
  • Tonturas,
  • Emagrecimento;
  • Ascite, também chamada de barrida d´água;
  • Palpitações;
  • Endurecimento e aumento do fígado;
  • Aumento do baço;
  • Cirrose;
  • Hemorragia devido ao rompimento das veias do esôfago.

Para evitar o aparecimento dos sintomas mais graves da esquistossomose, é importante que o diagnóstico seja feito, de preferência, ainda na fase aguda da doença. O diagnóstico é feito através do exame de fezes de 3 dias, em que são pesquisados ovos de Schistosoma mansoni. Além disso, pode ser solicitada a realização de hemograma e dosagem das enzimas hepáticas, como ALT e AST, que normalmente estão alterados, além de exames de imagem, como o ultrassom abdominal, por exemplo, com o objetivo de verificar o aumento e funcionamento do fígado e do baço.

Esquistossomose: sintomas, ciclo e tratamento

Ciclo do Schistosoma mansoni 

A infecção pelo Schistosoma mansoni acontece a partir do contato com água contaminada, ou seja, como locais em que há grande quantidade de caramujos, favorecendo o a liberação de formas evolutivas que conseguem deslocar-se na água até as pessoas e penetrar a pele. Por isso, agricultores, pescadores, mulheres e crianças são mais vulneráveis a ter esta doença após pescar, lavar roupa ou tomar banho em água poluídas.

O ciclo de vida da esquistossomose é complexo e ocorre da seguinte forma:

  1. Os ovos de Schistosoma mansoni são liberados nas fezes das pessoas contaminadas e possuem expectativa de vida de 24 horas, no caso das fezes líquidas, e de 5 dias no caso das fezes sólidas;
  2. Os ovos, ao alcançarem a água, eclodem, devido à temperatura elevada, luz intensa e quantidade de oxigênio da água, e liberam o miracídio, que é uma das formas evolutivas do Schistosoma mansoni;
  3. Os miracídios presentes na água sao atraídos até os caramujos devido a substâncias liberadas por esses moluscos;
  4. Ao chegarem aos caramujos, os miracídios perdem algumas de suas estruturas, desenvolvem-se até o estágio de cercária e são liberadas na água;
  5. As cercárias são liberadas na água, penetram na pele das pessoas;
  6. No momento da penetração, as cercárias perdem a cauda e transformam-se em esquistossômulos, que atingem a circulação sanguínea;
  7. Os esquistossômulos migram até a circulação portal, onde sofrem maturação até a fase adulta;
  8. Os vermes adultos, machos e fêmeas, migram até o intestino, onde é feita a colocação dos ovos pelas fêmeas;
  9. Os ovos demoram cerca de 1 semana para estarem maduros, ou seja, para que seja formado o miracídio;
  10. O ovo maduro é, então, liberado nas fezes e, quando em contato com a água, eclode, dando origem a um novo ciclo.

Por isso, nos locais onde não há saneamento básico é comum que várias pessoas da mesma comunidade estejam contaminadas com a esquistossomose, principalmente se na região tiver grande quantidade de caramujos, já que esse animal possui papel fundamental no ciclo de vida do parasita. Assim, para quebrar este ciclo e impedir que outras pessoas fiquem contaminadas deve-se evitar o contato com águas poluídas e eliminar os caramujos.

Como é feito o tratamento

O tratamento geralmente é feito com remédios antiparasitários como Praziquantel ou Oxamniquina durante 1 ou 2 dias, que mata e elimina o parasita. Além disso, o médico pode recomendar o uso de pomadas corticosteroides para aliviar a coceira na pele, sendo indicado também ficar de repouso, manter a boa hidratação ingerindo água e os remédios analgésicos e para baixar a febre e as cólicas também podem ser indicados. 

Estes remédios não devem ser usados na gravidez e se a mulher estiver amamentando deverá ficar sem amamentar durante 3 dias após a toma desses medicamentos porque passam pelo leite materno.

Nas pessoas que desenvolvem a fase crônica quando o fígado, baço e intestinos estão gravemente afetados devido a presença do parasita podem ser usados remédios para controlar a diarreia e a escleroterapia das varizes do esôfago e o uso de betabloqueadores são importantes.

Esquistossomose tem cura

A esquistossomose tem cura quando o diagnóstico é feito logo na fase inicial da doença e o tratamento é iniciado o mais cedo possível, pois assim é possível eliminar o parasita e evitar o surgimento de complicações, como aumento do fígado e do baço, anemia e atraso no desenvolvimento da criança, por exemplo. Por isso em caso de suspeita de que a pessoa está com vermes deve-se iniciar a toma dos remédios o mais rápido possível.

Para saber se realmente a pessoa ficou curada o médico pode solicitar que seja feito um novo exame de fezes na 6ª e na 12ª semana depois de ter iniciado o tratamento. Em alguns casos, para não haver dúvidas o médico solicita uma biópsia retal 6 meses depois do início do tratamento.

No entanto, mesmo que seja verificada a cura da esquistossomose, a pessoa não adquire imunidade, podendo ser infectada novamente pelo parasita caso entre em contato com águas contaminadas.

Como evitar ser contaminado

A prevenção pode ser feita através de medidas básicas de higiene como:

  • Evitar o contato com a água das chuvas e enchentes;
  • Não andar descalço na rua, na terra ou em riachos de água doce;
  • Beber somente água potável, filtrada ou fervida.

Estes cuidados devem ser feitos principalmente nos lugares onde não há saneamento adequado e o esgoto corre a céu aberto.


Bibliografia

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Esquistossomose: causas, sintomas, tratamento, diagnóstico e prevenção. Link: <www.saude.gov.br>. Acesso em 26 Jun 2019
  • CDC. Schistosomiasis Infection. Link: <www.cdc.gov>. Acesso em 27 Jun 2019
  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Atheneu, 209-221.
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